在关注的三大核心业务,甲骨文首次透露出他正在进行的另外布局,尽管目前这一战略对甲骨文的销售收入短期内不会有太大贡献,而一旦甲骨文的“末梢”市场成熟,将会对整个企业市场进行内外包抄,真正通吃整个企业市场,成为最全面的企业级软件厂商。

  “末梢神经”将改写市场规则

  如果我们确认Web2.0将对整个产业从技术到商业游戏规则的全面颠覆这个前提,我们就可以很好理解目前甲骨文正在布局的“神经末梢”战略的理由。

  尽管在上海会议上,甲骨文宣布了一系列针对中国的投资计划以及业务布局,但是记者认为他将在中国上海建立的中国第三个研发中心,也是甲骨文在亚太地区的第13个研发中心才是关系到甲骨文未来变化的战略部署。即将建立的上海研发中心研发的重要项目将是创建“普适计算(Ubiquitous Computing)”架构,据称这个架构能有效地管理不同类型的传感边缘服务器和附属设备,如:服务器、微片和无线射频(RFID)识别器,架构能够方便收集设备数据,并通过协议(HTTP和网络服务等)把数据传给不同的应用软件。而甲骨文其实是想把当前的网络技术与无线技术、声音识别、网络技术和人工智能结合起来,建立一个可嵌入设备的连接的环境。

  我们非常清楚,现在企业软件的核心领域:数据库、中间件、应用软件,尽管有IBM、微软、BEA、SAP等等,每一个领域甲骨文都有竞争对手,但是甲骨文毫无疑问是最全面企业级软件厂商。而企业级核心软件市场经过几十年的竞争,各家都各持优势拥有自己的用户群,势力范围尽管有波动,但是格局基本划定。但是在外围,一个看起来像是“末梢神经元”的市场,正在蚕蛹萌动,传感边缘服务器和附属设备所联动的将是一个无限广泛又勃勃生机的市场机会,Web2.0不仅为个人消费市场,同样为企业应用市场缔造了一个无限广泛的空间,未来的“神经末梢”将改变整个市场的格局。

  也许很多人都没有注意到,甲骨文目前低调启动的战略,其实是一发动千钧制胜市场很重要的一步棋,目前我们在上海看到的只是在研发层面的布局,因为这个市场的规模启动还需要相当的时间,也因为目前这个市场还暂时无法为甲骨文贡献业绩,所以甲骨文的这一宣布并没有引起人们太多的关注,但是他将为甲骨文更贴近应用获得时间,一旦市场成熟其他对手就将措手不及。甲骨文制造业的相关负责人在上海的媒体沟通会上,已经透露对于制造业更重要的竞争力是在监控数据上,甲骨文已经可以实现超越对手的更小数据单元,而这些实现直接与甲骨文的“末梢”战略息息相关。甲骨文对应用端越来越深入而细微地渗透,将为他在企业应用软件市场获得更为主导的话语权。

  核心业务炮轰对手

  目前甲骨文的核心收入来自数据库、中间件和应用系统三条产品线。对于甲骨文起家的数据库产品,应该说甲骨文还是具有领先的优势,但是自从去年IBM率先发布了DB2 9,并强调最大特点是支持XML,同样另外一个竞争对手微软自从SQL Server 2005的问世,两家公司的强大夹击,以及部分开源数据库也强入中小企业市场,还是给甲骨文造成非常大的压力。IDC的数据显示,2006年数据库市场甲骨文排名第一,同比增长14.7%,占44.4%,IBM排名第二,DB2数据库销售收入为35亿美元,同比增长11.9%,微软排名第三,销售收入为31亿美元,增长幅度却达到了25%。微软,是这个市场来势最凶猛的一个新军。

  对此,甲骨文服务器技术执行副总裁Chuck Rozwat认为,微软做数据库没几年,与甲骨文做数据库20多年相比,缺乏高端的技术优势,他认为微软的主要优势还是靠价格和赢得中小企业市场用户。对于IBM率先宣布的XML支持,Chuck Rozwat认为,这并不是数据库发展的什么关键方向与技术,刚刚于上月发布的甲骨文数据库产品11G具有了IBM DB2 9所有的功能,而且有非常多IBM还没有的功能。而开源数据库My SQL,他坦言曾经让甲骨文很是担心,到今天这些开源厂商因为无法支持和吸引到更多的软件厂商投身其平台,所以甲骨文对My SQL的警戒已经解除。

  中间件应该说甲骨文是后来者,目前甲骨文已经超越BEA成为这个市场排行第二的厂商,第一名依然是IBM。2007财年甲骨文的中间件业务增长是60%,甲骨文亚太区融合中间件销售副总裁Roland Slee认为甲骨文的增长速度超过了IBM和BEA,而且最大的优势是产品线更全,涵盖了应用服务器、SOA、BI、内容管理、身份识别、Java开发工具、企业绩效管理等等。

  关于甲骨文应用系统软件,在过去的几年里甲骨文在应用软件领域进行了大大小小地超过30多家的并购。应该说在这个领域SAP是他最大的竞争对手,也有传说甲骨文要吃掉对手将他卖下。对于用户来说,最为关心的是甲骨文对于收购公司提供的服务支持以及与甲骨文套件的相互融合问题。甲骨文负责管理软件的高级副总裁给出了甲骨文的说法,客户既可以使用原来的产品也可以迁移到甲骨文的“融合管理软件”,并承诺对收购来的软件提供终生的支持。对于是否在中国进行相关的并购,他们认为目前中国的软件企业主要优势是在行业应用软件上。对于中国市场有无限的可能,包括对中国市场的资本投入与并购。