据市场研究机构 Gartner 预测,2020 年全球物联网设备数量将达 208 亿个,达到 2016 年三倍以上规模;华为公司预测,2025 年物联网设备的数量将接近 1,000 亿个。目前来看,已经涌现出多种不同速率的物联网技术。其中,在低功耗广域物联网(LPWAN)领域,NB-IoTeMTC 以及 LoRa 关注度很高。

 

然而 LoRa 是一项在非授权频段运行的专有技术,因此无法在全国范围内部署,而 NB-IoT 和 eMTC 是在标准频带内运行的 3GPP 标准。“事实上,这三项技术是互补的,不会相互竞争,”CEVA 的无线部门业务发展总监 Emmanuel Gresset 在接受与非网记者采访时如是说。

 

CEVA 无线部门业务发展总监

 

他还表示:“我认为 LoRa 是一种低功耗的技术,具有非常低的数据速率,非常适合私人 IoT 网络(如智能工厂和油田),因为这些场合要求的数据速率非常低,不需要移动性,但需要低运营支出。然而,当需要 QoS 和移动性时,授权频段是保证大规模运营的唯一选择。上述几种技术不会合并,因为每项技术都有明确的用例。我相信未来的 NB-IoT(或 Cat-NB2)和 eMTC(或 Cat-M2)将成为明确的赢家,将获得全球范围内的运营商进行大规模部署。LoRa 将用于无需授权频段的超低功耗应用。”

 

从应用领域来看,选择 NB-IoT、LoRa 和 eMTC 三大技术,需要从包括电源、可靠性和安全性,以及移动性出发。eMTC 的主要细分市场是带有语音启动功能的可穿戴设备、远程监控和连接汽车,而 NB-IoT 服务于能源管理、资产跟踪、地理围栏、医疗保健,家庭安防和智能城市应用。LoRa 则针对智能工厂、露天工业运营、专用网络和非关键任务应用。

 

在谈及目前政策对 LoRa 不利时,Emmanuel Gresset 则认为:“我相信 LoRa 仍将用于专网运营。它甚至可以与 Cat-M2 一起使用。例如,如果警报指示 IoT 设备向云发送图片,LoRa 会唤醒这个设备并启动 Cat-M2 调制解调器。”

 

CEVA 的布局

作为一家向芯片供应商授权许可 IP 的纯 IP 供应商,CEVA 去年发布了全面的 NB-IoT IP 系统解决方案,现时已经有多个客户获得了授权。CEVA 也将 DSP 技术授权给芯片供应商基于 CEVA 的内核来设计 eMTC 芯片。Emmanuel Gresset 表示:“我们的主要优势是 NB-IoT 系统 IP 解决方案(RF 到协议栈)的完整性,其次的优势就是我们的单核完整软件实施方案,允许进行空中(Over The Air)软件升级来配合标准的演进,并且无需额外的成本便可在 NB-IoT IP 上融合传感器技术,比如 GNSS(GPS / 北斗)。”

 

LoRa 是专有的 LPWAN 技术,需要 Semtech 授权许可。而 CEVA 作为 IP 许可方,还没有获取 Semtech LoRa 的授权许可。再谈及相关的未来发展时,Emmanuel Gresset 表示:“CEVA 是一家以客户为导向的企业,所开发和提供的技术和产品都是针对市场所需。几年前 3GPP 蜂窝 IoT 尚未标准化,那时候 LoRa 尚算成功。然而,如今市场上绝大多数的需求都是针对 eNB-IoT,其余的是使用 FeMTC。我们的 IP 发展蓝图紧跟市场需求。”

 

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