·有数据表明,中国联通现有的3G现金储备为100亿元人民币。

  ·面对拆分和重组的可能性,中国联通从物理层面已经将G、C两网拆开。

  作为目前全球第二大CDMA运营商和国内第二大移动运营商,中国联通未来发展3G有自身的一些特点,这些特点是国内发展3G的特殊性与中国联通自身发展过程的特殊性共同决定的。

  双网同步提升

  “让一切自由联通”是中国联通启动新标志,推动新战略的一次广告传播运动。根据中国联通自身的解释是,步入2006年,中国联通全面确立“以应用为导向,以满足消费者需求为核心”的发展战略,以此为契机全面整合公司品牌标志。

  虽无缘国产3G标准TD-SCDMA的测试,但中国联通利用手中两张网络的优势积极出击3G牌照。2006年11月,中国联通对外宣布,在CDMA业务以及CDMA2000(3G标准)技术方面,中国联通将与越南河内电信、越南电信国际公司进行合作。同时,中国联通近日也在上海试验将G网向“3G成熟过渡模式”EGPRS升级。

  另外,中国联通对其数据业务进行了一系列整合。此前,中国联通的CDMA2000数据业务已经可以提供基于多种数据业务,并在主要城市已开通了可提供GPSone定位业务的商用试验网,在6个大中城市开通了基于IS-95AQNC的商用试验网,可以提供兼容CDMA20001X的WAP业务,通过短信网关实现CDMA与GSM的短信互通(包括与中国移动的短信互通)。近日,上海联通基于EGPRS解决方案进行了包括彩信、手机电邮和WAP浏览等在内的数据业务演示。

  随着国内3G牌照发放时间的延迟,在CDMA网络的技术演进方向上,EV-DO版本A也开始进入商业化阶段。虽然目前中国联通倾向沿CDMA2000的方向进行3G演进,但至今联通也没有表示过已经放弃往WCDMA演进的可能性,其高层也在多个场合做出了如是表示。在对C网大力推进的同时,联通G网的升级也一直没有停止。2006年,中国联通已耗资100亿元把部分省市的GSM网络升级至GPRS(相对于CDMA2000,WCDMA优势在于可以提供话音数据并发业务,有明确的符合下一代网络发展的FULLIP核心网架构及相关规范,最终版本可以对数据业务进行端对端的QoS保证)。

  前一段时间,中国联通在澳门率先拿到3G牌照,这是中国联通的一个重大战略部署。由于澳门先期进行3G网络运营,从中取得的3G运营经验,会对中国联通今后的发展有很大帮助。有数据表明,中国联通现有的3G现金储备为100亿元人民币。

  试图解决双网困扰

  此前,中国联通董事长常小兵在回答记者提问时曾表示,未来中国联通集团发展3G业务将从三个策略进发,首先在发展3G过程中,充分发挥GSM和CDMA1X网络的作用,其次是顺应市场的需求,最后是抓住机会,物色国内外的合作伙伴,拓展业务。

  作为2G时代全球少数几个同时运营两个移动网络的运营商,目前中国联通的GSM网络有1亿多用户,CDMA网络有3500万用户。双网共存一直是中国联通发展过程中重点考虑的因素之一,双网协调发展的现实必将对其未来3G战略产生现实的影响。

  中国联通在进入移动市场初期采取的是跟随战略,上马CDMA以后,中国联通通过发挥GSM和CDMA的两网优势开展竞争。与中国移动相比,中国联通C网络升级至3G的速度较快,在3G竞争中的投入相对较少,这为中国联通争取竞争时间、抢先占领市场提供了机遇。此外,由于CDMA网络具有覆盖广、传输快等优势,在海洋、公安等集团客户上具备较强的竞争实力,并在无线数据业务上具有明显的竞争优势。

  然而,中国联通也存在一定的劣势。由于C网策略的失误,给其用户带来不佳的业务体验,造成了中国联通的用户质量较低,用户稳定性较差。中国联通GSM用户的ARPU值与中国移动存在较大的差距,2006年中国移动、中国联通的差距进一步拉大,中国联通的移动市场占有率从2005年的35%下降到2006年的33%,在新增用户中,中国联通占有率为20.4%。而中国联通较低的用户稳定性,也造成了其居高不下的营销成本。由于中国联通存在G、C两网的协调发展问题,因此造成了品牌分类比较混乱、品牌重叠、品牌竞争现象比较严重。较高的资本负债率和较低的现金流也给中国联通开展3G建设带来一定的困难。同时,解决两网协调问题也造成了公司较高的管理费用和协调成本。

  目前,中国联通面对的一个现实问题就是有关双网拆分的传言。一般看来,拆分出去一张网,中国联通可以获得大笔的资金,另外,也能够让其能够专心致力于一张网络的发展。并且有观点认为,中国联通大规模投资GSM网络,就是在为拆分做准备。还有一点,就是中国联通高层已经认识到公司很难同时获得2张3G牌照。面对拆分和重组的可能性,中国联通从物理层面已经将G、C两网拆开,并在近一段时间里着重发展了GPRS网络。

  协调发展、局部突破

  中国联通的CDMA网络数据业务方面的优势将在3G时代逐渐消失,因此,中国联通必须抓住3G前期的有利时机发展用户。在未来3G时代的竞争中,中国联通加强对品牌的整合力度,通过两网的协调发展,推动品牌互补、业务支撑。通过在集团客户、无线数据等领域的局部突破,以点带面,提升竞争力。在市场竞争中,中国联通可以联合虚拟运营商和众多的SP/CP,通过提升价值链参与竞争,抢占先机,制定相应未来3G发展的策略。

  从可能性上看,利用CDMA1X领先优势缩短与中国移动的差距是一个较好的选择。将CDMA20001X升级到EV-DO,仅需要很少的投资和非常短的时间,这为中国联通改变移动通信竞争格局提供了机会。因此,中国联通在3G规划和网络优化时应从网络能力、承载的服务种类和承载能力方面,尽可能拉长被中国移动赶上的时间,以缩小与中国移动在市场上的差距。CDMA网络已经结束了初期的大规模粗放型网络建设时期,现在要开始精细化网络优化,建设精品网络,以提高用户黏度和ARPU值。但是要注意避免由于过分求异而被竞争对手形成反击联盟处于被动地位。

  协调发展2G、2.5G和3G,做到平滑演进也同样重要。中国联通要在继续发挥2G和2.5G网络业务成熟及品牌的优势,争夺每年增长的移动新用户,并在3G发展初期主要覆盖高密度用户区和数据业务集中区的前提下,实现3G与2G、2.5G的平滑切换,保证3G用户语音业务的连续性。应注意与现有2G网络之间的协调,健全网间和层间切换机制,灵活采用与2G系统的混合组网和本系统的分层组网方案。3G系统应该与2G系统相兼容,避免造成投资上的浪费。在3G无线网络规划中,应全面分析市场需求,选择合理的混合组网策略,既满足发展需要又节省建设成本,同时加快建设速度。同时,对于混合组网的结构,也要合理规划网间切换策略,选择适当的切换算法和切换参数,利用两网各自的优势满足不同用户的不同业务需求。

  与此同时,在规划时充分考虑利用外部资金。与中国移动、中国电信相比,中国联通资本实力处于落后地位,在3G规划和网络优化过程中,不能只考虑自身的现有资金,应该充分考虑利用外部资金,以降低3G领先优势缩小的速度。之前,通过资本运作,中国联通与SK电讯等结成了战略合作伙伴。面对即将到来的3G,中国联通正在进行决定未来发展方向的重大抉择。