随着宽带网络技术的飞速发展,它已开始在人们的工作、生活中发挥着巨大的作用。网络远程教育,网络出版、印刷,网络通信,网络电视等等,使人们通过网络把世界缩小了,通过网络把时间和距离拉近了,通过网络把自己的视野和知识开阔了……,人们可以在网络上进行学习、工作、交流、以及各种商务活动,可以通过网络将出版印刷的速度和覆盖面大大提高等。如今,困扰宽带网络的瓶颈——“最后一公里”也在不断推出的新的网络接入技术中被逐渐攻破。下面,就谈新兴的接入技术——电力线接入技术。

电力线接入技术是近日发布的一种全新的“宽带”上网方式。它不用任何网络线和电话,点击浏览器就能上网邀游,上网速度可与一般的“宽带”相比拟。其核心产品已由福建省电力试验研究院研制成功,这意味着宽带市场又添新的竞争对手,对于用户来说,是多了一个选择,而对于宽带运营商来说,则是一个不小的压力。 据了解,目前福建省电力试验研究院已专门注册了“闽电方拓通讯设备有限公司”,该公司将在于6月份开始正式运营,以推广这项新技术。至2002年底,“电线上网”有望进入福建百姓家庭。

利用电源线上网的核心产品——“电力调制解调器(又称“电力猫”),是福建电力试验研究院今年初研制功能的高科技新产品。该产品在刚刚结束的瑞士日内瓦国际发明博览会上获得了金奖,目前他们已申请了7项专利。对于电源线上网其实早在1999年英国就开始试验,但由于其上网实验速率仅在1M以下而失去了商用价值。后来西门子对此的投资也以失败告终。此次发明最关键的一点是在上网速率方面有了大幅度的提升。并且已被实践证明其产品在我国复杂的低压电网条件下具有很强的实用价值。“电力猫”

目前批量生产价格约在500元人民币左右(单个造价大约1200元),与现在一般的调制解调器价格相当;传输速率可与目前宽带网相媲美,传输速率是普通56K调制解调器的180倍。至于用户最关心的上网计费问题,目前尚未确定。

电力线调整数据通讯实际上利用了现有的宽带骨干、城域网络。它使用特殊的转换设备,将因特网运营商提供的宽带网络中的信息信号接入小区局端电力线。用户电脑只要通过电力调制解调器连接到户内220V交流电源插座上即可上网。

据负责这个科研项目的首席工程师工东方介绍,自1999年4月起,福建省电力试验研究院组织了王东方等三人从事电力通信研究,主要侧重解决速度提高和抗干扰等问题。今年4月下旬至5月上旬,在中电飞华通讯公司的配合下,福建省电力试验研究院电力通信工程技术人员在北京善果胡同开辟的宽带小区网试验小区里为24户居民安装了高速电力调制解调器。半个月来,系统工作稳定、数据传输流畅,获得小区居民的普遍欢迎。日前,国电公司PLC推进办公室来电话高度评价了该院科研工作成果,对北京试验小区宽带网的工作表示满意,并表示将在北京其他电力小区再安排新的组网工程项目。同时在北京进行试验的还有瑞士和韩国的同类产品。经过试验证明,该院的产品远优于韩国产品;与瑞士产品相比各有特色,而在使用的灵活方便性能方面该院产品更显优势。通过电力线上网有许多令人动心之处,它能够为用户提供高速的传输速率,信息传送速度可达到10Mbps;能够将整个家庭的电器与网络联为一体,在室内的设备之间构筑起可自由交换信息的局域网,使人们能够通过网络来控制自己家里的电器设备。此外,利用电力线上网还有其它优点,如网络资源丰富、施工方便、一线两用、价格低廉等。

在未来的宽带接入服务市场,电力线上网必将占有重要的一席之地。在市场需求旺盛的城市,随着电力线上网技术的完善,电力线上网将逐步渗透城区各个角落,这对现有的宽带运营商来说将一个很大的挑战。在广阔的农村地区,电力线上网也具有一定的优势,毕竟,电力网规模之大,是其他任何网都不可比拟的。电力线上网极具发展潜力,但是它仍存在不少问题。如怎样获得电信业务经营许可证,如何选择的合作伙伴(宽带商),并与之建立起“双赢”的赢利模式,再如费用问题等等。电力线上网如不能解决设备、网络运营的成本高等问题,制定低的资费标准,只是依赖电力的网络优势,是不具备竞争力的,还很难在短期内抢占市场。但不管怎样,电力线上网作为一个新生事物进军宽带市场,虽然业界对其问世评论不一,但必须肯定的是,电力线上网不仅为百姓提供了一个新选择,而且它必然推动整个宽带产业的发展与繁荣。虽然这只“猫”能否再次启动一个类似于“维纳斯”信息家电的系统?能否受到信息家电厂商的追捧,目前仍是个悬念。但是,电力线上网作为一个新生事物进军宽带市场,虽然业界对其问世评论不一,但必须肯定的是,电力线上网不仅为百姓提供了一个新选择,而且它必然推动整个宽带产业的发展与繁荣。

电力线上网虽有着远大的前景,但它仍有一些问题需要解决。从去年12月起,国电通信中心在北京的一些小区内加紧进行电力线上网的试验。试验区的居民可以使用特殊的调制解调器通过电力线上网。但近日日本就此进行的实验表明,电力线上网可能影响短波无线电广播。这一新的消息给这种新兴的上网方式浇了一盆冷水。

据日本媒体近日报道,当电力线数据通信使用2~30MHz的频带段输数据时,将会对该频段的短波无线电广播、业余爱好者无线电台等产生重大影响。在电力线调制解调器工作时,电力线将会产生较高的泄漏电波,这些泄漏电波将变成无线通信中的噪音,从而严重干扰无线通信。我国国家无线电管理委员会频率规划处的李先生接受记者采访时说,日本出现的问题,中国在试验中肯定也会碰到。通过电力线传输数据的确会对无线通信产生影响。但目前中国的电力线上网还处在小范围试验阶段。负责试验的国电通信中心等部门并没有和无线电管委会联系电磁兼容条件。通过电力线传输数据,不需要重新铺设光纤光缆,能很好地解决“最后一公里”的宽带网瓶颈。可以实现数据、语音、视频和电力的“四网合一”,具有十分广阔的前景。用户通过高速调制解调器可以实现通过电力线上网。并且这种调制解调器信息传送速度是现在通用的“猫”的180倍。

为了实现高速传输、衰减最小,输电线的最佳传输频带是2~30MHz。这一频段是国际上通用的电力线通信的传输频段。它集中了海岸电台、短波无线电广播、固定和移动通信短波频段等众多用户。根据日本的研究报告,电力线上网对无线通信产生很大干扰也就在这个频段。要推行电力线上网,必须保证波频段的众多使用者不受影响。这使本来就受到电网稳定性、安全性等众多问题困扰的电力线上网试验的前途更加渺茫。

此外,人们担心利用电力线上网还有些其他技术问题尚待解决,例如不稳定和不安全等问题。因为电力系统的基础设施,无法提供高质量的数据传输服务,且每一个家庭的用电量都比较复杂,用电负荷不断变化。例如,到了夏季用电高峰期,市民打开空调机,电压就会有一定变化。假如此时电线上还在传送数据,电压的变化肯定会带来干扰,从而影响上网的质量。而且,使用电力线上网可能还会发生一些不可预知的麻烦,如家庭电器产生的电磁波会对信息的传输产生干扰,利用电力线上网也会影响短波收音机的信息接收等。同时,“电老虎”伤人是有目共睹的,人们对电难免产生恐惧心理,凡此种种,会影响它与其他接入方式的竞争优势。

对于上述存在的问题,中国电力科学研究院通信所的赵丙镇主任解释道,国际上电磁辐射的标准主要有美国标准和欧洲标准。欧洲标准比较严格,美国标准比较宽松。日本是参照欧洲标准,它要求电磁辐射必须控制在较低范围,所以可能影响日本电力线通信进程。中国还没有制订出自己的电磁辐射标准,目前辐射对于中国电力线上网的进程是否会有影响并不明确。其他的电话线、网线上网也都存在电磁辐射的问题题。对于诸如短波等无线通信的影响,现在正在研究尽量不占用短波收音机等使用的窄带频率,而为了避免对短波通信等造成的干扰。此外,对于安全问题,福建省电力试验研究院组的王工程师介绍说,这些问题已通过电力“猫”进行了隔离,福建省电力试验研究院研究的产品不存在这些问题。总之,电力线上网的未来走向如何,人们还将拭目以待。