低功耗蓝牙是物联网的一个关键构件。芯片厂商通过利用低功耗蓝牙进一步降低设备功耗和帮助开发者实现低功耗蓝牙,使其更适合应用在物联网环境中。

 

让低功耗蓝牙更好的推动物联网发展

尽管消费类电子产品和可穿戴设备占了 Nordic 公司低功耗蓝牙业务的一大部分,不过,我们认为低功耗蓝牙将会在 2018 年继续扩展到其它物联网(IoT)和工业物联网(IIoT)领域,主要的目标领域是智能照明、资产跟踪、智能家居、智能工业(尤其是工业 4.0 目标所描述的领域)和医疗保健。总的来说,物联网将继续告诉发展,应该有助于推动 2018 年电子和半导体行业的增长。

 

Nordic Semiconductor 首席执行官 Svenn-Tore Larsen

 

蓝牙 5 增加了多个重要特性,包括吞吐量、范围、广告扩展、安全和共存的新功能,使得低功耗蓝牙技术现在能够用于先前难以胜任的许多 IoT 和 IIoT 应用。

 

此外,现在蓝牙 mesh 使得低功耗蓝牙技术更适合用于需要网状网络并且快速发展的行业,比如智能照明。低功耗蓝牙正从以消费者为中心的个人区域网络(PAN)技术迅速转变为非常适合局域网(LAN)的技术。

 

虽然 Nordic Semiconductor 继续以其传统的 2.4GHz 专有技术服务健全的客户基群,但公司在 2017 年的业务重点是巩固其作为低功耗蓝牙无线连接解决方案领先供应商的地位。我们将在 2018 年继续实施这项增长战略。

 

我们的解决方案不仅包括领先的系统级芯片(SoC),还包括通过 Nordic Developer Zone 网站提供的经过测试和认证的 RF 协议栈(Nordic 称之为“协议栈”)、开发套件、软件开发套件,以及一流技术支持和同行支持。

 

市场的竞争十分激烈,我很高兴公司在这个重点方面取得了成功。目前,低功耗蓝牙市场占了我们公司近 70%业务,截至 2017 年第三季末,Nordic 在低功耗蓝牙市场约占 50%份额(以最终产品认证数量计算)。

 

实现产品的多元化发展

正如上述所说,虽然消费类电子产品和可穿戴设备已构成了我们低功耗蓝牙业务的重要组成部分,但我们认为这种技术将会在 2018 年继续扩展到其它物联网(IoT)和工业物联网(IIoT)领域。

 

例如,在今年第三季,我们有超过 40%的收益来自非消费类产品(可穿戴产品和其它消费电子产品以外),而 Nordic 在 2018 年的战略是继续实施多元化。

 

Nordic 的战略一直是支持系统级芯片(SoC)的高片上集成度,这使得我们能够通过先进的单芯片解决方案来支持关键的超低功耗无线协议和先进的应用。

 

我们最新的 SoC nRF52840 就是这项战略的最好例证,该器件是目前最强大的单芯片超低功耗无线器件,除了是市场上唯一完全符合蓝牙 5 标准的 SoC 之外,还支持 2.4 GHz 专有和 ANT 协议,以及基于 IEEE802.15.4 的技术,比如在智能家居领域流行的 Thread 和 ZigBee。nRF52840 最近获得了 Thread 1.1 认证,是全球唯一可以支持低功耗蓝牙和 Thread 并行运作的超低功耗无线 SoC。

 

这项战略需要投入大量的研发资本,以确保我们生产的产品可满足所有客户的不同规模和复杂程度的应用之需求。例如,今年我们计划并成功投入生产 nRF52 系列 SoC 的基本型款 nRF52810。这款 SoC 具有 nRF52 系列其它器件几乎所有的特性,但性价比高,使得较简单应用的制造商也能够以更具竞争力的方式获得蓝牙 5 的优势。

 

低功耗、低成本是物联网普及的前提

我们认为,受到 IoT 和 IIoT 的需求推动,2018 年将会是低功耗广域网(LPWAN)起飞的重要一年。LPWAN 需要传输距离相对较长(例如至少 1km) 而且功耗非常低的无线电技术。低功耗是非常重要的,因为构成大部分 IoT 和 IIoT 的传感器阵列将由电池供电,可能还有能量采集技术的辅助,而这些电池的使用寿命至少要达到一年。

 

LPWAN 是一个新兴的领域,多种技术正在展开龙争虎斗,而每一种技术都在争夺通过 LAN(比如由低功耗蓝牙和 Thread 等技术使能)把不同位置的传感器连接到云端的市场。

 

Nordic 以 nRF91 系列产品发展 LTE-M 和 NB-IoT 解决方案,因为它符合公司采用行业标准(3GPP 版本 13)的战略,并且可连接到蜂窝网络形式的成熟基础设施以获得效益。其中的关键是范围达到 1km 以上的低成本、低功耗 RF 调制解调器

 

Nordic 在中国的战略是广泛的全球战略,我们的工程师正在开发和增强各种解决方案,这些解决方案使客户不仅可以利用蓝牙 5、蓝牙 mesh、Thread 和其它低功耗无线协议,还可在今年晚些时候获益于配合 LPWAN 的低功耗蜂窝 IoT。

 

除此之外,我们还将继续实施一贯的战略,帮助只具备有限 RF 专业知识的开发人员尽可能容易利用这些技术。例如,所有 nRF52 系列器件都是开发套件和引脚兼容的,意味所以开发人员可以使用 nRF52810 来开展项目,然后在需要更高的功能时轻松迁移到 nRF52832 或 nRF52840。

 

2018 年的另一个关键战略(主要是面向智能家居和工业应用)就是继续努力提升器件的多协议支持。Nordic 是 ANT 联盟和蓝牙技术联盟(Bluetooth SIG)的长期成员,现在也是 Thread Group 的成员,并且对低功耗蓝牙规范和 OpenThread(Thread 堆栈的开源版本)都做出了贡献。

 

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