日本首富,软银集团创始人孙正义是全球科技界的传奇,他曾投资了两大互联网巨头:美国雅虎与中国的阿里巴巴,被美国《商业周刊》杂志赞誉为电子时代大帝,这足以证明其在科技领域的前瞻与洞见。所以,孙正义的每一个动作都备受全球瞩目,在某种程度上,孙正义是引领全球科技产业未来发展的风向标。

 

2016 年,孙正义旗下的软银集团成立了一个规模高达 1000 亿美元的投资基金“软银愿景基金”(SoftBank Vision Fund),这个基金超过全球其他所有风险投资基金规模的总和,而“软银愿景基金”投资的重点就是人工智能与物联网。物联网的英文名称是“Internet of things(IoT)”,简称 IOT,顾名思义,物联网就是物物相连的互联网。

 

“软银愿景基金”成立后不久,其便投资了第一个大手笔项目,以 320 亿美元巨资收购了美国著名芯片厂商 ARM。收购 ARM,正是孙正义着眼于物联网时代的一次重要布局。孙正义判断,未来万物将进行互联,而万物互联的前提是要给这些物体植入可供连接的芯片,ARM 预计未来 20 年的物联网芯片发货量将超过 1 万亿枚。看好物联网的广阔前景,这就是软银集团收购 ARM 的真实原因。

 

前瞻者往往有前瞻者的共鸣,在中国,已经有一批颇具实力的巨头企业与孙正义拥有同样敏锐的嗅觉,也都在物联网领域加速布局。

 

2018 年 3 月 28 日,阿里巴巴集团资深副总裁、阿里云总裁胡晓明在 2018 年云栖大会深圳峰会上宣布,阿里巴巴将全面进军物联网领域,物联网将是阿里巴巴集团继电商、金融、物流与云计算后新的主赛道。胡晓明在现场表示,阿里巴巴 IoT 的定位是物联网基础设施的搭建者,计划在未来 5 年内连接 100 亿台设备。为应对物联网带来的新挑战,阿里云将在 2018 年战略投入“边缘计算”这一新兴的技术领域,打造全世界第一朵“无处不在的云”。

 

在此之前,阿里巴巴早在 2014 年就已经启动了物联网的布局,经过 4 年的积累,目前已经完成在城市、生活、制造与汽车四大物联网领域的核心技术布局。宣布全面进军 IoT 之后,阿里巴巴集团也将致力于打造集开发者、芯片 / 模组开发商与其他合作伙伴等在内的物联网生态。

 

2017 年初,全球智能硬件巨头联想集团宣布实施“三波战略”:第一波,保持核心 PC 业务全球领先地位和盈利能力;第二波,拓展到智能手机和数据中心业务,希望能尽快成为增长引擎和利润引擎;第三波,押注自然语言交互和人工智能,让联想的硬件设备更智能,顾客在买了联想设备后还与联想发生往来。

 

随后,2017 年 12 月,联想集团执行副总裁兼中国区总裁刘军于联想创新科技大会·哈尔滨峰会上,在物联网的基础上进一步提出了智能物联网的概念,并发布了携手迪士尼打造的第一款智能生态产品——AR 头盔联想 Mirage。刘军判断智能物联网是继 PC 互联网和移动互联网之后的下一个历史机遇,并发布了联想中国区的智能生态战略,将联合各行业合作伙伴,从产品、渠道、服务、AI(人工智能)和资本五个方面为合作伙伴赋能,共同打造一个开放的智能物联生态。

 

今年 4 月 9 日,联想中国区宣布构建智能物联、智慧行业、智慧服务与智慧渠道四大业务板块,并将在 4 月 16 日以线上直播的形式,发布全新的智能物联品牌,同时将发布一系列全新智能设备,迎接智能物联(SIoT)时代的到来。

 

华为在前不久也与联想集团不约而同的公开宣告,将智能物联确定为下一个 10 年的战略方向,并将其 Slogan 调整为“构建万物互联的智能世界”。华为对物联网(IoT)的业务边界及发展目标很明确,即融合无线网络、企业物联网关、家庭网关、IoT 平台、通信模组和芯片与 IoT 网络集成服务,形成大而立体的物联网应用系统,并准备在 2018 年推动物联网、云计算、人工智能和 5G 等新兴技术加速走向规模化的商用。

 

拥有海量搜索数据的互联网巨头百度,对智能物联网也是势在必得。2016 年 11 月,百度云提出 ABC 战略,ABC 即人工智能(AI)、大数据(Big Data)、云计算(Cloud Computing),ABC 战略也被李彦宏认为是百度云的首要优势。2017 年初,在 ABC 之上,百度云又加上了 IoT,“ABC+IoT,为变革而来”,构成了百度云全新的 Slogan。“ABC 实际上构建的是一个虚拟的世界,而 IoT 把虚拟的世界和物理的世界连接在一起”,百度云负责人尹世明表示。

 

近几年崛起的智能手机企业小米,早在几年前就把打造智能硬件生态链作为其核心战略之一,在此指导下,其投资了大量智能硬件企业。现在,小米对外号称已经成为全球最大的智能硬件物联网平台。

 

互联网社交巨头腾讯控股也早在几年前就基于微信推出智能硬件开放平台,为可穿戴设备、智能家居、智能车载、传统硬件等物联网领域的合作伙伴提供平台支持。

 

跨界竞争正在中国科技产业频繁发生,于物联网领域尤为明显,以 BAT(百度、阿里巴巴、腾讯)为代表的互联网巨头阵营,与以 LHM(联想、华为、小米)为代表的硬件巨头阵营开始在物联网时代狭路相逢。

 

物联网不只是单纯的硬件或者软件, 而是一个基于互联网、人工智能与通信技术,让所有能够被独立寻址的普通物理对象实现互联互通的网络。因此,以 BAT(百度、阿里巴巴、腾讯)为代表的互联网阵营,与以 LHM(联想、华为、小米)为代表的智能硬件阵营,在物联网时代的角逐将不会泾渭分明,而是相互混合、渗透。

 

BAT 会尝试自己做硬件,以丰富接入设备,比如阿里巴巴与百度都相继推出了自己的智能语音音箱;联想、华为与小米等智能硬件企业则开始发力系统平台,比如联想集团以 IoT 为切入点,正打造一个从云计算、大数据、人工智能到 Global Service 的一站式整体服务体系。

 

与此同时,这些巨头们也清晰的看到,物联网不同于 PC 互联网和移动互联网,单企业自身的内生增长将无法实现在市场上的绝对领先地位,打破常规,跨越边界,联合外界一切可以联合的力量,才能形成竞争优势。联想集团和小米都尝试开放自己的研发、设计与供应链能力给外部合作企业,快速构建自己的物联网生态体系。

 

BAT 与 LHM 六大巨头,群雄逐鹿,那么,未来谁将赢得物联网这场战争呢?

 

在互联网时代,BAT 具有用户、资金与平台优势,但在物联网时代,BAT 等互联网巨头普遍存在一个短板,即缺少硬件设备入口,而硬件巨头联想、华为与小米们则倾向构建自己的物联网生态体系,不会把最有价值的系统与平台拱手让给 BAT 等互联网巨头。这给联想、华为与小米为核心的智能硬件巨头们提供了一个重新洗牌的机会,尤其联想、华为在硬件研发、供应链管理与线下销服体系具有明显的先发优势,这是 BAT 无法比拟的,即使近两年风头很盛的小米与他们相比,也没有竞争优势。另外,联想和华为还拥有强大的企业级服务能力和上千亿元的 To B 市场规模,从可预见的几年来看,未来智能物联网的商用前景比个人消费端可能更为广阔。

 

联想集团虽在全球 PC 硬件市场纵横捭阖,但在 PC 互联网与移动互联网时代无所作为,更是错失了在智能手机硬件市场再造一个联想集团的大好机会,这些年因此饱受批评。但智能物联网时代,给联想集团,给杨元庆提供了一个重新证明自己的机会,联想集团也具备在物联网时代大展身手的资源与能力,但其是否能够把握住时代赋予的这个机会,尚是一个未知数,需要有清晰的战略规划与坚决的战略执行。

 

“物联网”这一名词自 1995 年首次提出以来,中间几经沉浮,都没有引起很大波澜,直到近几年,随着人工智能技术的突飞猛进以及诸路巨头的进场布局,开始迅猛发展。根据 IDC 的报告,2016 年全球物联网市场达到 7000 亿美元,2020 年有望增长至 1.3 万亿美元。

 

2G、3G 向 4G 时代的迭代升级,带来了全球移动互联网时代的爆发,现在物联网也面临着最好的历史机遇,5G 商用的到来,将为设备之间的互联互通带来巨大飞跃,也必将诞生物联网时代新的领导者。

 

阿里巴巴联合联通预计在今年推出 5G 加速产品;百度前不久在雄安新区完成了基于 5G 网络实况环境下的无人驾驶车测试;联想开始与英特尔合作生产 5G 笔记本电脑,准备再造一个 PC 新时代;华为则在全球 10 余个城市与 30 多家运营商展开 5G 预商用测试……

 

5G 时代的物联网机遇,是一次重大产业变革机会,谁都不想错过,但谁能享受到这波红利,我们还需拭目以待。