蓝牙20年,下一站:Mesh将带给蓝牙怎样的明天

2018-09-11 16:35:23 来源:EEFOCUS
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“2018年,近40亿的出货设备将采用蓝牙技术。自20年前问世以来,蓝牙不断发展,让万物拥有更多实现互联的方式,它驱动创新,开创全新市场。无论无线音频、智能可穿戴、资产追踪以及智能楼宇--蓝牙,可谓是一股开拓全新消费、商业与工业市场的创新力量。”蓝牙技术联盟执行总裁Mark Powell这样为蓝牙技术的20年做结。


这20周年始于1998年蓝牙技术联盟(SIG)的成立。“过去20年,蓝牙技术联盟会员数成长到接近34000家,其中亚太区占比最高,达36%。预计2018年,音频传输的蓝牙设备出货量可达到8.8亿,数据传输的蓝牙设备出货量可达5.5亿。”蓝牙技术联盟亚太区开发者关系经理任凯则援引ABI调研机构的数据来说明蓝牙技术20年来取得的成绩。


如果我们把蓝牙技术的发展划分不同节点,大致可以分为三个阶段,音频、数据传输为特点的第一阶段,即点对点、一对一的技术阶段;以位置服务为特点的第二阶段,即蓝牙Beacon可实现一对多的设备连接和数据传输;设备网络、组网为特点的第三阶段,即通过蓝牙Mesh实现多对多的连接。


在谈及蓝牙技术未来的方向时,任凯用传统市场和新兴市场来划分,在新兴市场部分,他将位置服务以及组网的这部分都视为蓝牙面对的新兴市场,将带蓝牙技术进入智能家居、智慧城市以及智能工业等领域。这一方面是蓝牙技术不断突破带来的新机会,同时也是蓝牙技术发展的必然,因为在点对点的领域,蓝牙技术的市场渗透率已经达到极限,要想向更广泛的应用领域拓展,一对多和多对多的设备连接是蓝牙势必要发力的场景。而要进入组网的应用,蓝牙还面临不小的挑战,未来还有很多的工作要做,因为在这一领域,它将不可避免与传统主流技术Zigbee正面PK,这两种技术孰优孰劣已经有很多文章做过分析,我们暂且不表。单从蓝牙Mesh技术本身而言,它还要解决下面两大问题:

1.技术成熟度
因为蓝牙Mesh可以基于蓝牙5.0甚至更低版本的蓝牙技术实现,原则上已部署蓝牙技术的设备,只要存储空间够用,RAM够大,同时MCU满足需求,可以通过OTA方式来实现为Mesh节点。


但此前蓝牙Mesh在固件升级和远程配网方面还存在不完善的地方,另外蓝牙Mesh有一个非常好的特性,即通过手机可完成Mesh配网和部署,但大部分厂商都没有推出相应的配网app及对应的库。任凯介绍,目前苹果appstore已有相关APP,终端用户和模组厂商可以进行搭建。同时他也坦言“毕竟当前蓝牙Mesh还处在1.0版,实现了配网和整体架构的基本功能,工作组还在做很多工作,不断完善它的功能和性能。”

2.生态建设以及应用场景
发布短短一年,蓝牙Mesh的生态已经覆盖了IP、芯片厂商、软件、模组和终端厂商的完整产业链。


通过认证的产品列表中,除了传统蓝牙芯片供应商高通、赛普拉斯、Silicon Labs、Nordic、意法半导体、东芝、村田、Marvell等,我们还看到了本土的芯片厂商瑞晟微电子、泰凌微电子,终端厂商小米、阿里,以及模组厂商中易腾达(蓝牙模组)、台达(模组)和软件企业晶讯软件等。其中小米通过认证的产品包括智能时钟和蓝牙模块,阿里的产品是智能扬声器。任凯表示,中国本土的企业对Mesh技术的接受度很高,动作也很快。

 

蓝牙Mesh认证产品数

按产品类型划分

按市场应用划分


但我们也看到应用更多还是集中在消费领域,与蓝牙Mesh期望进入的新兴的工业市场还有些距离。目前,蓝牙mesh近期能看到规模的应用是无线照明,任凯提到,明年Q1会有大的终端品牌出现,一年左右可以有一个成功的蓝牙Mesh应用案例。这里有大厂的加入和推动至关重要,照明就是因为有飞利浦这样的大厂积极参与才得以快速推进。


任凯也表示,工业领域是SIG此前较少涉足的领域,加之,Mesh技术推出时间还较短,当前的难点是市场和客户很难了解这一技术能做什么,而SIG在未来一段时间的工作重心也转变为要告诉大家蓝牙Mesh都有哪些可能的应用场景。同时,他也期待更多本土企业加入工作组,成为核心会员,在蓝牙技术的研发和应用中扮演更重要的角色,共同推动Mesh技术向前发展。


“预计定位服务的蓝牙设备到2022年将有4亿设备出货量,设备网络、组网部分的蓝牙设备到2022年会有5.2亿出货量。”援引ABI调研报告的数据,显然,任凯对蓝牙Mesh技术的市场前景充满信心。
 

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高扬
高扬

与非网总编。网称“羊在发现”,电子工程科班出身,三载研发历练,以我专业背景和对文字的热爱进入与非网,属偶然中的必然。愿不断发现电子奥妙、产业脉动,以我见我思还一个真相。工作之外,话剧、旅行、阅读是最大乐事。

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