由日本微电子设备供应链厂商举办的展示会 Semicon Japan 2016,日前召开第 40 周年纪念大会,而该展示会物联网世界(World of IoT)展区,则是第三次展出,其中关于物联网的许多模组产品与概念,值得研究。

 

首先是刚从 Sony 独立的 Sony Semiconductor Solutions,展出的是利用雷射光进行时差测距(time-of-flight)的测距模组 DS541,这是 Sony 在 2015 年 10 月购并时差测距传感器公司 Softkinetic Systems 后,结合该厂技术与 Sony 硬件研发出的产品,最大特色是体型小,仅长 1.1 公分,宽 1.46 公分。

 

DS541 被认为可以用在虚拟实境(VR)或扩增实境(AR)技术中,借由对前方广角测距,强化立体感,不过 Sony Semiconductor Solutions 表示目前还没有具体用途,纯粹只是展示新技术,希望吸引有意合作的厂商加入。

 

推出类似测距产品的制作商,还有村田制作所(Murata),该厂用的是频率 920MHz 的 Wi-SUN,最大有效测距能力是 200 公尺,优点是使用干电池驱动时,每 10 分钟传输 1 次信号的条件下,可使用 10 年,相当省电,特别适合对资料更新频率不高的需求。

 

另外如 SAP Japan 与白山工业(Hakusan)合作的物联网系统,则是一种地震网。目前的地震仪每组价格超过 100 万日圆(约 8,500 美元),也有一定程度的体积,所以日本每组安装间隔至少 20 公里,虽然密度已经高于国际标准,但对日本来说,还是常常无法在第一时间得到震度最强地区资料。

 

SAP Japan 的系统,就是利用支援 iOS 9 以上的旧款 iPhone、iPod、iPod Touch 的传感器,作为简单地震仪,虽然这些装置没有经过仔细地校正,误差大于地震仪,但利用大量使用者的资料汇入政府的防灾应变系统,就可以提供政府更精确的地震震度分布图象,有助救灾工作。

 

另一方面日本写真印刷(Nissha Printing)展出的系统,则是利用印刷方式生产的大型电路板,包在地毯内,人只要坐卧在地毯上,系统便可测出并呈现压力分布,使用上类似过去电视游乐器 Wii 的健康软件 Wii Fit,借由使用者的压力分布进行各种计算。

 

类似的技术,也可用在衣料上,制成可监控体能的穿戴式毛衣,虽然相关产品在 2014 年便曾出现,但目前系统更加精密,穿戴感与洗濯性都有增进,除已采用类似产品的运动用品厂外,也有医疗相关市场有待开拓。

 

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