随着全球电信业者从去年底至今陆续开台,提供 NB-IoT 服务后,原本输在起跑点的 NB-IoT,大有后来居上的态势…


物联网(IoT)市场诱人,吸引各家厂商抢捞商机,而物联网架构中重要的拼图之一——通讯技术,也因物联网需求数量众多且相当节能的节点,而使低功耗广域网络(LPWAN)备受重视。为挥军此领域,除了包括 Sigfox、LoRa 等技术“磨刀霍霍”之外,3GPP 亦不落人后地主推使用授权频谱的 LTE CAT-M 及 NB-IoT,一时之间,物联网低功耗广域网络市场热闹滚滚,各家技术皆戮力拓展势力。不过,随着全球电信业者从去年底至今陆续开台,提供 NB-IoT 服务后,原本输在起跑点的 NB-IoT,大有后来居上的态势。


远传(Far Eas Tone)企业暨国际事业群物联网产品暨方案管理协理汪以仁表示,NB-IoT 来势汹汹且将遍地开花。他进一步说明,物联网可以分为两大块,一为关键型任务物联网(Mission Critical IoT);二为海量型物联网(Massive IoT)应用,前者要求较大的网络数据传输量、且传输速度得快、低延迟;后者则是需要广布庞大的感测器节点、更长的电池续航力,而 NB-IoT 即是 3GPP 为因应海量型物联网应用所打造。


即便目前在低功耗广域网络已有 Sigfox 及 LoRa 两大阵营“驻守”,并拥有各自的“大咖”支持者,但 NB-IoT 凭藉其优势,与全球电信业者的大力推展,未来该技术的势力必将远远超越其他低功耗广域网络。


汪以仁分析 NB-IoT 何以成为后起之秀的原因。首先,NB-IoT 是由 3GPP 制定并推出的技术,背后有环绕 3GPP 所建立起来的强大生态系统;再者 NB-IoT 可轻易与具可靠度及高安全性的 LTE 系统整合,供应商无须花费庞大成本建置新网络、硬体,现有的设备仅需软体升级即可;第三,NB-IoT 使用需执照频段,无须担心非执照频段会面临的外部干扰问题;最后,NB-IoT 较现有的网络增益 20dB,不仅涵盖范围可以扩大许多,讯号穿透的深度也能大幅增加。


若从装置制造商的角度分析,业者为何应选择导入 NB-IoT。汪以仁认为,除了强大的生态系统、更好的涵盖率、更佳的扩充性、更全面的安全机制之外,NB-IoT 雀屏中选为全球电信营运商采纳的新技术,即是看中该技术让电信业者可提供好的管理机制、品质的服务,且具备较低的升级难度。即便 NB-IoT 有着装置移动速度较快,网络连线品质不佳的限制,但 NB-IoT 技术本质并非针对高移动性而设计,且若能将网络架构建置的更完善,此问题亦可迎刃而解,因此这一小限制并不会影响全球电信业者或其他相关厂商对该技术的投入。


全球 NB-IoT 服务已陆续展开,目前已有超过 33 个 NB-IoT 网络被建置。至于台湾 NB-IoT 的进展,汪以仁表示,目前远传电信 NB-IoT 的建置已完成全台 60%的覆盖率,预计今年 5 月会涵盖全台湾,且初期公部门对 NB-IoT 的需求会最快发生,陆续扩展至企业与商业服务。此外,中华电信则宣布该公司的 NB-IoT 服务,已于 2018 年 1 月开放公测,2018 年底将正式推出商用服务。