为了迎合TD-SCDMA手机向多模和多媒体发展的趋势,ADI携手合作伙伴大唐移动日前发布了第二代TD-SCDMA双模手机芯片组SoftFone-LCR+芯片组。与第一代芯片组相比,它采用了更高速度的ARM9核,支持384kbps下行速率,集成了强大多媒体功能。第二代方案主要面向高端TD-SCDMA多媒体手机,而第一代方案主要面向以语音为主的低端TD-SCDMA手机。尽管384kpbs、可视电话和双模切为TD-SCDMA手机发展趋势,但在具体实现上,ADI/大唐和其它TD-SCDMA芯片厂商存在观点上的冲突。

ADI的两代TD-SCDMA芯片组对比


         ADI公司主管RF和无线系统的副总裁Christian Kermarrec表示:“SoftFone-LCR+芯片组扩展了ADI的TD-SCDMA解决方案,为用户提供从基本语音手机到高端TD-SCDMA多媒体手机的多种选择。这有助于解决运营商和手机制造商面临的多种问题——部分公司注重基本语音手机,另外一些公司则直接瞄准具有高级音频和视频功能的高端市场。SoftFone-LCR+芯片组的性能可保证用户在新的3G网络上享受高级多媒体使用体验。”

        作为TD-SCDMA手机芯片的主要供应商之一,ADI的TD-SCDMA芯片组被广泛采用。但一直以来,ADI方案被竞争对手攻击不能够支持384kbps的3G典型下行速率。其第一代SoftFone-LCR方案仅支持128kpbs的最大下行速率和64kbps的最大上行速率。而最新SoftFone-LCR+可以支持384kbps和128kbps的3G典型下行和上行速率,这也让ADI扬眉吐气。Kermarrec强调说,SoftFone-LCR+是可以在真实网络环境下支持384kpbs的可商用芯片,而不是在实验室中测得可以支持384kpbs。

        ADI合作伙伴大唐移动通信设备有限公司高级副总裁孙玉望也表示,几家芯片厂商都参加了规模网络技术应用测试,据我所知,只有一家芯片厂商真正测了384kbps,另外几家都没有测。尽管有几家TD-SCDMA芯片厂商早在一年前就号称自己支持384了,但真正拿去测的时候,有的连128kbps都没有达到。他强调说:“需要关注的是,真正可商用。通过几年的合作,我们发现ADI芯片优势在于,推出的时候就基本上是可以批量供货的产品,而不是做点软件演示一下可以支持384kbps,因为这种演示可能很多水份和手脚。真正商用可以达到384,才是有水平。”大唐移动在今年9月就拿到SoftFone-LCR+样片,目前可以提供基于SoftFone-LCR+的TD-SCDMA手机方案的beta版本,供手机制造商进行开发。

TD-SCDMA芯片将集成更强多媒体功能,可视电话为焦点

        除了支持384kpbs下载外,SoftFone-LCR+芯片组第二大改进就是增强了多媒体功能,因此在设计高端TD-SCDMA多媒体手机时,不再需要额外的多媒体协处理器。SoftFone-LCR+芯片组为增强的多媒体功能提供支持,例如三百万像素相机、USB接口、多格式音频编码器与解码器以及高级视频录制与播放和立体声编解码器。该芯片组支持视频算法,例如MPEG4、H.263和H.264屏幕尺寸高达QVGA分辨率;立体声编解码器包括MP3、AAC+、WMA和其它;以及提供128种语音合成音(MIDI)铃声全部处理软件。该芯片组还支持全部“由NAND启动(boot-from-NAND)”功能,以便为功能手机提供经济有效的“NOR-less”设计成为可能。

基于新一代SoftFone-LCR+的TD-SCDMA/GSM双模手机方案


        Kermarrec对记者表示,它可以直接支持可视电话功能,能够以QVGA分辨率达到30fps。但对于这种说法,重邮信科股份有限公司副总经理郑建宏教授表示怀疑。他表示,“目前要实现双向可视电话,据我所知,都是采用双CPU方案。和2G时代先下载再播放不同的是,3G是边下载、边播放的流媒体业务,对芯片要求更高。”他介绍说,预计明年5-6月,基于重邮信科方案的可视电话将推出,它将是一个双芯片方案,即采用两块重邮信科“通芯一号”芯片,一块做通信,一块做多媒体处理,可以实现15fps的双向可视电话。

        随着TD-SCDMA芯片和手机基本解决了语音通话问题,对多媒体和增值业务的关注也是他们下一步的重点。孙玉望介绍说:“从今年10月份开始,大家重点关注这些业务和应用,因为在这一块,3G和2G继承性非常强,增加这些应用是很容易的事情。我们的客户,例如中兴通讯和宇龙都在开发应用更加丰富的高端手机,对他们来讲,这些东西加进去也就三个月时间。”

         对于芯片供应商来说,所做的事情就是集成更多的多媒体功能,以降低成本。天碁科技(T3G)CTO张代君对记者表示:“天碁科技的芯片多媒体功能非常强大,明年下半年公司推出的第二代芯片中,内置了可视电话处理器,从而无需单独的多媒体协处理器。第二代芯片将采用90纳米工艺,支持HSDPA,速度达到2.8Mbps。”

        而作为最早推出多媒体双模TD-SCDMA芯片的展讯通信,也在继续前行。展讯通信CTO陈大同介绍说,目前展讯芯片集成了MP3、MIDI和JPEG等多媒体功能,H.264/MPEG-4等功能目前提供模块化解决方案,很快将推出的下一代芯片将集成这部分功能。

双模将成为TD-SCDMA手机主流,如何切换引发争执

        和第一代SoftFone-LCR方案一样,SoftFone-LCR+也支持TD-SCDMA/GSM双模。双模TD-SCDMA手机软件由大唐移动提供,其中的GPRS协议栈软件由Sasken Communication Technologies公司提供。SoftFone-LCR+双模芯片组方案由5块芯片组成,数字基带芯片、模拟基带/电源管理芯片、TD-SCDMA射频接收器、TD-SCDMA射频发送器和GSM/GPRS射频收发器。

        ADI亚洲无线设计中心的高级经理李哲民先生向记者介绍说,明年上半年ADI将会发布集成TD-SCDMA射频接收器和TD-SCDMA射频发送器的TD-SCDMA收发器,随后还会将GSM/GPRS射频收发器和TD-SCDMA射频收发器以SiP形式集成;另一方面,ADI也正在将模拟基带和数字集带芯片集成,最终形成多模基带和多模射频组成的双芯片解决方案。

        和ADI一样,多数TD-SCDMA手机芯片厂商都看好双模,并推出了相应解决方案。但孙玉望特别强调了自动切换的优势。自动切换是指手机将根据TD-SCDMA和GSM网络信号的强弱,在待机和通话状态下自动切换至信号强的网络。而手动切换则是用户需要手动选择所喜欢的网络,并且在通话过程中不能够切换。他说:“ADI/大唐领先的地方是,我们是真正意义上的双模,不管是在待机模式下还是通话状态下,都可以实现两个网络之间的无缝切换和漫游。现在很多所谓双模是手动切换,这种坦率来讲,真正商用以后没有任何人会用的。因为用户不会去了解目前是TD-SCDMA还是GSM网络覆盖,所以这没有任何意义。其实它里面就是两套系统,GSM和TD-SCDMA,商用没有任何意义。”

        而双模概念的最早提出者展讯通信却有不同意见。展讯通信总裁助理时光表示,手动切换的优势一是技术实现起来比较容易,成本低;二是给了用户自由选择的权利。由于切换不是很频繁,并不是很麻烦。这一点点不便,小于实现起来造成的技术问题。时光向记者强调说:“并不是技术越智能越好,自动切换与手动切换谁优谁劣还很难说。”他表示,频繁自动切换可能造成技术问题,并有可能造成运营商恶性竞争,例如说频繁自动切换可能造成计费复杂和可能掉话,也有可能运营商会把GSM信号增强,切不过去,另外还有边界地区的切换问题。