在 2018 年 CES、韩国冬奥与 MWC 上,5G 无疑是热门议题,包括 Qualcomm、Intel、华为、Samsung、Ericsson、中兴与各大电信运营商皆在探讨 5G 发展蓝图。而随着第三代合作伙伴计划(3rd Generation Partnership Project,3GPP)将于 2018 年 6 月完成 Release 15 5G 通讯标准制定,拓墣产业研究院预估,2018 年将掀起 5G 技术竞备赛。
 
拓墣产业研究院研究协理谢雨珊指出,随着 5G 标准进入实际制定阶段,5G 应用场景逐渐形成共识,对 5G 应用需求亦逐渐浮现。其中,部署小型基站(Small Cell)可满足日益增加的数据流量需求,对 5G 发展相当重要,预估 2018 年全球 Small Cell 设备装机量达 283.8 万台,2019 年将成长至 432.9 万台,年成率为 52.5%。
 
 
Small Cell 是实现 5G 与移动边缘计算的关键
随着 5G 技术逐渐成熟和边缘计算重要性提升,未来新服务与设备的改进,更多功能在端点。由于 5G 具备高速、低延迟和大量等连接特性,为企业带来新机遇与商机,甚至使物物相连(物联网)部署成为可能。而 5G 亦是推动全自动驾驶车的关键之一,因低延迟通讯可为驾驶者提供各种即时消息,包括交通、天气等行车状况,甚至允许汽车与停车定时器或交通信号标志等智能城市基础设施连结。
 
由此可知,5G 将连接新装置,实现新互联网应用,使移动流量快速提升,其中一部分流量也将来自于室内。为加强室内讯号质量,满足用户需求,电信运营商势必须提高室内覆盖,而小型基站(Small Cell)的体积比传统大型基站(Macro Cell)小,部署方式灵活,电信运营商可透过 Small Cell 扩展覆盖范围和提升网络容量,以提升用户通讯质量。尤其在人口众多的地区,Small Cell 可分流 80%流量,亦即 Small Cell 可增加热点容量,弥补未被 Macro 网络涵盖的区域(包括室内和室外),以增进网络效能和服务质量。
 
布局 Small Cell 商机,中美韩脚步最快
在移动宽带发展上,Small Cell 满足网络发展需求,支持多频多模,并融合非授权频谱;透过室内数字化升级,实现网络平滑演进,提升维运效率;简化基站部署难度,提升网络性能;并可承载大量物联网和支持集成无线回传,提高环境融合性,大幅降低投资成本。
 
因此,5G 技术发展下,Small Cell 成为全球电信营运商积极采用的重点设备,目前以中国、美国、韩国的电信运营商最为积极,例如中国移动、Verizon、AT&T 与 SK Telecom 等皆扩大布局。