6 月 27 日,亚洲规模最大的移动行业盛会 MWCS 2018 在上海举行。在 5G 即将商用这个让人兴奋的历史节点,所有人都在大会上探讨即将或正在发生的最新无线科技,并展望这些技术将为人类带来怎样的美好未来。
 
5G 商用即将起跑
瓦特改进蒸汽机并广泛使用,被认为是第一次工业革命正式开始的标志。未来,5G 技术将有可能与蒸汽机平起平坐,作为一项通用技术彻底改变人们的生活。让人振奋的是,在 MWCS18 开幕之前,3GPP 宣布完成了独立组网(SA)的 5G 新空口(5G NR)规范,加之去年 12 月完成的非独立组网(NSA)的 5G NR 规范,这意味着 3GPP 已经完成全球 5G 标准第一阶段工作,为明年商用部署做好了准备。
 
如果将 5G 比喻成接力比赛,那么技术研发和标准的第一棒已经完成,整个行业已经就绪,商用即将起跑。Qualcomm 是 5G 基础技术的重要贡献者之一,多年前就开始了对 5G 技术的研发,并一直积极与产业链伙伴合作,在推动 5G 新空口的商用方面,一直走在最前沿。此次 MWCS,Qualcomm 用 5G NR 原型系统→5G 测试平台→5G 参考设计展示了这家公司在 5G 领域的部分研发历程。
 
全球首个正式发布的 5G 数据连接、全球首个基于 3GPP R15 规范的端到端 5G 新空口系统互通等均来自 Qualcomm 和产业合作伙伴的携手努力。5G 新空口系统互通是支持终端、接入网和核心网之间互联互通的基础,也是 5G 走向商业化和大规模部署的重要一步。就在 MWCS 开展前几天,Qualcomm 和大唐移动联合宣布,双方将基于 3GPP Release 15 标准,合作开展 3.5GHz 频段上的 5G 新空口互操作性测试。至此,Qualcomm 已与全球几乎所有主流系统设备厂商完成或正在进行 5G 新空口的系统互通测试。数月前,Qualcomm 展示了在德国法兰克福和美国旧金山完成的业界首个 5G 新空口网络与终端模拟实验。在此次 MWCS 上,Qualcomm 展示了近期在日本东京完成的真实网络模拟实验,模拟了独立组网的 5G 新空口网络,通过对 5G 真实性能的预测展示显著的 5G 用户体验增益,为移动生态系统做好准备。
 
(Qualcomm 展台展示 5G NR 原型系统、5G 测试平台、5G 参考设计)
 
“全球首个”当然还包括 Qualcomm 于 2016 年发布的骁龙 X50 5G 芯片组,它是业界首款 5G 新空口多模调制解调器,通过单芯片支持 2G/3G/4G/5G 多模功能,包括将作为 5G 重要补充的千兆级 LTE。通过一颗芯片,支持几乎所有目前及未来数年内通信制式,并且在短短十二个月内实现从产品发布到功能性芯片的能力,充分展现了 Qualcomm 在历代蜂窝技术方面的领先优势目前正延伸至 5G。目前全球已有 20 家 OEM 厂商正努力基于这款首个商用发布的 5G 调制解调器开展研发。预计今年 12 月下旬,将会在一些市场看到第一批 5G 数据终端,并且最早于 2019 年 3 月 -4 月将会看到来自 OEM 厂商的 5G 智能手机。此外,包括中国电信、中国移动和中国联通在内的全球 18 家运营商也正利用 Qualcomm 骁龙 X50 5G 调制解调器,支持正在进行的 5G 新空口移动试验,包括 6GHz 以下以及毫米波频段。
 
同时,5G 也将是一个产业链合作更加紧密的时代,Qualcomm 在今年年初与领先的中国厂商宣布了“5G 领航计划”,通过该计划,Qualcomm 将为中国厂商提供开发顶级和全球 5G 商用终端所需的平台,继续与整个产业链共同努力,推动创新。在此次 MWCS18 上,Qualcomm 也作为中国移动“5G 终端先行者计划”成员,与产业伙伴一道,共同加速 5G 终端产品的推出。
 
物联网和 AI 成就万物智能互连
伴随着 5G 脚步的临近,其所催生的更大规模的海量物联网应用,以及人工智能也是 MWCS18 的热门话题。物联网的扩展,取决于生态系统在物联网终端整个使用周期提供大量能够保持同步更新、并具有边缘智能与灵活连接性解决方案的能力,同时还要考虑和满足信任 / 安全、投资保护和购置成本等方面的问题,Qualcomm 有能力与产业链合作伙伴一起解决这些挑战,通过提供物联网生态系统增长所需的技术解决方案,帮助制造商和解决方案提供商以可信的、具备丰富安全性且可扩展的方式,连接并管理海量终端。
 
(Qualcomm 展示多模 LTE IoT 调制解调器使用场景)
 
以此次 MWCS18 上关于物联网领域的最新发布为例,Qualcomm 宣布和机智云、山东移动以及移远通信合作,计划通过提供全球首个可远程升级至 LTE IoT(eMTC/cat-M1 和 NB-IoT/cat-NB1)的商用 2G 蜂窝模组,打造突破性的物联网开发解决方案。这意味着在现阶段,对于开发者和制造商在物联网发展过程中不用担心当前使用的 2G 调制解调器技术未来是否会被淘汰或者网络关停,因为预期在 2019 年上半年就可利用 Qualcomm 无线边缘服务广泛提供的调制解调器升级功能,通过 OTA 激活的方式来支持 NB-IoT 或 eMTC。Qualcomm 提供的 LTE IoT 技术和解决方案旨在为各类低功耗广域物联网应用提供优化的性能和效率,而这些窄带蜂窝技术的持续演进也将帮助满足大规模物联网需求,并加速全球 5G 标准。
 
在智能穿戴领域,Qualcomm 发布了 Snapdragon Wear 2500 专用平台,帮助促进 4G 儿童手表细分市场发展,该平台将带来更长的电池续航时间、已预先优化算法的集成式传感器中枢、低功耗位置追踪、公司第五代 4G LTE 调制解调器,以及版本优化的 Android。
 
在 AI 领域,Qualcomm 已经推出了三代 AI 平台,并于今年初宣布了人工智能引擎 AI Engine,该人工智能引擎 AI Engine 由多个硬件与软件组成,能够加速终端侧人工智能用户体验在骁龙 800 顶级系列,骁龙 710 以及 660 移动平台上的实现。在本次大会上 Qualcomm 也现场展示了与多家合作伙伴通过利用 Qualcomm 人工智能引擎 AI Engine 实现的最新终端侧 AI 成果,同时在大会期间发布的骁龙 600 和 400 层级的三款全新产品——骁龙 632、439 和 429 移动平台,也都将支持人工智能功能,为大众智能手机市场带来性能与能效提升。