这两年在通信领域,最热闹的事情莫过于 LoRa 技术和 NB-IoT 技术的抢滩大战,很多设计公司也在这两种技术面前进行过抉择,也是在这场技术竞争中笔者认识了 Semtech 这家公司,而且在笔者的印象中,LoRa 技术就是这家公司主要业务甚至是唯一业务,直到听了Semtech 中国区市场销售副总裁黄旭东先生的解释,才发现 Semtech 其实除了 LoRa 技术,还有另外八大业务:电路保护、无线充电、智能传感、电源管理、信号集成、无线射频、广播视频、专业 AV 和高可靠性。

 


Semtech 的九大业务

 

通过收购,快速扩张
对于所有的公司来说,快速扩张无非通过两种方式:自主研发和收购,而收购似乎更加高效。近几年,我们在半导体领域就看到了多起并购案,Semtech 公司也不例外。黄旭东介绍,“十年前,我们只有两大产品线:TVS 电路保护器件和电源管理芯片,其中 TVS 电路保护器件是我们的起家产品。虽然我们在不断创新,但是竞争对手很多,竞争异常激烈。我们开始考虑其它快速发展的领域,于是有了后来的收购之路。LoRa 技术就来自于我们收购的一家瑞士公司,当时看中的就是它的低功耗、无线传输的特点;接着,我们收购了全球唯一一家做 100G 传输的公司,奠定了我们在光传输领域内的领先地位,现在的市场占有率很大。当然,我们还并购了一些特殊的技术,幸运的是,这些并购的技术都很成功,帮我们公司实现了快速成长。”

 

为什么这些这些有着独特优势的中小公司愿意被 Semtech 收购?笔者首先想到一句话:背靠大树好乘凉。黄旭东先生也表示,“这些小公司的技术可能非常独特,但是他们的发展难点就在于没有销售渠道,而我们 Semtech 的整个架构比较好,市场体系也完善。因此有些公司来找到我们谈合作,我们从技术方面衡量以后,就会开展互利的合作。在适当的情况下,也可能收购这些公司的技术。因此,我们的收购在很多时候是成功的,因为我们在市场里面能看得清楚合作伙伴的价值,因而能够通过收购来增强我们的整体实力。”

 

Semtech 中国区市场销售副总裁黄旭东先生

 

中国市场快速增长,对三大业务增强支持力度
在科技领域,中国市场这几年是个 “香饽饽”,各方传递的信息几乎都是“快速增长”“潜力很大”这些词汇,因此吸引了全球顶尖的科技公司过来发展。Semtech 在中国市场已经发展多年,从应用来看,黄旭东表示,“手机、光通信和 LoRa 技术这三大市场在中国增长最快。为了更好地支持这三大市场,我们在架构上进行了改动,我们设了垂直市场的团队。因此,除了区域以外,我们还在垂直市场上设有专人推动市场,了解整个市场的趋势,以及跟战略合作伙伴携手推动创新。”

 

“另外,我们在中国也有很强的技术支持团队,针对光通信应用的 FAE 支持就有十几个工程师;针对手机应用也有七八个,我们的竞争对手只有一两个;针对 LoRa 技术,我们推出了 SX1258 芯片组,可以支持中国频段,如 470MHz、780MHz 广电频段,有很多地下或者墙里面的应用,需要更高发射功率,我们针对中国市场推出了 SX1268 芯片组,可支持更宽的频段,不仅功耗非常低,而且发送的距离也远很多。我们 LoRa 技术团队还在继续扩大,LoRa 的生态链里有几千人,未来不只是靠我们,而是靠整个生态链推动物联网领域的创新。” 黄旭东补充。

 

LoRa 技术和 NB-IoT 技术互补
LoRa 技术和 NB-IoT 技术争得你死我活,可谓水火不融,而黄旭东先生却觉得这两种技术互补,他表示,“LoRa 技术非常灵活,运营商也可以用来组大网,中兴阿里也可以用它来组大网;LoRa 技术也可以组中网,比如:一家 100 人到 200 人的公司自己可以做一套布网方案,另外,网络规模不是很大的城市级或者小区级或者某一个应用企业级的应用。”

 

关于 LoRa 技术的增长,黄旭东强调,“连续几年,LoRa 市场都在翻倍增长,其中最大的驱动力是智能表计行业;但是现在也在快速应用于智慧城市、智慧楼宇、智慧农业等垂直应用。虽然 LoRa 技术的强项在于长距离覆盖,但是最近在智能家居中也广泛得到了应用,还有智能楼宇的空调换气,因为开关、仪表都在墙体里面,因此也采用了 LoRa 技术。我们看到,LoRa 的成长正在从表计延伸到新的应用,而且真正落地速度非常快,这些应用都不需要运营商建网。因此,我觉得 LoRa 技术和 NB-IoT 是互补的。LoRa 技术可以快速推动物联网行业发展,如果太封闭的话,技术应用需要很长时间才成熟或者做不了,整个应用市场需要开放的思维。”

 

针对 LoRa 技术,Semtech 也在不断创新,比如基于 LoRa 的电子标签技术,在与中国的合作伙伴一起产业化。黄旭东指出,“这是在物流管理上面的需求,我们正在研发的标签技术可以贴到盒子上面或者信封上面,也可以放在物流管理箱子里面、信封里面,成本非常低,体积也非常小。这种电子标签需要很多创新,第一,能不能让电路直接打印在薄纸上?第二,能不让将电池打印出来?第三,天线是否也可以打印?还有芯片,做好以后怎么用低成本方法贴上去?关于这些预计会在年底有一个发布。”

 

不断创新,保持模拟技术的领先
保护器件技术已经非常成熟,要创新很困难,Semtech 如何保持自己在保护器件市场的领先性?黄旭东分析,“我们的优势存在于三个方面:第一,我们有独特的工艺,在生产中的关键步骤,我们会从代工厂里把产品拿过来,到我们自己的生产部门去做,然后再拿回去生产;第二,电路保护器件要用来保护另外一个芯片,现在的芯片技术的工艺精密度越来越高、线宽降得越来越小,对保护器件的要求就越来越高,促使我们在保护器件的工艺和封装上面投入很大;第三,技术支持力度很大,客户新的设计出来会做怎么样的保护和测试,在客户处产品之前,我们就提前了解了他们需要哪些保护方案。另外,我们在市场上可以为领先客户提供特殊支持,我们会在早期的一种设计中做不同架构的产品,以应对客户的特殊需求。”

 

黄旭东强调,“Semtech 最强的是模拟的技术,不管是光通信,还是 LoRa 技术,都需要模拟芯片设计,这是 Semtech 最基本的优势。”


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