中国3G的发展速度大大快于人们的预期。5月24日工信部最新数据显示,今年1-4月全国移动电话用户累计净增4138.6万户,其中3G用户净增2052.1万户,总数已经达到6757.2万户。4月份,中联通的3G发展速度最为惊人,其3G用户净增长181.7万户,占到全国新增用户数的近四分之三。数据显示,中电信4月份新增147万3G用户,较3月份的161万有所放缓,3G用户总数为1784万。中电信和中联通成为拉动国内3G爆发性增长的基础,被称为真正刺激3G应用发展的主力军。

同时,爆发性增长的潜能还在继续汇集。中移动、中电信和中联通1-4月3G新增用户分别为870万、560万和630万,完成2500万、2000万、2500万的3G净增用户全年目标的35%、28%和25%。中联通正在将部分补贴从iPhone转向999元的低端智能手机以推动用户增长,并预计将超过其2500万的3G新增用户目标。中国电信重申了2011年3G用户增长目标。中国电信和中联通预计到今年年底,其智能手机用户在用户总数中的占比将从当前的15%、13%增长至20%、30%。随着运营商3G网络的不断稳定、3G终端产品的不断丰富,尤其是平板电脑的热销,我国3G用户的增长势头将持续保持。

在用户规模迅速扩大的同时,国内3G产业链的联动效应正在飞速扩散,移动通信产业史无前例地充满创新热情。当然,三大运营商主导下的产业链竞争也日益激烈。资费、补贴、渠道方面的竞争也在不断加剧。近期中移动将其高端品牌全球通的平均套餐资费下降了15%,并增加了套餐内数据流量,这是为留住高端用户的防守型措施。中国电信近期与国美电器签署分销协议,国美可以获得其发展的3G用户ARPU的50%,但要负担前期租赁、人员和补贴费用。

值得一提的是,随着3G用户争夺的日益激烈,监管层面的携号转网政策也面临更加激烈的博弈。截至目前,预计已有5-10%中移动全球通用户签约联通3G服务,到2011年底,这个比例有望升至15-20%。中联通认为市场关注的是其3G用户的增长而不是盈利能力和补贴。中联通和中电信认为,由于工信部对中移动TD用户增长的担忧,2011年不太可能在全国推广携号转网。尽管如此,中国电信和中联通在资本市场仍被广泛看好,尤其中电信是投资机构普遍推荐的强力买入企业。投行普遍认为,中国电信和中联通的无线收入增长将加速,而中移动则相反,但愈发激烈的竞争将使所有运营商的利润率面临压力。

竞争虽然更加激烈,但是合作开拓市场的动力也在增强。中联通日前就表示正计划将自主研发的沃Phone操作系统逐渐移植到除手机之外的其他终端,并呼吁所有运营商展开合作,组建操作系统联盟。专家表示,此举将有可能结束国内运营商在操作系统各自为政的局面,三大运营商也将有望迎来首次业务上的真正联盟,以应对谷歌、苹果以及微软三家美国公司已抢占的先发优势。

3G市场份额的竞争还在继续,胜负难判,关键是整个产业的发展热情由此被全面调动,这是中国3G产业崛起的基础。在竞争的同时,还有合作进军国际市场的雄心,这是中国3G产业健康发展的前提。