在 2016 年电信天翼 4G 展上,中国电信的董事长杨杰表示,电信将今年逐步取消长途漫游费,并且率先推行全流量计费的战略措施(短信、电话都按照流量统一计费)。这也与中移动在今年下半年所提出的 RCS 计划不谋而合。事实上,经历了 2/3G 向 4G 转换的过程中所带来的流量以及终端两方面巨大的增长,各大运营商面对眼前的 4G+以及不久到来的 5G 时代,自然寻求机会主动出击。当前,最受关注的则是还未全面商用但三大运营商都在着力部署的 VoLTE。简单来说,VoLTE 就是基于 4G 网络的高清通话、高清视频。

  

VoLTE 是什么?

VoLTE 即 Voice OVER LTE,顾名思义,就是通过 LTE 网络作为业务接入,基于 IMS(IP 多媒体子系统)网络实现业务控制的语音解决方案,可实现数据与语音业务在同一网络下的统一。在此之前,由于 4G 网络无法单独承载语音通话,因此在两年前 4G 开始大规模商用时,运营商基本上都采用 CSFB 和 SGLTE 两种解决方案。SGLTE 与 VOLTE 都可以支持一边通话一边上网,只不过区别在于 SGLTE 在通话时只能用 2/3G 上网。而 VOLTE 则可以在 4G 网络下一边通话一边上网。

 

上面说到,无论是 CSFB 还是 SGLTE,都是采用传统的语音业务电路交换网络,在 4G 网络下将语音业务回落到 2/3G 网络,但 LTE 只有一个分组交换,处理不了 CS 语音,所以 VOLTE 需要额外加载一个 IMS 网络来处理语音通话。简单描述一下过程,就是在 VoLTE 看来,信息数据和语音通话没什么区别,都是数据,先统一进行打包处理,然后这个额外加载的 IMS 处理这些数据包,区分普通数据和语音数据,来实现手机完整的通信功能。

 

VoLTE 有什么好处?

前文说道,在早起的 4G 时代,由于技术原因,用户基本上以 CSFB 和 SGLTE 两种解决方案进行通话。CSFB 与 SGLTE 本质上都是采用 4G 网络进行数据传输,而使用 2/3G 网络进行通话,只不过区别在于 CSFB 是网络单待而 SGLTE 则可以做到单卡双待,但只能在 2/3G 下上网,在网络速度上有一定的局限性,而 4G+的网速相信大家已经有了体会。简单来说,就是用了 VoLTE,最显而易见的好处就是可以一边打电话一边上网,妈妈再也不用担心我玩皇室战争时别人给我打电话了。

  

另外,由于 VoTLE 是在 LTE 网络上承载的信息传输,快速的网络也使得 VoLTE 可以支持高分辨率语音解码技术,因此 VoLTE 的语音通话质量相比于传统的数模转换有了大幅度提升,通话音质提升两倍。另外,目前 VoLTE 的电话接通时延大约为 1—3 秒,比 2/3G 网络下提升 50%(笔者实测在传统模式下,通话时延大约 6S 接通,VOLTE 约 2-3 秒)。另外,根据移动公布的数据,VOLTE 的通话掉线率几乎为 0,所以大家不必担心在大规模商用的时候电话通话不稳的问题。

  

VoLTE 与微信等语音聊天的区别?

 

 

  

综合来看,VoLTE 就是基于 4G 网络承载的 IP 数据业务传输,简单来说,就是在 4G 网下的语音通话,在本质上有点类似我们经常使用的微信语音 / 视频聊天。再加上运营商未来采用的全流量计费,那么 VoLTE 不就是运营商版的微信么?其实不然,微信的语音通话虽然与 VOLTE 本质上有些类似,但微信采用基于 VoIP 技术,与 VOLTE 还是有所区别。

  

一般来说,无论是 QQ、SKYPE、微信这样可以直接越过运营商进行语音通话的 OTT 应用都是基于 VoIP 技术,原理上是手机 APP 将模拟声音信号以数据包的形式通过网络进行实时传递。但与 VoLTE 的区别就在于微信这种通信类 APP 没有采用 QoS 保障技术,也就是说会很容易受到网络波动的影响。比如在 2G 的网络下,想发出去微信语音或图片则几乎不太可能,但此时 VoLTE 会顺延切换到 2/3G 上,不会影响基本通话。并且在地铁这样人多的时候,即使手机显示 4G 但也经常出现“有信号没服务”的情况,VoLTE 通话则基本不会受到影响。最关键的一点,相比于微信语音通话这样的话音类应用,运营商开通的 VoLTE 在平时就像普通电话一样,基本上可以保证一定的接通率,这才是 VoLTE 真正切实的优势。因此,VoLTE 并非一个网络电话就可以替代,想象一下,在真正有需要的时候,你是会发一段微信语音,还是打一个电话?

  

VoLTE 如何开通,费用如何?

目前移动、联通、电信三大运营商在部分城市都已经展开了 VoLTE 的试商用。具体城市需要到具体询问当地运营商。而具体到手机,由于安卓的手机实在是种类繁多,用户还需要先自行确认自己的手机对 VoLTE 是否支持。而 iPhone6、iPhone6 Plus、iPhone6S、iPhone6S Plus 国行 / 港行则都支持 VOLTE。移动用户需要升级到 iOS9.2,联通用户需要升级至 iOS9.2.1,以苹果用户为例,在“蜂窝移动网络”的启动 4G 显示为“语音与数据”,安卓手机显示为“HD”或“VoLTE”,则表明开通成功。

  

移动开通 VoLTE 的方式:编辑短信“KTVOLTE”发至 10086,运营商会自动开通 VoLTE;收费标准:VoLTE 高清语音通话与普通市话一样,优先走用户已经开通的套餐中的分钟数,如果没有套餐则与正常的通话收费一样。以笔者的电话为例,北京市神州行用户,每分钟 0.12 元;高清视频通话则独立于套餐之外,每分钟收费 0.29 元。

  

联通开通 VoLTE 的方式:唯一的方式就是拨打 10010,人工开通 VoLTE;收费标准:VoLTE 高清语音与高清视频一样,都是优先走套餐内的分钟数,如果没有,则按照正常的市话标准收费。与移动的区别就在于联通 VoLTE 高清语音 / 视频在收正常话费的同时会消耗用户的流量,视频功能会消耗更多。

  

总结:

对于 VoLTE 这项两年前就提出来的技术,三大运营商直到今年才逐渐展开试商用,而根据各家的披露,大约在 16 年底至 17 年初会基本实现全网覆盖的正式商用,虽然或许比不了当初 2/3G 时代转 4G 那样堪称革命性的变革,但对人们生活的逐渐改变则切实可以看得到。无论是高质量的通话还是更加便利的视频通话,总会让我们未来的生活变得更加便捷。想象一下,十年前的你,或许还只能在广告中看到一个人拿着一个手机随时随地与他人视频见面,而这样的场景,如今已经变得触手可及,科技力量就是这样,在不经意间,让曾经想象的一切梦想成真。