在日前举行的“2007国际手机产业展览会暨论坛新闻发布会”上,中国手机多媒体芯片提供商智多微电子(Chipnuts)特别惹人注目。一是智多微电子人士利用讨论发言机会超长时间地大做公司广告,二是智多微电子一再反复强调,自己不仅是手机多媒体芯片提供商,更是手机软件和完整系统解决方案提供商,而且智多微电子还透露了其在智能手机应用处理器、软件(包括OS)和解决方案上的雄心壮志。

        智多微电子的战略转变,也代表了中国手机多媒体芯片公司在困境中图变。随着和弦、多媒体铃声、嵌入式摄像和MP3等功能进入手机,过去几年中,一批非常有实力的公司涌入了手机多媒体芯片市场,包括中星微、深圳安凯、方泰电子、上海杰得、复旦微电子和智多微电子等。

        不过,在经历了高速增长后,现在可能到了手机多媒体芯片公司最困难的时期。一方面,随着手机基带芯片集成了越来越多的多媒体功能,作为协处理器的低端多媒体芯片的市场空间越来越小,竞争惨烈;另一方面,用于智能手机、作为应用处理器的高端多媒体芯片市场尽管开始起飞,但由于智能手机的软件和系统设计非常复杂,中国多媒体芯片厂商由于不能够提供整体解决方案,所以芯片难以被客户采用。

         智多微电子华北区域销售总监罗志慧对《国际电子商情》记者表示:“手机多媒体协处理器的市场已经越来越窄了,因为展讯和联发科等公司已经把很多多媒体功能集成进手机基带芯片了,这种单芯片方案对我们的协处理器冲击非常大。目前我们的协处理器C625和C626每个月的出货量才几十万片,如果没有这两家(展讯和联发科),我们每个月出货几百万片没有任何问题。”在产品开始量产出货一年半以来,智多微电子的协处理器出货量已经超过了1,000万片。

芯片公司提供系统方案,挤压手机设计公司

        相比多芯片解决方案,多媒体基带一体化的单芯片方案的优势不仅在于成本低,更重要的是开发简单,上市时间快。为此,智多微电子采取的策略是,将自己由一个多媒体芯片提供商,转变为一个多媒体手机系统方案提供商,帮助客户快速推出产品。罗志慧指出:“我们公司大概有400名员工,其中近80人进行芯片设计,但更多的是在系统软件,我们实际上是系统软件平台公司。”

        事实上,智多微电子公司CEO胡祥就曾经是著名手机设计公司上海禹华的创始人之一。罗志慧透露说,公司最近还花了一亿人民币了,收购一个软件开发团队,这个团队已开发出的产品经过了市场验证。一位业界人士向《国际电子商情》记者透露说,这个团队原来主要是开发PDA产品。

        为了提供完整解决方案,智多微电子和手机基带芯片提供商NXP(原飞利浦半导体)、手机闪存供应商Spansion达成了战略合作协议。罗志慧指出,我们的X系列多媒体手机解决方案,会和NXP平台绑定,提供total solution,这样设计公司就不需要花太多力气做研发,客户拿到我们的方案,最快一个半月就可以量产。另外,目前手机闪存很缺货,我们已经和Spansion达成优先供货协议,并通过统一的经销商采购,保证客户使用我们的参考设计,不会缺货。

        芯片提供商成为系统方案提供商,是否会挤压手机设计公司的生存空间?罗志慧表示:“产业链里面,手机设计公司是绝对不能够缺少的,并不是说我们做两个公板就可以去卖,因为客户需要差异化,这就需要设计公司。ID和MD设计,设计公司是不可缺少的一块,而且设计公司有自己的资金平台,有自己的客户群。”他强调说,手机设计公司的水平越高,差异化就做得越好。

        罗志慧表示,目前智多微电子的客户仍以设计公司为主。智多微电子的客户之一、手机设计公司北京达成无限技术有限公司总裁文晖对《国际电子商情》解释说:“我们提供了一个成熟稳定的方案,我们的产品出来可以直接拿到市场应用。芯片厂商提供的是一个参考设计,或者说是一个平台的设计,更多的是跟我们来合作,我们来面向客户,面向渠道,面向运营商,所有这些操作的需求,这些经验的积累,使得我们完全是两个方向,他们更多的会偏重芯片组和平台,我们更偏重于应用和运营商一致性测试经验,这是差距很大的两个方向。”

         实际上,这也代表一个产业趋势,随着芯片厂商提供更为完整的技术方案,设计公司向产业链更下游移动。文晖表示:“手机设计公司经历了几个阶段,从最早基本的手机设计技术和平台,到目前向客户提供一个完整的手机方案,也就是从设计开始到生产,到最后怎么样把完整产品交给客户。过去手机设计公司只是技术提供者,现在设计公司已变成一个产品提供者。”

         不可否认的是,随着手机设计公司的“技术含量”工作越来越低,利润率也将越来越薄,德信无线等上市手机设计公司的财报也反映了这一点。手机设计公司必须拓展新的生存空间。文晖:“达成无限主要提供个性化的产品,我们的市场是海内外市场。我们在2007年会把市场重点一半放到海外去,在国内除了和品牌厂商商合作外,还将和网络运营商、大卖场来合作。”

智能手机市场诱人,难在软件和操作系统

         如果说提供多媒体手机解决方案是智多微电子近期的市场策略,那么应用处理器和智能手机市场则是其长期的重心。不过,由于智能手机的软件和系统设计非常复杂,中国多媒体芯片厂商目前还不能够提供整体解决方案,所以芯片至今难以被客户采用。目前智能手机采用的大多是TI的OMAP处理器和英特尔的Xscale处理器。而英特尔也已经将Xscale处理器业务出售给了Marvell。

         不少业界人士表示,英特尔Xscale处理器业务的失败,原因之一就是软件上的失败。吉芯电子有限公司CEO杨心怀对《国际电子商情》记者表示:“在PC产业中,Wintel联盟使英特尔得到了来自微软的强大支持,而在手机产业,仅有爱立信等少数厂商拥有通信协议栈和多媒体算法,大部分手机厂商都堕落到拿现成的平台,仅进行UI和ID开发。由于英特尔不提供软件,英特尔的客户必须具有强大的开发能力,而且还要从第三方购买算法和协议栈。”

         罗志慧也指出,目前智能手机的设计公司非常少,因为技术门槛很高,现有的软件和操作系统价格昂贵,而且很难使用。他透露说,除了开发应用处理器芯片外,智多微电子有一个很大的软件团队在做智能手机解决方案,包括系统软件和操作系统等,预计明年5月可能在天津手机展上发布相关产品。罗志慧表示:“目前的3G手机和智能手机的价格非常昂贵,作为一个芯片公司,我们就是要把价格降下来,我们提供包括系统软件在内的整体解决方案,我们希望3G手机出来之后,包括比较高端的,今后在市面上价格能到1,500人民币,这是很现实的东西。”

         罗志慧表示,目前很多所谓的智能手机都是假的,真正的智能手机是可以安装和卸载软件,类似于PC,例如多普达手机。但Windows Moblie这种系统很难用,操作性很差。他介绍说,在多媒体手机中,协处理器由基带芯片控制;而在智能手机中,应用处理器是主处理器,而基带芯片无论是TD-SCDMA还是WCDMA,只是一个协议栈模块(protocol module),由主处理器控制。

         事实上,几个月前展讯公司总裁兼CEO武平接受《国际电子商情》记者采访时,也透露了展讯正在开发新型手机操作系统(OS)。武平表示:“目前通信OS和应用OS是完全分开的,而通信和应用之间也有一个通信,现在业界还没有解决这种通信问题,这变成以后发展的一个瓶颈,效率上的瓶颈。照现在的发展模式走下去,未来手机就非常难用,就好象今天的PC一样,主频不断提高,但用户没有感觉快了。手机的功耗会非常大,应用也不见得有效率。随着应用越来越多,会觉得很慢,所以要解决这个效率问题。”

         和智多微电子一样,展讯当时也不肯透露详情。武平笑道:“我们有我们的思路,这个思路一定是代表将来的趋势之一,就好象当年我们创造单芯片、软硬件一起架构的思路一样。”