u-blox新款NB-IoT模块SARA-N3,能否赶上物联网大爆发?

2018-12-21 17:59:00 来源:EEFOCUS
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年关将至,各家公司在交作业的同时也在为明年的规划做准备。而在电子行业中,5G与物联网是绕不开的两个关键词。近日,全球领先的定位及无线通信技术供应商u-blox公司就召开了媒体发布会展示了他们最新的产品SARA-N3模块。

 

提及在这个时间发布SARA-N3模块的用意,u-blox无线产品部门负责亚太区首席代表Perry  Zhang称,2019年5G与物联网是发展最快的两块领域,而u-blox已经在其中积累多年,选择在这个时间点发布,也是看中物联网大连接,大爆发的一个时间点。希望能够帮助很多客户能够满足、迎合市场的需求。


关于SARA-N3
Perry  Zhang介绍道,u-blox 是在业内推出第一款NB-IOT-IoT模块的厂家,在2016年的MWC期间首次发布,SARA-N3是SARA-N2的升级版,SARA-N2是在2016年7月份推出的NB-IOT-IoT的一款模块。

 

为什么这么命名?Perry  Zhang说,SARA其实是u-blox的一个封装尺寸,采用SARA封装尺寸的这种模块,大小,Pin脚,都是兼容、一致的。u-blox从2G的时候就已经采用SARA封装。


SARA-N3采用紫光展锐的最新NB-IOT-IoT芯片,同时又分成两个系列,一个是针对中国的系列,另一个是针对全球的系列。那这两个系列有什么区别,Perry  Zhang给出了解答,这两个系列主要的差别是在频段上,全球上,每个运营商的频段都不一样。中国的三大运营商的频段,主要是指Band3,Band5和Band8。Band3和Band8适用于中国联通和中国移动,Band5适用于中国电信。

 

SARA-N3的主要特色
工业级标准
Perry  Zhang称,SARA-N3主要还是针对工业级,同时因为工业级的严要求,u-blox在研发和生产过程中采用包括100%的X光检测,光学检测,out-going test,包括播出,连接测试,通过线网连接测试等,来达到工业级的高标准。

 

超低功耗
Perry  Zhang还提到超低功耗的问题,他解释道,十年电池只是一个通用的概念,不同的应用场景,对功耗的消耗是不一样的,因此产品所给出的时间只是一个通用的参考值。在不同应用场景,电池的寿命会有所不同。

 

通用封装尺寸
如前面所提到的,从2G、3G到现在的NB-IOT-IOT,还有EMTC,u-blox都是采用同一个SARA封装。这样的封装好处就是客户之前用过的2G模块的设计可以保留,在现有的设计上继续使用,不需要重新去做PCB板的设计。而其他厂商的设计都是不同的,导致客户需要重新做设计,这是u-blox最大的一个特点。
 

丰富的功能支持
Perry  Zhang继续说道,u-blox的NB-IOT-IOT模块提供很多丰富的功能支持。需要重点介绍的是uFOTA,这是u-blox自己研发的一个FOTA(远程升级),通过空中接口,空中升级。举个简单的例子,蔚来汽车号称它的汽车可以通过软件升级,不停地迭代,这其实就是空中升级。u-blox研发uFOTA会有一个uFOTA的服务器,为客户提供针对模块的uFOTA升级。

 

 

SARA-N3支持很多不同的协议,其中包括工业界用的比较广泛的,MQTT(IBM的一个协议),MQTT-SN(业界广泛使用),TCP、HTTP(互联网上常用的一些协议),UDP,LwM2M,Q App,DTLS,还有其他的协议,包括 Jamming detection。u-blox使用一样的硬件,但是针对模块的升级,通过软件来配置不同的运营商,不同的国家以满足他们那个频段的需求,这是整个SARA-N3产品的主要的技术亮点、关键功能。

 

最后一搏
Perry  Zhang在会上还说到Last Gasp(最后一搏)这个功能,主要用于警报没电以及检测到干扰。物联网的应用通常安装在机器里边或者表里边,并不能实时观测到电池使用状况,这个功能就能给后台发送警报信息,之后派相应的技术人员去更换电池。同样,无线网络会受到一些不明的干扰源,干扰源会影响模块的正常工作,通过这个功能,相关人员可以进行上报,防止不必要的业务中断。对于物联网来说,这个功能十分有用。

 

NB-IOT模组将迎来大爆发?
众所周知,NB-IOT模组价格一直比较高,这也是大家公认的模组的主要瓶颈。而近期中国移动公布了三款自研的NB-IOT模组,大幅降价至20块左右,在Perry  Zhang看来,这种降价行为给市场灌输了信心,解决了模组价格问题。当然,价格只是一方面,下一步是不是能够上量?或者是能够大规模爆发?很多应用里有他自身的一些瓶颈,这个瓶颈怎么克服?模组只是其中的一个硬件成本或者一个连接成本,怎么应用是关键,包括应用平台,管理维护,一系列因素都需要考虑。

 

最后,Perry  Zhang总结称,只有各行业在自己各自的领域消除相应的各自的瓶颈,才能迎来各自行业市场的一个大爆发。

 
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作者简介
邱丽婷
邱丽婷

与非网编辑,网名:泥点子。愿做电子世界的沧海一粟,以赤子之心,追寻真理。

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