网络已成为许多人不可或缺的生活工具,但因网络需求成长太过迅速,远超过当初的规画,重要资源之一的IP位址即将不够用。43亿个地址无法满足中国与印度网络蓬勃发展下的需求。三年后用光。美国哥伦比亚广播公司新闻网六日报导,IP地址类似电话号码,可使居家与办公室的电脑找出彼此的位置后连线.专家强调,如果新地址供应不足,可能导致上网费用增加,且不利网络的成长与表现.专家认为,IP新地址可能三年后就会不够用.

有鉴于投机者可能囤积居奇,主管的「网络规约编号指配局」(IANA)最近声称,它将规范这种即将出现的买卖行為.网络主管单位最近不断大力要求软件售卖者、网络服务提供者及主要的内容提供者转移到新的IP地址登录系统.

部分专家指出,由於升级可能费时数年,现在就必须著手.IANA总经理康拉德表示:「我认为,混乱与中断可能已无法避免,问题只在程度如何.多数人承受的最大衝击是,必须以更高的价格换取网络服务.」康拉德指出,由於新地址不断减少,握有多餘地址的机构与企业可能待价而沽,成本最后还是转嫁於消费者.

这个问题肇因於短视的程式设计,犹如千禧虫事件.现行标准的IP地址以0到255之间的四个整数组成,共有四个栏位,约可列出四十三亿个地址,却无法满足中国大陆与印度网络蓬勃发展下的需求,也跟不上各式各样的网络工具.
 
  新式的IP地址以六个整数组成,可以创造无以计数的新地址。

升级工程浩大,而且要花大钱.曾经协助一个日本网络服务供应业者率先升级的夏威夷科学家布席表示,在政府诱因配合下,该公司费时数年才完成升级.然而升级的业者不到全部的百分之一,因為消费者暂无需求.布席说:「以使用者的立场而言,他们不会在意其间的差异.」

不过,专家对IP地址越来越少是否可能造成严重问题见解不一.美国普度大学教授康莫表示:「替代方法很多.这些方法似乎没有问题.」他又说,延误下去最后可能造成急就章的升级,进而导致网络塞车,企业的成本也会增加。