2017 年,当中国电信和中国移动纷纷发力 NB-IoT 之后,留给联通部署蜂窝物联网的时间并不算多。
 
不过,好在 NB-IoT 的发展属于长尾市场。尽管,友商们抢占了商用时间的先机,但未必能够短时间内通吃市场。
 
此前,中国联通在其 2017 年业绩财报中明确,在 2018 年将实现 NB-IoT 网络全面覆盖,适时推进 eMTC 商用网络建设部署。
 
近期,据媒体报道,中国移动被要求尽快腾退 900M 5MHz*2,予以联通。
 
这也就意味着,中国联通将为全面商用 NB-IoT 扫清一切障碍,可以预判的是,中国联通版 NB-IoT 模组成本,可能将比中国电信更有成本优势。
 
同时,在 NB-IoT 全球市场格局中,如在国际漫游方面,中国联通受益于 900M、eSIM 的前瞻性发展,将比中国电信在蜂窝物联网领域更具有话语权。
 
不过,关于中国移动 900M 频率腾退,并未见到相关方面在其官方渠道明文披露。
 
如果属实,在短期之内,中国联通没有获得 5MHz*2 频率,显然,全力发展基于非授权频段的物联网技术,比如 LoRa,更切合当下各方利益。
 
但是,当前 LoRa 面临着产业生态的问题,由于海外运营商纷纷放弃 LoRa,中国联通是否能够形成对 LoRa 有效的推动,是一个问题。
 
 
毕竟,在联通的物联网版图中,LoRa 是“替补”角色,但阿里巴巴会不会给予联通实质的支持呢?
 
其次,LoRa 以非授权技术工作在国内授权频段上,并非长久之计。>>470-510MHz 为授权频段
 
再次,LoRa 如果得到大力发展和普及,安全和专利是否存在问题?
 
至少,作为运营商主体在国内推动美国标准商用落地生根,需要正视未来潜在的风险与隐患。
 
另外,阿里巴巴近期会全力支持 LoRa 吗?
 
马云近期在相关场合表态,“如果中美保持良好的经贸关系,为美国提供 100 万个就业岗位完全没有问题,甚至可以提供 1000 万个岗位。但如果两国之间没有良好的贸易关系,我们将会毁掉 1000 万个就业岗位。”
 
至少,从马云对美强硬表态看,阿里巴巴对于 LoRa 的态度也必然会打上大大的问号。
 
在距离今天不到一年的时间里,阿里在 IoT 方面曾发布了多款 NB-IoT 产品,有人或许会问,阿里扶持 LoRa 不是为了与华为云竞争吗,为什么还要发布 NB-IoT 产品?
 
下面这张图才是阿里在 IoT 领域的真正目的,以平台汇聚各种设备的接入只是其中的一部分,并不是具体支持或倒向某种连接技术。
 
 
反观中国联通,如果能够通过在浙江局部的 LoRa 试点,从而推动国内产业改频升级,实现合规发展,或许,“升级版”的 LoRa 生态将面临转机。
 
但 LoRa,可以作为联通博弈的手段,吸引的眼球越多越好。
 
不过,900M 是黄金频率,笔者并不认为,中国联通会真心为了 LoRa,现阶段会贸然由地方试点扩散为全国范围内商用。
 
如果,5MHz*2 能够在一年内腾退,中国联通在 2019 年大力商用 NB-IoT,从产业进程看,可谓发力时间点恰到好处。根据相关预测,2018 年,全球 NB-IoT 将产生 1.5 亿连接,全球 NB-IoT 基站将超过 100 万站,而这才是 NB-IoT 的开始。
 
除了 NB-IoT,中国联通潜在机会点是 eMTC 的商用,但 eMTC 模组是不是需要交专利费呢?