在三家运营商纷纷发力4G的2015年上半年,终端与芯片的新品浪潮一波未平一波又起。先有联发科发布新的处理器品牌Helio主打中高端市场,三星Exynos 7420登场跑分破表;后有高通发布新架构骁龙820且搭载该芯片的手机陆续上市,展讯发布 SC9830A支持 4G 五模并联合海派等合作方大举攻入4G市场;甚至英特尔也携带Intel Sofia计划再次杀入终端芯片领域,以X3进军低端市场……越来越多的芯片商将着眼点放在了高性能、系统优化、低能耗、多媒体强化等智能应用点上,而且成本也在随着芯片集成度的提高而不断下降。

 

在不断成熟和优化的芯片技术上,2015年上半年三星、华为、中兴、酷派、乐视、小米等等手机品牌推出一系列新型终端,似乎高中档终端和入门级手机的市场吸引力不分伯仲,为高中档和入门级终端买单的几类用户也都呈增长趋势。

 

性价比的极致是一种什么体验?

 

借着4G第二轮风潮,联通近期也联合小辣椒推出了主打399元的红辣椒任性双4G“国民手机”,据悉在京东上线30秒即售罄,从侧面反映出中低端64位4G手机爆发的一个趋势。

 

该款终端的主芯片PXA1908是Marvell去年年底推出的最新的64位处理器,性能很出众,采用ARM Cortex A53四核CPU架构,主频1.2GHz,支持720p@60fps显示以及视频编解码与1300万像素摄像头,而且可支持FDD-LTE、TDD-LTE、TD-SCDMA、WCDMA与GSM/EDGE,几乎在性价比方面达到极致;同时在ISP方面有非常大的技术提升,以及在SoC里集成了独特的硬件级的安全防护机制。

 

包括小辣椒在内,Marvell基于陆续推出的4G芯片进军国内外市场成就了不少单款爆品,在Marvell 移动产品资深总监张路博士看来,自从2014年起LTE市场迅速发展以来,4G的势头已经远远超过当年3G的发展势头,2015年市场必定更加激烈和热闹,而且4G低端、中高端终端三个市场都在强化。

 

借此契机,基于第一个提出推出千元TD手机概念的芯片企业,Marvell在2014年LTE市场上做出了不俗的成绩,出货量超过2000万片。2014年底Marvell推出了64位架构的两款芯片(适用于5模LTE大众市场的高集成度4核64位ARMADA Mobile PXA1908平台和适用于高性能智能手机和平板电脑的8核64位5模4G LTE SoC - ARMADA Mobile PXA1936)后,2015年陆续跟国际大品牌厂商实现了合作,其中包括三星发布了基于PXA1908 的GALAXY J1等。

 

有别于其他低价芯片的是,在合作中,合作方看重的是PXA1908、PXA1936的强大处理功能和性能,以及优异的功耗。

 

对于2015年下半年的市场,张路博士称,Marvell会在PXA 1908、PXA1936平台上进一步优化性能,并且在保持高性能的同时降低硬件成本。针对此需求,Marvell特别强调了芯片平台的高集成度,同时,也在电源管理和充电功能等具体项目上不断优化,使芯片的能耗管理达到一个新的水平,不需额外的芯片和外围设备就能实现更低的功耗,进而大幅降低手机平台的开发成本。这也是红辣椒任性4G手机上市后迅速售罄并反馈不少好评的原因。

64位技术的实际意义

在苹果的推动下,64位技术应用于手机终端已是大势所趋,但尽管谷歌安卓系统从去年下半年的5.0版本也开始支持64位,似乎安卓手机的大品牌对于是否采用64位技术仍有自己的考虑,除了安卓5.0系统应用64位技术要涉及高内存等因素之外,整个芯片平台的架构是否支持计算能力的增加、效能的增加、功耗的降低等等也都是企业的重点考虑。

 

张路博士举例称,64位技术的应用,意味着编程方面采用新的计算单元,例如一些游戏要做矢量运算,对数据带宽要求很高,采用64位技术的话可以很大程度上提升游戏应用的开发效率,程序编译后效率也会更高。而且也会带来一些应用的好处,例如很多应用在PC和手机平台上都需要开发和优化,而PC上的64位技术已经普及,而未来新开发的软件、游戏等等都将支持64位技术。而且在技术不断优化的前提下,64位技术的应用对于终端成本已没有太多的增加。

 

因此,一个支持64位技术的高性价比芯片平台的应用就至关重要。

 

当然,除了软硬件技术与性能,LTE技术的演进发展和运营商提出的4G新策略,也在影响着终端和芯片企业战略的走向。例如中国移动目前大力推动的VoLTE,已经成为网络设备提供商、终端芯片商等产业链角色共同推动的目标,同时中国移动提出的新通讯(把通讯录和即时消息融合起来应用)对芯片也提出了新的要求,一是芯片平台要支持语音流在4G网络上的完美承载和高效传输,二是软件集成起来要更加平滑,使用户的即时消息应用未来可以在通讯录界面上就便捷实现。

 

为此Marvell与中国移动进行了一系列测试和调试,在网络端增加很多网元的情况下,保证LTE手机实现VoLTE功能以及平台和终端的互通。

 

未来不仅仅是移动终端

面向LTE-A时代,基于载波聚合等技术,Marvell作为芯片提供方也在与运营商进行调试和测试,在保证射频技术优化以及不增加终端成本的情况下,实现用户端各类应用比目前更快一倍的下载体验。

 

作为LTE-A时代的另一个焦点,智能家居应用也在今年成为设备商、内容商、运营商共同推进的热点内容。据悉,Marvell的EZ Connect IOT平台在该领域正在以一种软硬结合的,交钥匙的方案新思路来应对智能家居的复杂多样性需求。

 

从技术上看,EZ-Connec平台系列是率先支持三种无线技术的平台,包括MW300 Wi-Fi微控制器、MB300蓝牙微控制器和MZ100ZigBee微控制器。在软件上,Marvell也做了大量工作,成为业界首家在SDK中全面支持了HomeKit的芯片厂商,也是惟一一家得到苹果认证的可以全面支持Home Kit的方案商。

 

而从应用上看,EZ-Connect IoT平台通过高集成和软件实现了跨平台、跨技术智能家居的应用,可针对场景应用进行优化,实现定制。而且,这个方案也适用于更多物联网应用,目前更多的半导体厂商开始采用这个思路开发智能家居和物联网应用。