步入 2018 年,蓝牙技术联盟也正式迎来了 20 周年,对于个人而言,20 年足以从出生进入青壮年时期,而这个阶段也处于人生中最富有创造力的时期。对于一家技术联盟而言,这也是一个重要的节点。

 

蓝牙技术最开始是作为 RS232 数据线的替代方案,用于连接多个设备,克服了数据同步的难题。如今蓝牙由蓝牙技术联盟(Bluetooth Special Interest Group,简称 SIG)管理,蓝牙技术联盟在全球拥有超过 25,000 家成员公司,它们分布在电信、计算机、网络、和消费电子等多重领域。

 

迅猛发展的蓝牙技术

近日,在 Bluetooth Asia 2018 亚洲蓝牙大会上,蓝牙技术联盟(Bluetooth Special Interest Group, SIG)发布了《蓝牙市场最新资讯》。报告指出,至 2022 年,将有 52 亿蓝牙设备输出,从 2013 年至 2022 年,蓝牙设备出货量的复合增长率将达到 12%。

 

蓝牙技术联盟高级战略规划总监 Chuck Sabin

 

从原型技术发展到如今的全球标准,蓝牙一路走来颇具传奇色彩。如今随着智能手机的普及,蓝牙技术也成为了标配被放置其中。其应用的场景一直在不断扩展,游戏、娱乐、工作等方面,都有蓝牙功能的参与。

 

“在我刚刚加入蓝牙技术联盟的时候,大概是在七八年前,蓝牙社区的成员仅仅有 10,000 家,但是在短短的七八年时间里,我们的成员公司已经达到了将近 34,000 家。所以,我们看到了蓝牙社区迅速的发展,目前看来在所有的类似的组织中,蓝牙技术联盟的会员公司是最多的,而且是最强大、最优秀的公司。”大会上,蓝牙技术联盟高级战略规划总监 Chuck Sabin 如是说道。

 

为何蓝牙如此火爆

蓝牙的发展如此迅猛,也让人好奇为何这项技术能如此火爆。毕竟如今在 Wi-Fi、5G 等新技术的冲击下,蓝牙的重要性似乎被分散,但是随着智能穿戴设备的逐渐普及,也让人们对蓝牙这项功能再次重视了起来。

 

 

简单来说,普通蓝牙是一种支持设备短距离通信的无线电技术,蓝牙主设备最多可与一个微微网中的七个设备通讯,设备之间可通过协议转换角色,从设备也可转换为主设备。这也意味着我们可以从繁琐的线路中解放出来,进行相对稳定且延迟较低的无线连接。

 

因此这也让其在传统市场中如鱼得水,据相关报告指出,蓝牙推出的最新核心标准“蓝牙 5”迅速被智能手机所采用,2018 年之后出货的智能手机、平板电脑、笔记本电脑将百分之百采用蓝牙,预计单就 2018 年在此领域的蓝牙设备出货将达到 20.5 亿。

 

而在音频市场中,蓝牙更是表现不俗,至 2018 年底,蓝牙智能扬声器市场的年出货量将是目前的两倍,并预计于 2022 年底将增长 3 倍。汽车领域中,蓝牙已成为必备功能,2018 年,所有新车中高达 86%的比例将具备蓝牙连接的功能。

 

除此之外,在其它互连设备中,蓝牙也是表现抢眼,在医疗保健领域中,蓝牙设备在未来 5 年的年复合增长率将高达 28%。而新的企业级用例正推动着蓝牙可穿戴设备在员工群体中的采用快速增长,预计至 2022 年,企业级蓝牙可穿戴设备出货量将达到 1.02 亿。

 

冲破限制的 mesh 网络

但是,蓝牙在这些领域中也还是无法掩盖其重要的两个短板,其一是距离限制,蓝牙只能在短距离使用,二是连接数量较少,这也让蓝牙只能成为一种室内或者随身携带时可采用的技术。

 

不过随着 mesh 网络的推出,蓝牙的这一颓势也得到了极大的改善。“mesh 网络对于蓝牙技术来说是令人激动的一次技术演进,有了蓝牙 mesh 网络,成千上万个设备能够进行互联并且互相通信。”Chuck Sabin 用这样赞美的语气来描述 mesh 网络。

 

 

在过去,蓝牙技术联盟已经推出了低功耗蓝牙技术,帮助推动了可穿戴和互连设备市场的发展。而今,蓝牙 mesh 网络的推出,由于其特殊架构,不仅仅适用于个人设备,更重要的是适用于工厂自动化控制系统、条件检测等系统,推动智能楼宇、智能工业和智慧城市的发展。

 

蓝牙 mesh 网络可以通过一些节点来控制相应设备,由于有节点的存在,mesh 网络就破除了蓝牙固有的限制,在连接数量以及连接范围上都有了质的突破。蓝牙 mesh 能够提供多品牌互通性,确保全球各种不同品牌的产品都能顺利的互相搭配运作。

 

Chuck Sabin 认为,蓝牙 mesh 网络既是对如今蓝牙的补充,也是在空白领域对于蓝牙的替代。比如在工厂中,可以使用蓝牙 mesh 网络让传感器无线化,这可以让工厂中作业更加灵活,可以将感应器随便安放在任何位置,并且能够根据市场需求的大小进行增加或者减少,而不影响总体的部署。

 

相对于其它低功耗网络,如 ZigBee,Chuck Sabin 认为蓝牙的主要价值体现在以下几个方面:第一,蓝牙的技术可用性非常广泛,从无线到网络,一直到应用解决方案,能让各个公司通过蓝牙技术获得最大的价值和利益,让其整个的全栈产品都能够得到应用和互通。第二,蓝牙可应用于工业级别,确保在工业技术水平上能够使用大型的网络系统,而且这个系统是可靠的、可扩展的技术系统,可以不断扩大规模。第三,在蓝牙现有的基础上,又额外增加了很多解决方案,比如说除了照明,还有位置服务和资产跟踪,还有环境检测和其他传感器的部署。

 

小结

无疑,蓝牙正在帮我们解决生活、工作包括娱乐上的各种痛点问题,通过蓝牙,可以更好、更快、更稳定的连接智能设备。在整个社会即将步入物联网的时刻,蓝牙的重要性也愈发凸显。

 

蓝牙技术联盟的 20 年,也可以看作蓝牙不断辉煌向前的 20 年,从默默无闻到举世瞩目,蓝牙正通过其优秀的特点与独特的链接技术改变我们的生活,在推出蓝牙 mesh 网络之后,解除数量与距离限制的蓝牙,也将更好的为所有消费者服务。