苹果iPhone对RIM在智能手机市场上的领袖地位构成了威胁。作为回应,RIM立刻发布了三款新黑莓。但是那是否有用呢?

  当冬季里的第一场雪落到距离多伦多西南一小时车程的沃特卢大学边上的RIM工业园时,RIM联合创始人和联席首席执行官Mike Lazaridis当众分拆了一款最新黑莓手机。
  他说:“这就是目前世界上最先进的智能手机,没有任何一款手机可以与它相比。”

  RIM也许拥有最好的芯片,但是它本身却还不能在竞争日益激烈的智能手机市场稳占鳌头。自从Mike Lazaridis在十年前将黑莓首次带到美国市场以来,RIM已经拿到了年收入120亿美元的美国智能手机市场的半壁江山。在全球智能手机市场,RIM的市场份额在今年又翻了一倍,达到了14%,领先市场的仍然是全球最大手机厂商诺基亚,它的市场份额为42%。

  当用户们丢掉用旧的翻盖手机,换上全新iPhone和其他PDA产品时,RIM发现自己在美国智能手机市场上的地位受到了挑战。RIM必须保卫自己的领地,黑莓仍然是企业高管最喜欢使用的电子邮件设备,它的竞争对手包括苹果、诺基亚以及最新崛起的谷歌。

  RIM正处于一个关键时期。自从其股票创下每股148美元的最高价格以来,到目前为止已经下跌了64%。它的竞争对手诺基亚和苹果的情况也好不到哪里去。 虽然2008财年的收入和利润分别达到了60亿美元和13亿美元,同比增长一倍,然而总体来说,它的增长速度略有下降。 在截至8月底的最新财季里,RIM的营收和利润分别增长了88%和72%。

  为了争夺消费者用户,RIM已经又推出了三款新的黑莓手机。BlackBerry Pearl Flip看起来就象摩托罗拉的Razr手机,T-Mobile在10月13日正式开始发售,包含2年服务合同的售价为149美元。

  Bold则是Curve的升级版产品,它已经在11月4日被服务商AT&T推出市场,包含2年服务合同的售价为299美元,比苹果iPhone贵了100美元。

  第三款新黑莓是Storm,它是RIM专门针对苹果iPhone而开发的黑莓手机,计划在圣诞节期间推出市场。它的服务商为Verizon。

  Storm比iPhone要笨重一些,但是RIM宣称它在设计上要优于iPhone。它解决了许多iPhone未解决的问题,比如用户在手写输入时,它的显示屏会略微下沉一点,让用户感觉就象在按真正的键盘一样。 而且它的电池是可充电的,而iPhone的电池是不可充点的。

  目前还不清楚这些功能是否足以吸引iPhone用户。

  RIM在消费者市场必须快马加鞭,这也是目前发展速度最快的市场领域。RIM联席首席执行官Jim Balsillie表示:“机会已经出现在我们面前,冲突也将随之升级。”

  RIM上个月在加利福尼亚圣克拉拉市召开了首次开发商会议。由于已经拥有2千万用户,RIM发现自己在获利方面并没有什么问题。 它所获得的收入超出了之前的预期。

  现年28岁的软件开发员Robert Kao跳上讲台,将他的黑莓插入一部投影幻灯机,然后展示一款新软件。Kao介绍了他开发的软件,现场演示了如何跟踪丢失的手机、备份内容以及一键删除电子邮件和电话号码的功能。 在他结束演讲之前,一位坐在前排的风险投资资本金禁不住高呼:“我要对你进行投资。”

  RIM在开发商大会上宣布,它打算在明年3月份开设一个应用商城。开发员们可以将自己开发的应用软件上传到商城销售,就象苹果的iPhone App商城一样。但是RIM承诺给开发员的分成比例为80%,而苹果给予开发员们的分成比例只有70%。

  不管是RIM还是苹果,同时都面临着谷歌Android G1的竞争。这款智能手机的市场反应很好,它给软件开发员提供的待遇要更好一些。

  令RIM感到欣慰的是,许多企业的首席信息官并不喜欢iPhone,因为iPhone还存在一些安全问题未得到解决,而且也很难根据企业的需求来定制软件。经过几个月的测试,有些大公司已经决定不使用iPhone。

  这就给RIM提供了巩固其领袖地位的机会。但是有些支持苹果的企业高管已经开始向IT经理们施压,要求他们批准公司员工使用iPhone。 RIM应当提高警惕。