AI世代即将到来,究竟会呈现何种新面貌?这三项趋势需值得注意

2019-05-26 10:35:00 来源:北美智权报
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随着人工智能(AI)需要的运算和通讯能力一一到位,实际应用也正逐步开展。从技术演进和人类社会的需求来看,在未来的世界里,实体、虚拟的互动将更加频繁、现行运算技术的架构可能被量子计算机改写、而AI也将成为人类生活中愈来愈重要的辅助者。

 

在1980年以前,信息科技产业重视运算能力,引领风潮的是大型主机(Mainframe)和个人计算机(PC)。进入1990年代,通讯成为产业主流,信息科技(IT)产业也更名为资通讯(ICT)产业,因特网成为每部计算机的基本配备,也催生了无线通信时代的手机、平板和云端等产品或服务。

 

到了2015年前后,正式进入AI世代。台湾工研院产科国际所项目经理侯钧元指出,AI世代看重的是智慧与感测能力,尤其在物联网技术的推波助澜下,各类应用正将全面开展。「而且我们可以发现,每个世代的交替周期愈来愈短,」他解释,从运算世代、通讯世代到现今的AI世代,周期分别为10年、5年、2年,意味着产业更新的速度愈来愈快;日后会大行其道的新商机,今天可能根本还没出现。

 

AIOT、5G加入区块链、电竞、XR进入应用

进一步言,产业更新速度之所以能加快,是因为技术之间的积累关系。举例来说,AI世代得以成真的两大基础:AIOT以及5G,就跟运算、通讯能力的突破脱不了关系。侯钧元认为,AI的算法与芯片设计,与IOT系统融为一体,就能够扩大应用层面,做到产业内的垂直整合,「所以下一个阶段的重点,就是在AIOT内建构完整的生态系,有完整的软硬件解决方案,就能推动AIOT的快速成长。

 

图1:美国的Verizon,是全球第一家提供5G服务的电信商 

 

万众瞩目的5G,也已经在今年四月于美国、韩国正式推出,而全球更已经有超过两百家电信业者投入5G网络的建构和试验。侯钧元分析,5G的首波应用仍以手机上网为主,以无线超宽带的功能,推动高画质影音传输、VR游戏的发展;至于多连接、低延迟的产业应用,则会着重在车联网、智能工厂等方向。

 

整体看来,侯钧元认为,区块链(Blockchain)、电竞、与延伸实境(eXtended Reality, XR)将成为下一波的重点科技应用。首先,过去一提到区块链,很难不联想到炒作虚拟货币的负面印象,但在投机风潮退散之后,区块链产业可望朝合理化的方向发展。举例来说,过去几年一直被诟病的初次代币发行ICO(Initial Coin Offering, ICO)滥发现象,可望逐渐被证券型代币发行(Security Token Offering, STO)取代,将更符合法律规范。再者,区块链也能与IOT相结合,进入制造、医疗、零售等应用层面。换句话说,虚拟货币的泡沫化并非区块链的末日,反而是再出发的契机。

 

电竞产业已形成完整产业链

 

图2:Apple的云端串流游戏平台Arcade,预计将于今年9月正式运作。 

 

电竞与XR则是5G最让人有感的应用领域。「一般人可能很难想象,有人愿意花钱、花时间看别人玩电竞,」侯钧元指出,电竞产业从上游的游戏软件开发、营运和硬件厂商,中游的电竞赛事承办厂商、赞助单位、参与队伍,到下游的网络直播媒体,已经形成一套完整的生态体系,2022年的亚运也已经把电竞纳为正式赛事。值得注意的是,Google与Apple也看到了这波商机,正准备切入云端串流游戏市场,预料将对现有的电竞软、硬件产业带来不小变革。至于AR/VR,侯钧元认为,虽然目前大部分的应用都发生在消费者端的游戏产业,但真正的价值还是在企业市场,尤其是制造业中,可以降低操作失误率,并提升跨部门的沟通效率。

 

那么,即将而来的AI世代,究竟会呈现何种新面貌呢?侯钧元认为,有三项趋势值得注意:

 

1. 虚实整合新世界

科技不但使实体世界的生活更加便利,也使虚拟世界的互动更加真实。以前者来说,实际案例就包括机器人、自驾车、无人载具,而后者则有Apple Siri、Amazon Alexa等AI语音助理。侯钧元指出,未来实体世界中的人类或机器,都会在虚拟世界拥有一个数字分身(Digital Twin),例如人们只要戴上VR头盔,就能在电竞场域中创造一个新的自己。如此一来,真实与虚拟之间的互动会更加多元,创造更多产业发展的想象空间。

 

图3:Google的Duplex助理,已经能协助用户处理对外事务,如餐厅订位 

 

2. 运算科技新转折

当AI大量普及后,人类社会对运算能力的需求会大幅增加。「传统的CPU已经不敷使用,就算再加上GPU很可能也不够,」侯钧元指出,深度学习算法因为模仿人脑的神经网络,需要大量的平行处理能力,再加上物联网中边缘运算(edge computing)的兴起,使得AI专用芯片的需求愈来愈高。另一方面,量子计算(quantum computing)的发展在近年也有长足进步,在摩尔定律即将走到尽头时,量子计算机很可能是下一个世代的运算解决方案。

 

3. 人机共荣新社会

自从AI进入人类生活,最常被提及的问题就是「到底哪一天人类会被AI取代?」但在侯钧元看来,最有可能实现的反而是AI协助人类解决生活、产业上的各种问题,像是健康照护、物流运送、展区导览等,都能看见机器人代劳的身影。随着AI的实用性提高,这些应用场景也必然逐年增加。

 
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