目前,物联网市场需求广泛、潜力巨大,市场增长将远高于现有的移动通信市场。在低功耗广域物联网(LPWAN)的技术竞争中,有三大技术脱颖而出成为第一梯队,那就是 NB-IoTLoRa 和 eMTC,它们已经各自初步建立了自己的产业生态环境。

 

其中由于 LoRa 频谱是非授权的,非运营商可以自己搭建网络,有很高的自由度和可控性,但自己搭建网络和维护网络也带来了整体的成本增加,网络性能也需要自己优化。然而目前也存在一些运营商在搭建 LoRa 网络,可以使用其提供的服务。

 

NB-IoT 和 eMTC 属于授权频谱,一般是由运营商搭建网络,模块商提供模块,且会经过和运营商网络的联调测试,因此终端设备商不用过多考虑网络性能的问题。目前 NB-IoT 在国内发展较快,国家也有政策文件列出了未来几年 NB-IoT 的基站和设备的建设计划,NB-IoT 技术追求低成本及较长的续航时间,数据传输速率较低,比较适用于小数据量,对时延不敏感,终端数量大的应用,比如智能抄表,智能停车,智能路灯等,当然目前如果不考虑运营商补贴的话,模块成本还是较高的。

 

eMTC 技术国内运营商在 2018 年也会开始逐步建设网络。该技术传输速率较高,可以支持语音,移动性也较好,同样的模块成本目前还是很高,适用于可穿戴设备、移动应用等等。

 

因此综上所述三大技术各有特点,各有其比较适用的场合,而且也各自形成了产业生态,参与者多也有利于分散风险,目前会在市场共存。

 

不过从目前政策角度来看,工信部发布不少利好政策推动 NB-IoT 商用,前不久工信部发布的《微功率短距离无线电发射设备技术要求》对 LoRa 来说简直“噩梦”,没有政策利好,LoRa 该怎么发展?

 

村田(中国)投资有限公司技术市场经理肖鹏在接受与非网记者采访时表示:“对于需求、增长巨大的市场容量,丰富的场景应用对不同的多点、组网通信技术需求也是不一而足的。同时由于物联网市场天然的碎片化特性,决定了对于通信技术的要求也呈现出不同的侧重性、多样性,因此 LoRa 的发展应以其自身的技术特点,针对适合的物联网应用场景,给客户带来好的用户体验,从而促进整个物联网市场的发展。”

 

村田(中国)投资有限公司技术市场经理 肖鹏

 

村田的 LPWAN 布局

在 LoRa 方面,村田更关注细分市场例如在我国中西部地区,畜牧业发达,但由于地广人稀,很难对牛羊等畜牧资产进行有效的管理。传统的方法是依靠人力进行牛羊管理,其弊端十分明显:需要非常有经验的人才可以进行畜牧管理,另外牛羊等畜牧资产的丢失也是目前十分棘手的问题,LoRa 技术的出现则可以大大改善目前的情况。当用户使用了装载有村田 LoRa 模块的定位器之后,就可以进行远距离的畜牧管理,不用担心畜牧资产的丢失,不仅提高了可靠性,也大大降低了人力成本,同时配合其低功耗的特点,可以长时间使用,降低成本及维护费用。在国外市场上,在抄表 LPWAN 技术上有村田的身影,这样可以让基础服务供应商(水电公司、通信燃气公司)节省了大量人力物力以及时间进行用户资费核算。

 

除此之外,肖鹏表示:“村田在 LPWA 领域很早就进行了布局,在这三大技术领域,村田都是早期的参与者,与行业领导者一起推出最新的产品,共同推进产业生态的建设和发展。利用以往村田模块产品的设计及生产优势,目前村田已经设计生产了 NB-IoT、LoRa 以及 eMTC 模块产品,在全球范围内已经与客户进行合作,未来村田正在布局更多的产品,比如利用村田的传感器器件优势设计基于 LPWA 技术的传感器节点,设计 LoRa 网关模块以及 Network server 软件等。同时产品小型化一直是村田的特色,对于 LPWA 模块的小型化,村田一样处于领先地位,致力于设计业界最小的模块以适应终端产品的需求。”

 

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