知名市场研究机构OVUM公司近日撰文分析WiMAX法国的部署情况,指出由于种种原因,WiMAX在法国部署缓慢,远远落后于当初的预期。

根据规定,法国电信监管机构ARCEP最近检查了3.5GHz频段牌照持有者的部署进展情况,检查结果与该监管机构最初的预期相差甚远,截至6月底,只有15%的承诺站点完成建设并投入运行。我们认为,造成这种局面的原因主要有三个:支离破碎的WiMAX市场、行业延误和发达宽带市场中难以解决的商业案例。

1. WiMAX在宽带发展比较成熟的发达国家仍然将是小众市场

拥有较高宽带渗透率和越来越多可用移动宽带服务的发达市场对WiMAX提出了严峻的挑战,因为WiMAX技术不能带来任何真正的服务差异化。此外,WiMAX可用终端的成本也是WiMAX向前发展的一大障碍。尚无DSL或移动宽带的地区可能会为WiMAX提供更大的发展空间,但仍是小众市场。

2. 移动WiMAX行业应对这种局面承担部分责任,而且这种影响也不只限于法国

大多数法国WiMAX运营商决定采用移动WiMAX标准,即使只是为了提供固定无线服务。这些运营商看中的是WiMAX技术承诺拥有比较强大的生态系统,以及可以提供多种低价终端。然而,与其他技术一样,兑现这些承诺需要时间,特别是在终端生产方面。经济规模决定了生产成本。即使在WiMAX终端主要开发中心的台湾,牌照持有者也已将服务推出时间推迟到2009年。台湾运营商Global Mobile将推迟原因归结为目前缺乏足够的终端和低成本基站。

3. 支离破碎的WiMAX市场成发展障碍

2006年7月,在法国发放3.5GHz牌照时,我们就指出,我们很难理解ARCEP对WiMAX的设想及其关于WiMAX对法国电信业影响的预期。这是因为大多数的牌照分配给了新的市场参与者,而不是已有的法国或国外电信运营商。

此外,频段的地域分割加大了情况的复杂性,没有一家获得执照的公司能够提供覆盖全国的网络。此后出现了一些整合情况,比如Bollore Telecom从HDRR手里购买了8张地区许可证,以便构建几乎覆盖全国的网络(仍有两个地区未被覆盖)。

然而,当前的市场分割情况更加严重,牌照持有者的数量已从原来的10个增至目前的19个。这主要是因为当地获得频段的公共管理机构以部门为单位分配许可权利。

4. WiMAX在法国未能实现WiMAX牌照分配时的承诺目标

区域WiMAX牌照(总计约1.25亿欧元)在法国分配两年后,公平地说,目前的状况远未达到当初承诺的目标。原计划到2008年6月底运营3564个站点,但只有526个站点投入运营——只达到目标的15%。

举例来说,对WiMAX频段竞标最积极的Bollore Telecom到2008年6月底只部署了11个站点,而非当初计划的968个站点。然而更糟的是,还有9个牌照持有者尚无任何作为。

19个运营商中,只有3个在2008年6月30日前完成了其部署任务。根据当初牌照发放规定,从现在开始到2010年12月,WiMAX运营商必须每6个月向监管机构汇报一次部署情况。