2018 年 3 月末,有媒体曾报道:中国三大运营商为了给广大的用户降低移动数据流量费用,均有放缓投资 5G 的进度。“由于国家政府提出要重视民生,决定再次下调移动电话资费,三大运营商将通过压缩投资来确保利润;原本业界以为面向 5G 的投资会在 2019 财年启动,不过受压缩投资影响,预计将推迟至 2020 年正式启动”。以中国移动为例,中国移动在 2018 财年的投资将压缩至 1661 亿元人民币,比上个财年减少 6.4%。而中国移动对此向外界给出的理由便是,要维持住年度盈利。
 
媒体对中国移动做了进一步的分析:单从中国移动在 2017 财年所取得的业绩数据来看,受到国家政府的政策影响,中国移动的语音通话业务收入比上一个财年下降近 30%,下降的幅度可谓相当大;不过得益于 4G 服务在国内更广地的普及开来,中国移动的数据流量业务收入有着相当强劲的表现,比上个财年增长近 30%。由于国家政府要求三大运营商下调用户的移动数据流量资费,使得中国移动在 2018 财年的营收面临更大的压力。
 
 
 
引述尚冰(中国移动董事长)于 2018 年 3 月 22 日在香港财报发布会上所说的话称,“网络流量资费下调 30%对公司收入和利润带来很大压力”。李跃(中国移动首席执行官)发表了与尚冰相似的观点。于是,日经新闻据此得出,三大运营商纷纷压缩投资,势必会影响到投资 5G 的进度。日经新闻还引述李跃的话称,“与 4G 一样希望成为 5G 服务领头羊的中国移动原本被认为将从 2019 财年开始实施大规模投资;不过李跃表示,5G 的投资规模可能超过 4G 投资的 2000 亿元人民币,5G 的投资高峰将在 2020 年之后到来”。即便如此,尚冰仍然向外界传递了明确的信号,中国移动力争在 5G 领域领先于全球其他运营商。即中国移动 2018 年在国内 17 个城市进行 5G 试验,2019 年极有可能开展 5G 商用试验,2020 年正式开展 5G 商用服务。
 
而前不久,任正非(华为创始人)在接受采访时讲到:“科学技术的超前研究不代表社会需求已经产生。如果社会需求没有发展到我们想象的程度,我们投入进去意义就没有那么大,因此,5G 可能被炒作过热,我不认为现在 5G 有这么大的市场空间,因为需求没有完全产生。”众所周知,华为在全球通信行业中,已经是位居行业第一的厂商。任正非称 5G 被业界过度炒作,自然是有他的道理的。于是,三大运营商放缓投资 5G 的进程,并非单单如日经新闻所说的那样,是因为要给广大的用户下调数据流量资费。
 
  
 
那么 5G 真的是被业界过渡炒作了吗?国内有媒体业者给出的观点是:由于 5G 涉及前所未有且大量的投资,运营商事先一定要考虑好投资回报。从目前的发展状况看来,即使 2019-2020 年是 5G 商用的元年,仍不足以成为承载大规模物联网接入的基础设施,而未来几年中,NB-IoT(窄带物联网)、eMTC(增强机器类通信)等低功耗广域网络仍然是低功耗大连接的主力。
 
事实上,一直以来,无论国内,还是国外,业界对于 5G 的发展一直存在两种不同的声音。一方主张市场中的主体应该尽快开启 5G 商用,主动给用户创造出需求,从而构建新的商业模式。另一方则恰恰持有相反的主张,担忧市场中的参与主体如果冒进,强行并快速推动 5G 商用,恐难以收回投资。
 
前不久,GSMA 在北京举办的峰会上,有专家在场就讲过这样一句话,“虽然 5G 备受欢迎,但截至 2025 年,预计增长范围最大的仍是 4G”。5G 面临大量的应用场景,但行业专家和业者们等不能确定的是,每个场景都有明确的商业模式;而唯一可以确定的是,各运营商、通信设备商等市场参与主体投资 5G 的密度会居高不下。专家们综合评估下来,市场推进 5G 的进度并非越快越好。
 
 
全球移动设备连接分布
 

 

 
根据 GSMA 发布的《2018 移动经济报告》可知:到 2017 年末,全球 2G 连接数仍然在所有的移动连接中占比最高,达到 40%,3G 连接数占比 31%,4G 连接数占比 29%。虽然 2020 年前 5G 会开始商用,但业者们预计到 2025 年,全球 5G 连接数在所有的移动连接中占比仅 14%,而 2G 连接数占比会萎缩至 4%,3G 连接数占比 29%,4G 连接数占据 53%。很明显,即便到了 2025 年,全球 4G 移动设备连接依然是主流。再则,GSMA 预测,到 2025 年,中国 5G 连接数为 4.28 亿。
 
 
 
运营商在 5G 时代的角色
(▲注释:44%的运营商高管认为,运营商在未来 5G 时代承担平台供应商的角色,需要探讨一些 B2B 和 B2B2C 的商业模式;41%的运营商高管认为,运营商在未来 5G 时代承担数字服务供应商角色,包括 B2C 和 B2B;10%的运营商高管认为,运营商在 5G 时代承担纯连接供应商角色。)
 
业内人士还从设备厂商、运营商进行的 5G 实验、测试计划中得出这样的结论,“目前主要聚焦于增强移动宽带的支持,逐渐开始对高可靠低时延场景的支持,短期内并没有对大规模物联网场景的支持,在这一场景率先商用基础上,5G 智能手机终端将快速商用”。
 
当前,三大运营商已经通过 2G/3G/4G 实现了超过 3 亿物联网连接,而 2025 年 5G 连接数仅为 4.28 亿。由此可知,若将 5G 作为未来低功耗大连接物联网的基础,则到了 2025 年,5G 还是无法承担低功耗大连接的任务。到时 5G 连接主要是智能手机、AR/VR 等需要高带宽的设备以及车联网等需要低时延的终端。而低功耗、大连接的设备还是需要 NB-IoT/eMTC 来承载,以及 LoRa、Sigfox 等非授权频谱低功耗广域网络来分流部分设备。