面对应用成熟、规模庞大的2G,3G如何才能“青出于蓝胜于蓝”?

  当前,全球移动通信发展势头有增无减。截至今年9月,全球移动通信用户数量已经突破26亿,比上一年增加了近4.8亿。截至今年9月,我国移动用户数量达到4.43亿。这也验证了“移动化是通信发展趋势”的预言。然而仔细分析后我们发现,无论是在已有用户还是新增用户中,3G用户比例虽然有所上升,但仍远远小于2G用户的比例。按道理,世界各国无论从3G牌照数量、网络数量和覆盖率,都已经为大规模发展用户做好了准备,但是为什么收效不明显呢?日前,在北京举行的“3G在中国”2006全球峰会上,与会专家对这一现象进行了深入探讨。会议一致认为,在话音业务发展十分成熟的情况下,差异化业务的成败是3G能否赢得用户青睐的关键。

  与会专家认为,总结3G的发展,以往看重的成本和价格并没有起到应有的作用,最终靠的还是差异化的数据业务。而3G的继续演进,也是为了更好地提供2G所不能提供的数据业务。特别是对于3G阵营中的后来居上的TD-SCDMA,会议认为,其成败的关键,除了产业合作实现加速成熟之外,最终赢得用户的还是靠业务的发展。

  网络规模部署业务日益丰富3G进入发展快车道

  移动通信的发展对于3G而言是一个长期利好的消息,无论如何,3G将最终取代2G,而现在的移动通信用户最终将进入3G时代。然而,3G仍然希望发展得更快一些,争取赢得更高的利润。业界为此做出了不懈努力,从3G用户数发展的曲线来看,虽然还没有到“拐点”,但是也已经为时不远了。

  信息产业部电信研究院副院长曹淑敏认为,2G的发展是因为新增用户主要集中在发展中国家和新兴市场,这些市场需要成熟和低成本的业务。在第二代移动通信市场中,GSM一直在快速增长,CDMA则比较平稳。而3G从近几年进入市场,逐渐占据越来越多的份额。曹淑敏提出,今后几年的基本态势是在2G的庞大基础上发展3G。据曹淑敏介绍,今年WCDMA新增4000多万用户,用户数量突破8000多万,1xEV-DO用户超过4000多万,商用的网络数量也在增加。不管是WCDMA还是EV-DO网络,今年都在迅速增长,3G逐渐开始在很多国家普及。

  作为全球领先的移动运营商,沃达丰对于3G的发展有更高的目标。沃达丰中国首席代表夏浩认为,欧洲3G的发展重点是推动新业务的收入。在所有比较成熟的子公司,2G实现了100%覆盖率,包括高端用户已经有3000万。另外,移动数据卡有100万的用户,西欧是3G最主要的市场,已经覆盖了60%,同时已经有上千万的3G用户。但是这还不够,仅仅是WCDMA,与2G的区分不是十分明显,一定要走到HSDPA或者3G之上,现在沃达丰已经在15个国家建立了HSDPA。

  由于3G和3G后续技术可以提供更加丰富的数据业务,因此业务发展空间很大。运营商的优势在于网络和运营,而不是与内容密切相关的业务的开发,因此很多移动运营商开始建设统一业务平台,增强对多种业务的支持能力,使运营商能够更好地与业务开发商等产业链其他环节整合在一起。据中国移动研发中心网络技术研究室黄宇红介绍,中国移动参加了NGMN的组织,该组织刚刚在英国成立有限公司,成员包括中国移动、DoCoMo、沃达丰等7家移动运营商。黄宇红认为,NGMN是一个开放的平台,欢迎各个移动运营商,也欢迎制造商、研究单位和高校来加入。它采用更开放的形式推动产业的发展,以获得更大的产业规模。

  由此可以看出,虽然3G还没有占居移动市场的主流,但是移动运营商乃至整个业界对3G仍然充满信心,并且进行了深入、广泛的研究。其研究已经从单纯的技术、测试升级为平台规划和可持续发展规划。此外,移动运营商也正在加强对产业链的合作与整合,探索更灵活多变的商业模式、开发更丰富多彩的3G业务,共同迎接3G更加美好的明天。

  无线网宽带化核心网融合化3G后续技术更精彩

  3G刚刚启动,国际标准化组织和领先的运营业、制造企业早已经把眼光投向3G后更加广阔的天地。按照现在的设想,未来的移动通信将不再局限于一个单纯的业务网络,而是面向用户的融合通信中的有机组成部分。因此,后续移动通信网除了把移动性能做得更好之外,还要兼顾与固定网络的融合。

  曹淑敏为大家描述了移动通信技术的演进路线。据曹淑敏介绍,一个是沿着CDMA2000路线演进:CDMA2000DO已经启动大范围商用,DoRevA版本可以提升上行速率,被很多CDMA运营商看好,预计今后一两年内进入商用;RevB是多载波的技术,目前不被看好;RevC是一种革命性的技术,由于采用OFDM,传输能力显著提高。沿着WCDMA和TD-SCDMA、HSDPA、HSUPA的路线为业界所熟悉;之后进入HSPA阶段;而LTE是一种长期演进技术,也是一个革命性技术。还有一个是WiMAX,现在在802.16e基础上,很快会提出新的增强技术802.16m。

  中国移动运营商也根据情况对于网络的演进作了长期规划。作为一个全业务运营商,中国联通除了要考虑无线技术的演进之外,还要考虑核心网的演进以及与固定网的融合。据中国联通技术部总经理张智江介绍,中国联通在未来3到5年时间里,实现网络的尽可能融合和统一,网络所能提供的业务尽可能丰富。据张智江介绍,具体演进的过程分3个层次,先从骨干网、再从汇聚层,最后到边缘层。技术路线表现为:网络技术IP化、结构扁平化和接入宽带化。第一个阶段是实现承载层的统一;第二个阶段,希望能够引进IMS,实现网络在交换层的融合和统一,最终演进为以整个IMS为基础的融合网络。

  与会专家还讨论了WiMAX的进展情况,认为今年WiMAX取得了实质性进展,但仍然面临不少问题,预计WiMAX的市场定位和市场基础会影响它的发展。而且,在WiMAX产生同时,蜂窝移动通信阵营有新的增强技术出现,所以哪些技术在市场上能够获得更大空间,与技术的成熟性有很大关系。专家讨论表明,3G技术的持续演进是为了增强3G在数据业务方面的优势。应该说,3G及后续技术在话音成本方面比2G更有优势,但由于2G网络成本基本回收甚至取得盈利,而且服务模式比较成熟,加上局部的价格战,使得2G话音的成本和价格也大大下降,因此3G把希望寄托在成本和价格方面无疑是缺少吸引力的。所以,3G成败的关键将在于数据业务领域是否能够做得更好,包括业务的质量、业务种类的丰富性、商业模式的灵活性和合理性等等。

  产业链日益完善产业群实力增强TD-SCDMA加快前进步伐

  在3G的三大标准中,TD-SCDMA作为我国提交的、拥有自主知识产权的移动通信标准,一直受到业界的关注。应该说,TD-SCDMA的发展走向将对中国3G市场格局的最终形成具有巨大的影响力。目前,TD-SCDMA不仅吸引了国内几乎全部的移动通信领先供应商,而且还吸引了一大批世界一流的移动通信设备供应商,整个产业链日臻完善,TD-SCD-MA的商用已经呼之欲出。

  长期参与TD-SCDMA标准化研究与测试的电信研究院副院长曹淑敏认为,在短短的几年中,TD-SCDMA实现了设备的从无到有,并且从单一厂家研发建成多厂家构成的较完整的产业链,而且在后续的应用技术实验中,加强了芯片和终端的研发。今年开展的网络应用实验,要全面验证TD-SCDMA技术和性能,使TD-SCDMA真正具备商用的条件。据曹淑敏介绍,在后续演进方面,TD-SCDMA将在现在的基础上进一步发展,包括支持HSDPA、HSUPA等数据能力更强的技术,同时未来也会向长期的演进方向发展,TD-SCDMA还要支持双模、多模、终端以及多频点等等。曹淑敏表示,TD-SCDMA所有的产品路线和技术路线是非常清晰的,而且所有的工作都在稳步地推进。

  应该说,TD-SCDMA的发展离不开政府相关部门和运营商、科研机构、高等院校以及产业链各个环节的大力支持,特别是目前承担TD-SCDMA技术和产业发展主要任务的TD-SCDMA联盟。据该联盟秘书长杨骅介绍,在整个产业发展过程中,产业联盟起到了非常重要的产业发展平台和推动作用。杨骅认为,产业联盟的最佳描述就是合作,因为在以往产业发展过程中,相同产业链环节的企业都处在彼此竞争的状态,TD-SCDMA产业联盟是第一次把相同产业链和产业链上下游环节聚集到一起,探讨如何推动产业的发展,共同交流彼此在技术和产品上发展的经验,加快产业的整体进程。

  据杨骅介绍,目前TD-SCDMA在每一个产业链环节上都形成了多厂商供货的环境,而且这些企业都是目前我国乃至全球移动通信领域里的骨干企业;同时TD-SCDMA产业也正在走向国际,随着跨国公司投入的日益增加,TD-SCDMA产业国际化水平将不断提升。

  对于中国产业界而言,TD-SCDMA的发展既是中国移动通信产业发展的难得机遇,同时也是中国为世界标准的完善和丰富作出的一大贡献。从与会代表的发言中可以看出,大家对推进TD-SCDMA加快商用步伐充满信心和期望。

  结束语:在本届峰会上,来自政府有关部门和运营商、科研机构以及设备提供商的专家代表会聚一堂,总结全球3G发展经验和教训,畅谈3G的美好未来。可以看出,中国3G市场真可谓“山雨欲来风满楼”,中国3G市场一旦启动,不仅将进一步壮大全球3G阵营,还将掀起新一轮的市场竞争。然而,中国3G时代何时真正到来,没有明确的时间表,整个业界都在期待之中做着更充分的准备。