电信级城域以太网因为其成本低廉、承载业务多样、带宽分配灵活、应用广泛等优势,逐步受到电信运营商的关注和采纳,特别是随着电信城域网的技术方案能够提供足够的QoS能力和网管运维能力,运营商的兴趣大大提高。目前,国内电信运营商已经采用各种电信级以太网技术进行组网和开展业务,而最终哪种技术能够走得更远,则需要相当长的时间才能判断。

  弹性分组环RPR

  弹性分组环RPR(Resilient Packet Ring)技术,作为城域传输网的构建技术,其标准化过程就经历了多厂商、多提案的激烈竞争。RPR作为吸收了以太网和SDH网络优势的技术,根据不同的物理层,又可以分为基于SDH/Sonet的RPR和基于WAN/LAN物理层的RPR,但是,也正因如此,RPR目前更倾向于承载数据业务,而对TDM的支持能力相对薄弱。从部署成本上看,RPR在城域网总体方案成本上更接近万兆以太网,由于IEEE 802.17标准本身是为单个物理环或逻辑环设计的MAC层技术标准,因此在跨环时必须终结,实现跨环业务的端到端宽带管理能力不足,必须融合其他多种技术来协助构建复杂的网络拓扑,这就给网络建设、运维等工作带来了困难。

  城域网多业务环MSR

  MSR构建于国际电联ITU-X.87标准之上,属于一种新型二层冗余协议。该协议可以说是对RPRMAC层的优化版本,同时加入了多种倾向于电信运营级的特征,因此,目前在运营商的多个新建城域网中得到了初步应用。

  MSR的主要目的在于,以较低的成本围绕运营商现有网络改造和新建网络模型,构建创新型的CESP(Carrier Ethernet Multi-Sevice Platform,电信级以太网多业务平台)。由于MSR应对国内电信城域网应用提供了一些特别机制,因此比较适合国内电信城域网改造。目前,基于MSR的电信城域网解决方案,不仅能够很好地应用于环形拓扑结构,也可以支持链形、星形等拓扑,并且可以支持热插拔、热倒换和在线升级等功能,因此,从整体方案的角度看,MSR在ITU-T标准确立时的技术定位就可以得到较好实现。MSR技术标准的应用定位是,在保证QoS的前提下,以较低的成本解决包括数据业务、话音、视频等多种业务在内的三网融合及其运营问题。

  虚拟专用局域网服务VPLS

  利用虚拟专用局域网服务(VPLS,Virtual Private LAN Service)技术作为搭建电信城域网的技术主体,已经在全球一些地方获得了规模性应用,从技术特征看,VPLS拥有较明显的优势,但是从运营角度特别是国内运营商的现实需求看,VPLS也有明显的劣势。

  VPLS技术在IETF开发之初,目的就设定在了“上下逢源”的MPLS运营网络和以太网络之间的衔接上,以满足运营商从骨干到接入之间的汇聚和承载需求。由于VPLS是在二层网络上采用复杂的三层协议建立信令,并且协议栈层次过多,因此利用VPLS技术构建具有高保障性的电信级城域网,成本居高不下,使得国内运营商短时间内不会大范围采用。即使随着时间的推移,VPLS设备成本逐步降低,到运营商可以接受的程度,其管理上的巨大开支,即巨大的运营成本(OPEX),也容易让运营商特别是国内运营商望而却步。

  运营商骨干网传输技术PBT

  运营商骨干网传输(Provider Backbone Transport,PBT)技术是基于802.1ah标准的,是在运营商骨干网桥(Provider Backbone Bridge,PBB)标准之上改进而来的。

  从成本上看,由于PBT是以伪运营商以太网(MAC再次封装)形式,使得以太网数据帧能够快速有效地在骨干网上传输,因此它有效地结合了以太网和MPLS的特征,容易使运营商节约成本,但是,PBT只能支持环形组网,其灵活性甚至不如RPR,而且尚没有确定公平的算法机制,因此对于突发性、大规模业务应对能力较弱。从长远看,PBT更适合流量相对稳定的电信级城域网的建设。

  以太网自动保护交换EAPS

  以太网自动保护交换(Ethernet Automatic Protection Switching,EAPS)是目前发展最为成熟、应用前景最不明朗的技术之一。大部分厂商在所提供的设备中置入EAPS功能,已经不是太大的难点,对于以太网或者城域以太网而言,EAPS不失为一种好的解决方案,但是对于电信级城域以太网而言,EAPS的困难就凸现出来了。

  首先,EAPS属于成本较低的电信级以太网方案,它更接近以太网,而离电信网特征较远,例如在QoS保证上,一旦环上的端点较远或者调度次数过多,丢包率就会显著上升。此外,EAPS在算法上也存在不足,无法适应突发性流量业务,而且,由于开发上相对容易,各个厂商在专利规避上采取了各种各样的做法,特别是在以太网环上运行的协议是私有协议,这也导致了在最终的应用上出现了互联互通的困难。

  综上所述,目前电信级城域以太网技术正处于多种技术演绎繁华的阶段,各种技术标准均占有一定的市场,最终适应国内电信运营商新建网络以及改造网络需求的技术才能够胜出。