IBM 联手芯片厂商赛灵思(Xilinx)扩展 IBM 服务器的 Power 处理器,力图与英特尔争雄数据中心市场。

 

IBM 去年推出 Open Power 处理器,通过授权其他公司使用 Power 的设计,为 Power 系列产品注入新鲜血液。

 

Linux 系统服务器厂商 Penguin Computing 和意大利 E4 计算机工程( E4 Computer Engineering)正在各自构建基于 Power 芯片的高性能计算机。IBM 称其与英伟达(Nvidia)合作,在 IBM 的 Watson 超级计算机里使用英伟达的 GPU(绘图处理器)。超级电脑也是基于 Power 芯片的系统。

 

这将会是 IBM 的一大拐点。IBM 过去是 Power 服务器的独家厂商,而且基本使用的都是自家的技术。但是随着 UNIX 操作系统市场的下滑,IBM 开拓新平台,授权第三方生产 Power 产品。

 

Xilinx 开发了被称作 FPGAs 的可编程芯片,可加速特定服务器工作负荷。IBM 院士及 PowerSystems 开发副总裁 Brad McCredie 表示,本次联手将使 IBM 和合作伙伴在 Power 系统融合 Xilinx 芯片。

 

Xilinx 的芯片将集成于 IBM 的相干加速器处理器接口(CAPI:Coherent Accelerator Processor Interface)。IBM 的 CAPI 可直接访问 Power 处理器内记忆缓存,提升性能。

 

IBM Power 与 ARM 是挑战英特尔主导服务器 X86 架构的两大平台。高通宣布计划开发第一款 ARM 服务器芯片,并表示正在与 Xilinx 合作来结合 FPGA 与 ARM 处理器。

 

IBM 和 ARM 构建软件和硬件生态系统赶超英特尔的战略都面临一定困难。况且英特尔为了收购阿尔特拉(Altera),已经在芯片里结合了 FPGA。

 

但是一些客户为了缩减成本和提升性能,也渴望看到服务器平台的新选择,而且新的竞争也有益于优化产业。

 

周一,Penguin 宣布了新的基于 IBM Power8 处理器的高性能计算系统 Magna 2001。Magna 2001 是一套 2U 系统,配备 12 个存储硬盘和 32 个内存 DIMM,支持达 2TB 的随机存取存储器。

 

Magna 2001 搭载 96 个虚拟内核,是一套可行的虚拟化平台。Power8 处理器支持大型存储足迹和高存储带宽,非常适合云存储

 

Penguin 总裁兼 CEO Tom Coull 说:“我们相信 Magna 2001 会是英特尔 X86 的有力抗衡者。”

 

Magna 2001 已经上市,并且将在今年的美国德克萨斯州首府奥斯汀举办的第 15 届 Super Computing 展会上亮相。

 

全球三大云计算中心之一 RackSpace、中国厂商浪潮、NewCloud 和创和通讯也宣布获得 IBM 授权使用 OpenPower 系统。中国对于 IBM 来讲蕴藏着巨大的商机,因为中国政府鼓励本土生产产品,而且 OpenPower 系统允许中国公司同时构建 Power 处理器和 Power 服务器。