LoRa联盟中国行,物联网已经触手可及

2017-10-20 10:13:05 来源:EEFOCUS
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物联网通信技术从传输距离上可以分为两种:一类是短距离通信技术,代表技术有Zigbee、Wi-Fi、Bluetooth、Z-wave等;另外一种是广域网通信技术LPWAN(Low-Power Wide-Area Network,低功耗广域网),代表技术有NB-IoT、LoRa和Sigfox等。LoRa是美国Semtech公司采用和推广的一种基于扩频技术的远距离无线传输方案,已经成为物联网领域研究的热点。

 

中国是物联网的大市场。今年9月份,工信部副部长罗文在物联网无锡峰会透露,中国物联网产业规模已从2009年的1700亿元跃升至2016年超过9300亿元,年复合增长率超过25%。这样体系庞大且增长明显的物联网市场当然少不了LoRa。

 

 

 

10月19日,LoRa联盟及其联盟成员中兴克拉等在苏州高新区召开媒体见面会。LoRa联盟主席Geoff Mulligan、ThingPark China首席执行官刘兵、中兴通讯副总裁/中兴克拉拉首席执行官刘建业、Semtech无线和传感产品部市场和应用副总裁Mike Wong、意法半导体高科技产业资料领头人Franck Martins、Orbiwise战略客户资深总监Didier Helal出席本次会议并做专题演讲。

 

用开放的态度推行LoRa

目前,LoRa联盟在全球范围内共有500多位联盟成员,在中国有40名成员。作为一种新兴技术来说,这只是刚刚起步。

 

LoRa联盟将以开放的态度推行自己的技术标准LoRaWAN。Geoff Mulligan在会上说:“LoRaWAN最主要的核心竞争力是开放性,LoRa联盟承诺这一份标准是开放的,在未来的任何时候,你都不会被关于LoRa技术的供应商和解决方案所局限,无论是成员企业还是非成员企业都可以免费下载LoRaWAN标准。”当前,LoRaWAN标准在全球已经被下载200次以上。

 

LoRa联盟主席Geoff Mulligan

 

LoRa联盟不仅仅是以开放的态度推行LoRaWAN标准,也将以开放的态度打造一个生态。一个生态系统为什么需要一个统一的标准呢?举一个例子,国人曾经被三大运营商推出的合约机折磨的苦不堪言,为了能够使用另一个运营商的号码不得不做出换机行为,很明显这是不经济实惠的,手机厂商推出的双卡双待并没有解决本质问题。传统的网络尚且如此,物联网时代万物互联,如果通信标准不统一,这个时代将永远不能到来。Geoff Mulligan表示:“LoRa联盟将会为每一个LoRa技术公司颁发证书,让LoRa物联网产品之间有互操作性。”

 

用百分之一的成本做百分百的事

中兴通讯是LoRa联盟的付费会员,也是中国LoRa联盟(CLAA)的发起者。CLAA将LoRaWAN本土化,基于中国的现状制定一份适合中国推行的LoRa通信标准。2016年12月,CLAA核心公司中兴克拉正式落户苏州高新区,这也正是为什么LoRa联盟首次进入中国就选择苏州高新区作为成员的见面地。由于CLAA在国内更接地气,目前成员人数相对于国际组织LoRa联盟统计的中国企业数量要多一些,达到了400多家。

 

在刘建业看来,LoRa和NB-IoT是互补型技术。他认为:“60%的LoRa应用是NB-IoT无法替代的。”LoRa和NB-IoT虽然同属于LPWAN技术,不过由于自身技术特点,被应用到不同的应用场景。NB-IoT构建于蜂窝网络,可直接部署于GSM网络、UMTS网络或LTE网络,以降低部署成本、实现平滑升级。因此,NB-IoT是运营商级物联网搭建的首选技术,运营商只需要对现有的基站进行软件升级就可以搭建NB-IoT网络,这一点LoRa和Sigfox都难以匹敌。而LoRa的特点是低带宽、低功耗、远距离,LoRa是异步通信技术,数据传输量级小,只需要电池供电就可以工作很多年,这样的特点让LoRa在智慧城市、智慧农业、智慧楼宇建设上有明显优势。

 

并且,公司搭建局域网,工厂搭建工控网,个人布局物联网等自建网络项目LoRa都能够很好的胜任。刘建业在演讲里提到,LoRa的运营成本、发射功率、基站搭建成本只是NB-IoT的百分之一,甚至是几百分之一,这让公司和个人都有能力搭建一套属于自己的物联网系统。

 

物联网触手可及

LoRa网络主要由终端(内置LoRa模块)、网关(或称基站)、服务器和云四部分组成,应用数据可双向传输。

 

为了展示网络系统的完整性,与LoRa联盟一起参加本次会议的企业在LoRa网络搭建方面有着不同的分工。意法半导体(ST)在LoRa网络终端和内置LoRa模块上有产品推出,包括传感器和微处理器。Orbiwise是一家瑞士公司,在LoRa物联网网关和基站层面有产品OrbiLink,服务器层面有产品OrbiWAN。而ThingPark则是在LoRa物联网的云端有产品,企业和个人还可以对产品二次开发。LoRa联盟以此向中国物联网参与者展示了现在LoRa网络已经是一个能够闭环的系统,并不是一个残缺的系统。

 

ST内置LoRa模块

 

 

不过,每一个最新技术要成为一个生态系统,光有软硬件是不够的,人才储备是必不可少的,LoRa也不例外。目前,国内LoRa技术人才培养计划是中兴通讯和教育部合作推行的,包括扶持985大学创建实验室以及资助研究生创新、创业大赛等。拥有足够多的人才储备,LoRa网络技术才有可能渗透到更多的领域,LoRa网络节点无限附加的属性将得到充分发挥。

 

可以看出,不管是产品层面还是人才培养层面,LoRa联盟和CLAA都有着明确的战略部署,企业和个人想要搭建和使用属于自己的物联网已经触手可及。

 

成功必要披荆斩棘

LoRa作为一种新兴的物联网技术,有着光明的未来。不过在走向光明的道路上,LoRa联盟要解决的问题不会少,正如Geoff Mulligan讲到的,LoRa是一门有广泛应用的物联网通信技术,但是要推行是有难度的。

 

目前,LoRa面临的第一个问题恰恰是LoRa联盟的最高使命,也就是LoRaWAN标准的推行。就中国LoRa市场而言, LoRa联盟推行的频段是470-510M赫兹,在欧洲国家推行的频段是868M赫兹等,可以看出LoRa联盟在国际上的推行标准并不统一。而同一个地区内,标准也不统一,目前LoRa联盟在中国的使用频段划分和CLAA的频段划分有出入,阿里巴巴作为参与企业也给出了“第三套”使用频段划分,这让LoRa联盟初入中国便遇到了难题。对此,Geoff Mulligan给出的答案是,国际上每一个地区都会有该地区的使用频段。而在同一个地区内,LoRa联盟的角色就像“联合国”,将会与每一个参与企业进行沟通,在协商一致的情况下,制定出一套标准的频段和参数指标。

 

LoRa联盟中国成员

 

除了LoRaWAN标准推行,LoRa技术本身也并不是一项万能的物联网技术。LoRa在距离、功耗、速度上选择了距离和功耗,LoRa做到长距离、低功耗是以牺牲传输速度为代价的,这让LoRa在应用上受到了限制。针对这个问题,Geoff Mulligan认为公司和个人在选择物联网解决方案时是取所需,LoRa在智慧城市、智慧农业、智慧楼宇等方面有其不可替代性。

 

CLAA为LoRa联盟进入中国打下了基础,LoRa联盟在中国并不是从零起步。“CLAA推行的LoRa通信标准将和LoRaWAN进行融合,优势互补后将会制定出一套更加完善的LoRa通信标准。” 刘建业在演讲最后阶段提到。

 

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作者简介
吴子鹏
吴子鹏

与非网副主编,网名:觉知躬行,电子信息工程专业出身。在知识理论的探寻之路深耕躬行,力求用客观公正的数据给出产品、技术和产业最精准的描述。

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