美国军舰接连撞船,GPS和无线电通信在那段时间怎么了?

2017-08-31 10:19:21 来源:网易科学
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在任何一艘大型船只上,一个典型的船员团体通常都会说不同语言,来自不同民族的船员相互交流,对安全的不同认识相互交织,使得船只保持运行安全更为困难。波罗的海国际海事协会(Bimco)技术与管理部门负责人、曾经的海事调查员Aron Soerensen表示,最令人担忧的是现代海员过于依赖技术。

 
大海广阔无垠,而船只的导航技术也越来越先进,而大型船只之间的碰撞事故依旧无法杜绝。就在前不久,一艘油轮和美国海军驱逐舰在海上发生了碰撞事故,那么到底我们能做些什么来防止这样的灾难?
 
 
悲剧发生在半夜的马来西亚海岸。一艘满载近12,000吨石油的大型油轮,,不幸撞上了美国海军驱逐舰约翰?麦凯恩号,其以美国参议员约翰·麦凯恩(John McCain)的祖父命名。
 
麦凯恩号上的十名船员都失踪了,目前该军舰回到了美军位于新加坡的樟宜海军基地。这是一场悲惨的碰撞,但更令人震惊的是美国海军在两个月前刚刚发生了非常相似的事故。 费兹杰罗号(USSFitzgerald)导弹驱逐舰被日本的一艘大型集装箱船撞毁,七名美国水兵死亡。
 
在最近这些装船事件中,涉事船只很大,普遍配有完善的雷达和导航系统,此外还有GPS跟踪和无线电通信系统。那么为何还会发生这种碰撞事故?我们可以做些什么来防止这样的事故再次发生?
 
图示:约翰·麦凯恩(John S McCain)号撞船事件是涉及海上碰撞的最新事件
 
皇家联合服务研究所(RUSI)军事科学专家彼得·罗伯茨(Peter Roberts)指出:“如果你正在实时保持雷达探测和肉眼监控,那么碰撞完全是可以避免的。
 
我们还不知道关于此次船只碰撞的最新细节,但有时候,这些系统只是能够对将发生的碰撞发出警告,而其关键作用的还是船员。
 
图示:自2004年以来,世界航运规模增长了一倍
 
罗伯茨说,他曾经在商船上旅行,有时舰桥上一个人也没有。他介绍称:“雷达系统上会设置一个告警器,船员主要依靠这个警报来提醒观察情况。”然而,在数月之内,美国海军舰艇就发生了两起重大事故有些出乎意料,他补充道。 “这非常非常罕见,”他说。
 
当然这可能是一个非常不幸的巧合。不过有人问是否涉及犯规或破坏行为 - 例如导航系统是否被黑客攻击,从而增加了碰撞的可能性?
 
有报道称,近几个月至少有一个潜在的GPS位置欺骗影响到在黑海航行的船只。这引起了一些观察家的关注,推测或许一些组织通过让船只偏离航道来劫持船只。
 
尽管网络上充斥着相关阴谋论,但还没有证据表明这是美国费兹杰罗号(USSFitzgerald)导弹驱逐舰或约翰·麦凯恩号驱逐舰发生碰撞事故的主要因素。罗伯茨认为,这种情况值得考虑。
 
“你现在必须对一切可能性保持警惕,”他说。
 
重要的是要记住,大型船舶不时会发生碰撞事故。就在麦凯恩事故发生前一两天,两艘货船在中国福建沿海相撞,有报道称有海遇难。
 
图示:在伊斯坦布尔的博斯普鲁斯海峡,船只交通受到严格控制,以防止碰撞
 
丹麦公司调查协会的Henry Uth坦言,当这种事故发生时,调查人员经常会发现,人为错误是最终的原因。Henry Uth是船舶保险公司签约的海上调查员,他补充指出,在很多情况下,船员的合理处置能够避免危险。
 
“当事故发生时,我们总是将其归咎于船长。但在更多时间里,正是船长将船只从即将来临的危险里拯救出来,”Uth说。
 
威胁到船只和船员的不仅仅是碰撞事故。近期一艘载有数千吨肥料的英国货船MV Cheshire发生了火灾“,并在加那利群岛附近的海面上漂泊了好几天。船员不得不通过直升机救援脱离险境。
 
虽然海洋广袤,但随着全球商船数量的持续增长,也越来越拥挤。据英国政府统计,截至2016年底,全世界范围内约有58,000艘贸易船只。如果以重量计,商船的规模自2004年以来翻了一番。
 
那么船只碰撞是否会变得越来越频繁?
Uth表示,自2008年的金融危机以来,许多船公司的利润率都在下降,这可能导致其对船员投入不足。 “他们需要找到经验丰富的船员并留住人才,”他解释说。 “船员必须深入了解船只,因为这是一个复杂的系统。”
 
而在任何一艘大型船只上,一个典型的船员团体通常都会说不同语言,来自不同民族的船员相互交流,对安全的不同认识相互交织,使得船只保持运行安全更为困难。
 
波罗的海国际海事协会(Bimco)技术与管理部门负责人、曾经的海事调查员Aron Soerensen表示,最令人担忧的是现代海员过于依赖技术。
 
他解释说:“完全盯着仪器并没有什么用,你必须注意窗外,看看实际情况如何发展。现在过于依赖设备。”
 
但他指出,海事组织已经设法减少碰撞发生的可能性。他提出的一个想法是分离式海上交通 ——统一协调通过繁忙海峡的船只,例如,将它们调度到相同方向的不同航道。
1967年海事组织首次在多佛海峡设立了这样一个“交通分离计划”,现在全球约有100个类似项目。
 
避免碰撞符合每艘船只的利益。因为根据国际规定,涉事双方均需对此类事故负责。换句话说,船长有义务避免与另一艘船碰撞,即使他们自己的船只有权处于目前的位置。
 
Uth指出,虽然最近的事故令人不安,但是业界也有好消息:碰撞造成的损失总量,例如造成的沉船数量最近一直在下降。
 
据安联保险公司的数据显示,2016年大型船舶损失共85宗,同比下降16%。在85次事故中,只有一次损失是碰撞的结果。
 
毫无疑问,技术的普及在许多方面都有助于航运业的安全,但海员的生活仍然充满危险的。随着世界海域中的大型船只数量越来越多,这些海上庞然大物的安全需求并没有减少,而是越来越迫切。
 
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