2017 年的世界移动大会(MWC)期间,Qualcomm 与全球多家移动通信企业共同承诺加速全球 5G 新空口标准化进程,并促成 3GPP 在后续会议上达成了加快 5G 新空口 Release 15 工作计划的共识。在全球标准化组织 3GPP 各工作组的共同努力下,全球首个 5G 标准于 2017 年 12 月完成,为在 2019 年实现 5G 预商用奠定了基础,届时消费者也可期待体验到 5G 智能手机。

 

那么,5G 标准化进程的下一步是什么呢?

Qualcomm 技术标准副总裁柯诗亚(Lorenzo Casaccia)表示:“一般人可能认为,首个 5G 标准的完成,意味着繁重的 5G 研发和标准化工作已经接近尾声。但实际情况是,尽管我们在去年 12 月实现了 5G 标准化进程中的一个重要里程碑,但还有大量的工作需要完成,来继续推动 5G 的持续演进和拓展,以全面实现 5G 高达 12.3 万亿美元[1]的巨大机遇,使 5G 的愿景成为现实。”

 

据柯诗亚介绍,目前 3GPP 在继续推进 5G 标准化方面明确了三个重要方向,包括:

1.完善 5G 新空口非独立部署(NSA)规范,利用现有 LTE 核心网实现 5G 商用部署

2.制定基于下一代核心网的 5G 新空口独立部署(SA)规范

3.为 5G 在 3GPP Release-16 及未来版本中的演进工作做好准备,以进一步扩展 5G 生态系统

 

完善首个 5G 新空口规范,实现商用就绪

去年 12 月完成的 Release-15 5G 新空口非独立部署标准侧重于提供增强型移动宽带(eMBB)服务,并为 5G 新空口设计奠定基础以支持未来演进。但这只是一个开始,3GPP 仍在进一步完善 Release-15 规范,重点关注修复标准漏洞(在 3GPP 中称之为“修改请求”),以推动 5G 产品和服务的商用部署。

 

一直以来,Qualcomm 使用其符合标准的早期原型样机,在真实环境中进行测试,通过不断反馈和改进产品设计,促进 5G 尽早实现商用。举例来说,Qualcomm 已经与众多基础设施厂商和全球运营商进行了业界领先的互操作测试,同时业界众多移动运营商和终端厂商也宣布将采用 Qualcomm 骁龙 X50 5G 调制解调器用于 5G 测试和产品设计。此外,在 3GPP 内部,Qualcomm 是定义 5G 一致性测试框架的领导厂商之一,该框架是在 2019 年实现 5G 预商用的另一个重要方面。

 

制定 5G 新空口独立部署规范

在 2017 年 12 月完成的 5G 标准支持 5G 新空口非独立部署规范,指的是利用现有 LTE 无线和核心网,将其作为移动性管理的锚点并提供网络覆盖,同时增加 5G 新空口载波。

 

去年 12 月完成的 5G 标准旨在支持在 2019 年基于 5G 新空口非独立部署规范实现 5G 大规模试验和预商用。而 Release-15 将包含 5G 新空口非独立和独立部署。目前 3GPP 正在制定 Release-15 的 5G 新空口独立部署规范,将利用全新的下一代 5G 核心网架构(NGC),预计将于 2018 年 6 月完成。5G 新空口非独立和独立部署将共享空中接口物理层规范,而这些通用规范已经在 2017 年 12 月完成。因此,5G 新空口独立部署的重点在于打造具有实现用户和控制面功能的上层架构,并支持下一代核心网架构,包括网络切片、更精细的 QoS 模型以及更先进的安全架构。

 

推动标准持续演进,生态系统将进一步扩展

实现 5G 新空口 eMBB 服务商用,对整个行业来说是一个巨大的进步,但对于 5G 技术的巨大潜力而言,这不过是冰山一角。3GPP 已经开始着手为 5G 在 3GPP Release-16 及未来版本中的演进工作做好准备。正如 LTE 自从在 3GPP Release-8 中推出以来,不断演进融合了众多全新特性和用例,5G 新空口也将不断演进和拓展。

 

3GPP Release-16 及其未来版本将侧重于把移动生态系统扩展到全新领域,包括全新服务和终端类型、全新部署和商业模式以及全新频段和频谱类型。5G 新空口技术在 Release-16 及未来版本中拥有丰富的发展路线图(图 1),包括低时延高可靠通信(5G 新空口 URLLC),免许可及共享频谱上的全新频谱共享范例(5G NR-U 和 5G NR-SS),自动驾驶用例中的汽车通信(5G 新空口 C-V2X),以及 3GPP 低功率广域(LPWA)技术(NBIOT / eMTC)的持续演进等。3GPP 已经批准了下一阶段的多个研究和工作项目,其它相关项目将在未来几个月获得批准。

 

图 1:eMBB 之外的丰富 3GPP 5G 新空口技术路线图

 

作为 5G 行业的研发驱动力量,Qualcomm 已经开展了下一阶段 5G 新空口技术的开发工作,为后续的 5G 新空口标准铺平道路。在 2018 年的 MWC 大会上,Qualcomm 展示了下一阶段 5G 新空口技术路线图的三个扩展领域,展现了 Qualcomm 在开发基础性 5G 新空口技术方面的持续领导力,和以发明创新推动生态系统发展的持久承诺。