通信行业固定设备的折旧周期很长,任何变革的发生都绝非易事,而如今网络技术却一次性面临两项革新——软件定义网络(SDN)和网络功能虚拟化(NFV),在变革网络的过程中,二者若想取得成功可能会依赖彼此的技术,或者和谐共处。其中 NFV 是一种载体驱动的手段,从而虚拟化网络功能并且将这些功能从特定的设备迁移到通用类型的服务器。NFV 传递的目标是通过减少专属设备依赖,从而减少服务部署成本,采用更灵活的软件定义框架构建服务特性,增加服务灵活性。


5G 的到来无疑将加速网络虚拟化的进程,包括对 NFV 的需求也将更加迫切。近日在 MWCS 2018 展会期间,英特尔公司数据中心事业部副总裁兼 5G 基础设施部门总经理 Caroline Y. Chan 就提到,随着 5G 的到来,网络流量急速增长,网络急需变革,因为现有网络的灵活性应付不了将来整个产业的需求,这个产业需求不光是电信运营商,还包括各个企业网、云端、OTT 的需求,虚拟化的进程也势必将加速。

 

英特尔公司数据中心事业部副总裁兼 5G 基础设施部门总经理 Caroline Y. Chan


为此 NFV 产业链上的相关厂商都在做哪些准备?在 MWCS 2018 展会期间,英特尔可编程解决方案事业部偕同联想赛特斯一起宣布了针对 NFV 领域的战略合作,而这三方也正好可以作为硬件、设备和软件商的代表就上面的问题给出他们的解读。

 

联想、英特尔、赛特斯与中国电信合作实现也接受个在电信云中采用 FPGA 完成商用级 vBRAS 数据面调度加速的端到端方案

英特尔公司可编程解决方案事业部有线与 NFV 业务部门总监 Chuck Tato(左二)、联想集团副总裁黄莹博士(左三)、赛特斯公司首席运营官胡森标(右一)在 MWCS 2018 期间接受媒体采访

MWCS 2018 展会现场的方案展示

 

FPGA 助力加速 NFV
上面 Caroline 在指出 5G 将加速网络虚拟化之外也提到,英特尔收购 Altera 成立可编程解决方案事业部后,也在加速推进网络虚拟化技术的部署,“英特尔有一个很强的 NFV ecosystem,生态系统里面包括 NFV 厂商,一会赛特斯的老板会跟我们解释一下。还有很多硬件,整个系统的集成商跟电信的运营商缺一不可,英特尔在生态系统上花了很大的工夫,包括能力、IP 加上所有的这些 ecosystem development,这是 x86 服务器的专长,也是为什么我们可以把今天整个虚拟化跟多可编程的生态系统建起来,”Caroline 如是说。

Caroline 也强调,FPGA 可以有效提高性能功耗比,相对于 GPU、NPU、ASIC,FPGA 可以为 5G 提供更好的加速性能。

英特尔公司可编程解决方案事业部有线与 NFV 业务部门总监 Chuck Tato 则表示,对于 5G 而言,FPGA 是一项非常重要的技术,可以为包括多种新的无线协议在内的很多 5G 网络进行加速,此外,FPGA 也可用在网络切片领域来进行加速,实现效率和性能的提升。

Chuck 指出,5G 涉及移动边缘计算,在此用户的需求就是高宽带、低时延,带来的趋势是把很多数据分析的工作推向边缘,因此对服务器整体加速和能效提出更多需求,要让服务器进行自我能源管理。“所有这一切都是我们进行研发的推动力,英特尔的 FPGA 将朝着更加灵活,覆盖更多加速需求的方向演进,我们的目的就是帮助提供工作效率。此外,英特尔也致力于整个生态系统的建设,帮助我们的用户可以更加方便、容易地来使用 FPGA 来进行系统开发,此次我们和联想及赛特斯的合作,正是出于这样的初衷。”Chuck 强调。

从基础设施到应用层,软件厂商大有可为
作为一家 ICT 融合性的公司,赛特斯公司首席运营官胡森标介绍,“我们实际上是用软件的方式来做 CT 的事。”


而胡森标认为,FPGA 和 NFV 对赛特斯而言是最重要的发展方向,而 5G 对 FPGA 和 NFV 在通信行业里的真正落地是很大的推动力,在最新的 5G 标准里规定 NFV 架构是 5G 的基础架构模式之一。


5G 高带宽、低时延、大容量的接入方式,注定它一定要依赖于跟以往完全不同的专业设备模式来实现,因此也创造了更多的方向和机会。而作为软件技术服务商,胡森标表示,赛特斯在做的第一件事是软件定义基站,基于 NFV 的架构来实现整个 5G 的基站层面的接入,目的是能够基于硬件基站设备做整个基站的协议;此外,在 5G 的应用场景里,边缘计算是未来新兴业务发展的重要落地点,在众多的应用中都会涉及大量数据的实时性、安全性以及所有权的问题,赛特斯在边缘计算方面也做了很多投入,包括一些基础连接平台,以及针对不同具体应用场景的技术部署等。

上升到公司战略,联想为 NFV 提供全栈解决方案
联想集团副总裁黄莹博士坦言,对联想在 NFV 方面的动作大家可能觉得陌生,而这也是联想最近在公司层面做出的战略决定。5G 的到来让 NFV 成为重要方向,联想公司的战略方向是要建造一个全栈的 NFV 解决方案。从底层硬件、PIM,到电信级的云平台、分布式存储,再到 VNF、VNFM 以及 EMS,这些是联想靠自己的技术储备可以完成的,再往上层的 OSS 和编排器,联想将与合作伙伴一起来实现。


在黄莹看来,5G 最大的变化在网络层面,需要底层网络架构形成一种网络切片,另一个大的趋势边缘计算。这两者都让 NFV 变得越来越重要,因为传统设备已经不能适应 5G 网络的发展。从联想的角度,并不是简单地把服务器或 OpenStack 搭建起来问题就解决了,其中还是有很多针对 5G 应用场景下的特殊工作和优化。而联想 NFV 部门在做的事情,就是从硬件和软件上针对 5G 的应用场景下做各种各样的定制化,在 5G 大规模商用带来的时候,能够适应这个环境,帮助 NFV 快速落地发挥作用。

 

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