微软TomTom表示,双方已经针对近来两造专利官司达成和解。

  部分和解条件包括:TomTom将针对使用Linux核心而侵犯微软文档管理专利与地图专利部分给付微软以取得专利保护;微软则可使用TomTom反告微软侵权的专利,不过微软不需给付付费给TomTom。

  在声明稿中,双方表示这次的和解将能够让TomTom的专利涵盖面完全顾及第二版GPL(通用公共授权)的约束。协议书中表示,TomTom将在未来两年内,逐步移除产品中涉及两个文档管理系统专利的功能。此次的协议书将会保护TomTom在这段期间内的专利使用。

  这个和解效力有五年效期,详细的财务细节并没有披露。攸关微软地图专利与TomTom专利部分,双方同意在和解期间内不再采取任何法律行动。另有关三个文档管理专利方面,微软另出具一份协议书,不控告使用TomTom产品的客户。

  “我们很乐见TomTom同意达成专利协议,解决两造纷争,”微软副法律官员Horacio Gutierrez在声明稿中表示。

  微软是在上个月控告TomTom,当时市场主要焦点都放在涉及Linux侵权部分,因为这是微软首次针对Linux侵权部分提出法院诉讼。

  “这次和解解决了双方的法律诉讼,”TomTom IP策略暨交易总监Peter Spours表示。“和解条件顾及TomTom完全遵守GLPv2的义务,因此也再次肯定我们对于开放源代码社区的承诺。”

  虽然这次TomTom的问题解决了,但微软对于Linux侵权部分的未来作法会如何却留下更多问号。该公司对于其他因使用Linux而侵犯该公司专利的情况一直不愿说明会如何处置。

  不过微软向来的作法都是积极要求对方签下专利合约。目前除了已经跟Novell、TurboLinux与Xandros签下合约外,微软还有跟部分有使用Linux的消费电子大厂签约,如LG、三星与富士施乐。

  在最近一次专访中,Gutierrez曾表示,虽然每个案子都不同,但微软必须对投资人与其他已经签约的公司负责,因为必须确保智知识产权有获得合理报酬,包括涉及Linux侵权部分。

  在TomTom之前,我们只看到微软的确有办法说服其他厂商签下授权约;但从TomTom这次案件显示,若未来与对方谈判不成,微软极可能开始采取法律行动。