在中国铁路总公司(以下简称中铁总)入局动车 WiFi 之前,交通 WiFi 领域亦曾有不少“玩家”,但却多年深陷恶性竞争及行业整体亏损的困局。

 
“之前的各个运营方都是炒作概念,竞争非常激烈,导致没有一家挣钱的,普速列车 WiFi 就是一个烂摊子。”一位不愿具名的交通 WiFi 行业内人士在接受记者采访时坦言。
 
该业内人士所提出的普速列车 WiFi 是指普通列车上的 WiFi,一般以流量换广告来盈利,而动车 WiFi 的发展在技术上与其略有不同,但盈利模式能否有突破尚为未知数。
 
另有业内分析人士认为,在移动网络提速降费以及公共场合 WiFi 安全性不高的大背景下,如何调动乘客使用动车 WiFi 的积极性也是未来运营方需要面临的课题。
 
良好体验是动车 WiFi 成功关键
在动车 WiFi 出现之前,铁路 WiFi 是对轨道交通 WiFi 的俗称。业内人士介绍,因为高铁行驶过程中,电磁干扰可能影响行车安全,所以中铁总最早拿普速列车来做 WiFi 的试点。
 
“中铁总的高铁 WiFi 标准制定是从 2014 年开始做的,经过前几年的测试验证,基本技术方案已经成形,4 年下来终于走到这一步,确实是个非常大的进步。”铁路 WiFi 设备提供商成都天佑飞天有限公司总经理马馨睿向记者表示。
 
电信行业独立分析师付亮介绍,动车 WiFi 面临的问题是怎么覆盖。如传统 4G 穿越隧道时没有信号,动车 WiFi 在技术上的解决难度不比 4G 更容易。
 
技术解决方案上,付亮介绍,一方面动车沿途 4G 信号加速覆盖,另一方面同时接入多路 WiFi 信号,哪个强用哪个。目前复兴号采用的是“多路信号覆盖”。
 
“高铁信号不稳定是肯定的,信号的质量决定商业成败,之前不管哪一家(运营方)都没有解决这个问题。”马馨睿表示,“如果高铁上用的 WiFi 的体验不如自己手机 4G 的体验,这事情就做不成。”
 
付亮也认为,现在最大的问题是 4G 流量逐渐放开,使用成本下降,“两年前(客人)一进来就问你家 WiFi 密码是多少,现在越来越少的人这么问了,甚至有些人,出于安全的考虑,除了自己家的 WiFi,别的都不连接。”
 
引入互联网巨头变现流量
动车 WiFi 行业不得不面临盈利模式不清晰的问题。而交通 WiFi 相关企业盈利困难也并不罕见。不久前被列为“航空 WiFi”概念股的辉煌科技(002296,SZ)发布的业绩快报显示,2017 年公司实现归属于上市公司股东的净利润大幅下滑,布局多年的“大交通 WiFi”战略遇挫。2017 年初,提供公交 WiFi 服务的“16WiFi”关停部分城市业务。
 
不过有业内人士向记者分析,相较于普通的交通 WiFi,动车 WiFi 使用需求更大。“用户待的时间长,可能一直在用 WiFi。”通信行业分析人士项立刚表示。
 
“普速车 WiFi 运营模式就是广告商招标,通过卖广告的方式把 WiFi 资源卖出去,与‘收房租’有点像。”前述不愿具名的交通 WiFi 行业内人士表示,这样的盈利模式使得铁路方可以获得盈利,但运营方难以实现盈利。
 
付亮认为,动车 WiFi 运营商应当采用“内容和服务管理平台”的方式,通过内容和服务挣钱,类似于“空中娱乐系统”,因为目前技术条件下若用户都有看视频的需求,则需限定内容范围。
 
马馨睿表示,目前的复兴号 WiFi 系统就是上述设定,但仍然面临谁付费的问题,目前尚无好的解决方式。
 
但若互联网行业领军企业的入局,此类问题或将迎刃而解。“把握了高铁的流量入口,可以带动集团其他业务,虽然可能这一业务是亏钱的,但是这种合作方式成功地把流量引到他们的内容上,这就变现了。”马馨睿表示。