八年甚至六年前,当开始销售其面向VoIP应用的产品时,基于包处理器的语音(VoPP)产品供应商的生活轻松自在。那些产品通常是一个DSP,配备了带有数据手册且带有时带有一个参考设计的。那个年代的典型客户具备知识和时间来创建他们自有的应用,将专用于语音编码及回声消除等信号处理任务的DSP嵌入到他们的系统设计中。

        几年后,随着VoIP变得日益普及,VoPP供应商能够证明设计SoC的努力是正确的。这些针对不同应用的SoC通常整合了一个RISC CPU(ARM或MIPS)、一个DSP以及一系列针对SoC所瞄准的特定应用的外围电路。然而,客户类型已随时间的改变而改变。一些进入VoIP市场的公司想加快上市时间却欠缺足够的开发能力,但仍运作有研发部门。客户的变化迫使VoPP供应商对与芯片一起提供的软件投入越来越多的资金。从仅为芯片提供驱动程序开始,软件的功能日益丰富,朝着完整应用的方向发展。

        对将使客户迅速进入市场的功能丰富的软件的需求,对VoPP提供商提出了巨大挑战。他们不仅要对芯片的开发进行投入,而且还要保有庞大的软件队伍以开发针对芯片的嵌入式软件。很显然,仅有少数的几家大公司有能力应对该挑战,而那些想跳上VoIP快车的小型芯片供应商,迟早要败落下来。

        综上所述即我们所说的一种“片上应用”。不再需要驱动器、参考设计和样品应用,而是在一块芯片上实现完整应用。客户可以把其差异化的价值增加到其它的垂直应用。VoIP应用将由VoPP提供商提供。

        市场所提供的最为普遍的应用是IP电话应用。电话的用途是众所周知的,因此,该应用的主要功能也十分明了并能由VoIP提供商很容易地加以实现。然而,仅有为数不多的几家制造商可提供这先进的功能,如:与PSTN相比具有更出众音质的宽带语音编码;可真正进行双向通话的回声消除;用于安全通话的媒体加密。此外,支持这些功能还需要负担得起对DSP及嵌入式软件进行投入以创建一种先进和集成的应用。

        另一个普遍应用是模拟电话适配器(ATA)。它可能是一个独立的ATA,或者是需要接入到传统电话机(POTS)的接入装置或接入装置的一部分。当第一款ATA进入商品市场时,第二款变得更为有趣,这是由于不同的接入设备制造商(如xDSL、有线电视、FTTx、WiMAX)正着手把VoIP方案整合到他们的设计中。这些OEM实质上也欠缺在VoIP方面的知识并正在寻求可靠的、可提供一套完整VoIP应用的合作伙伴,以使他们将支持VoIP的产品更快地推向市场。在这种情况下,对促销这种设备的运营商来说,完整的应用是至关重要的,而来自VoPP提供商的支持更是如此。

        最后但并非最小的应用是网关。更高密度的网关(最高达16个信道)也要求一个集成和完整的VoIP应用。在这种情况下,工程师更愿意选择芯片组以针对不同产品提供可伸缩的解决方案,并为所有解决方案利用相同的软件成果。

        AudioCodes作为几家VoPP处理器供应商之一,在VoIP软件方面具有连续十年的投资经验,使之能向各种客户提供上述所有片上应用,一方面功能丰富,另一方面软件成熟,从而确保为客户提供鲁棒性的方案,能使之迅速且安全迈向市场。

图1:AudioCodes的片上应用方案:4-16信道VoIP网关参考设计


图2:AC49x VoIP 网关软件开发工具包


        作者: Shaul Weissman 副总裁 VoP处理器与模块产品线经理 AudioCodes有限公司