• 英特尔即将推出的 Denverton SoC 比其目前的 Atom C2000 服务器芯片家族有显著增强。
  • 英特尔正试图以其低功耗芯片垄断蓬勃发展的微服务器市场,以将 ARM 架构芯片赶出微型服务器市场。
  • 今年早些时候,AMD 放弃了旗下 SeaMicro 公司的服务器业务,ARM 阵营与英特尔的竞争变得更加困难了。

 

英特尔计划在 2016 年下半年推出其下一代 14nm 制程的 Atom SoC,代号为“Denverton”和“Denverton-NS”,分别用于微服务器和临近的网络市场。英特尔将通过引入 Denverton,取代目前在市场上销售的代号为“Avoton”和“Rangeley”的 Atom C2000 服务器芯片家族,新的芯片将会冠以 Atom C3xxx 的型号。

 

 

CPU World 披露了关于 Denverton 系统级芯片的一些细节信息,该网站报道称,Denverton 有 16 个内核,在其他方面也比其前任有多处显著的增强。不幸的是,该网站已经在英特尔的要求下删除了细节信息,但这也更加坐实了其披露消息的真实性。根据英特尔的“tick-tock”模式,现在它应该更新处理器架构,所以业界普遍预期,英特尔将会将其 Denverton 过渡到“Goldmont”微架构上,但是英特尔迄今为止尚未推出具体的产品。尽管延宕至此,英特尔意图通过新一代 Atom 芯片对 ARM 架构的芯片造成强大的竞争压力,从而垄断日益增长的微服务器市场的野心昭然若揭。微服务器市场的增长潜力显著高于服务器市场的其它细分领域。

 

英特尔目光瞄准微服务器市场

不同于中档的通用服务器,微型服务器是专为特定的和相对较轻的计算负荷设计的,例如与网络内容和在线服务相关的工作任务。通过预定义工作任务,以将空闲资源保持在最低水平上的方式使用微服务器是可行的。在这样的方式下,微型服务器可以设计地更有效率。此外,微型服务器可以比中档服务器便宜很多,因为他们并不需要运行高端的处理器,如英特尔散热设计功耗为 90+W 的 Xeon 处理器。相反,散热设计功耗仅为 20W 或更低的 Atom SoC 就足以运行微服务器。

 

展望未来,微型服务器可以用于多种工作任务。其结果是,微服务器市场将出现巨大的增长机会。据报道:

“2012 年全球微服务器市场总额仅为 10.5969 亿美金,据估计,该市场将在 2019 年时增长到 302.0556 亿美金,该市场在 2013 年至 2019 年间的年复合增长率为 43.4%。此外,据估计,到 2019 年,微服务器的安装量将达到 213.792 万台。”

 

根据另一份报告,相比之下,在 2015 年至 2019 年间,预计整个服务器市场的年复合增长率为 5.73%。凭借即将推出的 Denverton 架构的 Atom SoC,和最新推出的 14nm 制程的 Broadwell 架构的 Xeon D,英特尔正在试图通过打造无可比拟的竞争优势驱逐竞争对手 ARM,以扩大其微服务器市场份额。AMD 公司今年早些时候放弃 SeaMicro 公司的服务器业务后,英特尔肃清 ARM 的工作已经容易多了。

 

微服务器战场上的英特尔与 ARM

AMD 三年前收购了 SeaMicro 公司。当时它针对微服务器业务和将要推出的 ARM 架构微服务器处理器制定了雄心勃勃的计划,但造化弄人,它最终以终止 SeaMicro 运营的方式惨淡出局。目前,应用微电路公司的 X-Gene 和 Cavium Networks 公司的 ThunderX ARM 架构 CPU 是英特尔在微服务器市场的主要竞争对手。不过,英特尔野心勃勃,计划以 14 纳米制程的 Xeon D 和即将推出的 Denverton 独占微服务器市场。如果 ARM 有意从这个即将到来的市场热潮中分得一杯羹,它必须在未来几年里围绕其处理器建设强大的软件生态系统。

 

应用微电路和 Cavium 目前采用 28nm 工艺生产微服务器 CPU,它们都无法尽快地向客户提供 14nm 器件。它们尽最大所能可以做到的就是采用 Globalfoundries 的 FD-SOI 工艺提供 22nm 芯片。采用 FD-SOI 工艺,能提供与 FinFET 工艺相当的性能和能效,能够帮助它们在有限的程度上与英特尔的 14 纳米芯片在功耗和性能方面展开竞争。但是,如果英特尔能够如先前预期地将 Denverton 转移到 Goldmont 架构而不是 Airmont 架构,它们与英特尔竞争的胜算将变得更加渺茫。

 

至于建设软件支持,SUSE Linux Enterprise 增强了与 ARM 架构的兼容性,同时支持应用微电路和 Cavium 的处理器,从长远来看,对 ARM 处理器继续留在服务器领域有巨大的帮助。此外,Linaro 企业小组正在开发一个完整的用于 ARM 的 Linux 堆栈,这也令人鼓舞。但是,我坚信,建立一个可用的软件生态系统,至少需要三到五年时间,而建设一个完整的生态系统则需要整整 10 年。这样一来,ARM 将错过将在未来四五年结束的第一波微服务器热潮。

 

结论

虽然我认为 ARM 会输掉第一轮微服务器市场的较量,但我同时坚信,在 2020 年之后,它会咄咄逼人地卷土重来,而且不仅是在微服务器市场收回颜面,在更广阔的服务器市场也会大有作为。届时,ARM 生态系统建设就绪,很多新的竞争者将会开始芯片量产,比如高通、被安华高科技收购的博通,到时,有的英特尔头疼呢!

 

更多有关 Atom 的资讯,欢迎访问 与非网 Atom 专区

 

与非网编译,未经许可,不得转载!