科技龙头公司的老板们现正展开太空争夺战,这是因为航天已经是一个迅速增长的产业,全球航天经济规模达 3600 亿美元(1 美元约合 6.9 元人民币)。特斯拉创办人马斯克是太空探索典型人物,早于 2002 年,他创办的 Space X 已研发连载火箭和飞船技术。亚马逊创始人贝索斯亦不示弱,他的太空公司蓝色起源规模在过去数年间默默壮大,最近更发布一款月球登陆器模型,放言 2024 年重返地球……
 
太空争夺战
据香港《大公报》6 月 17 日报道,美国硅谷的太空热潮爆发于 2017 年,到 2018 年硅谷的太空科技投资额已经是数以十亿美元计,陆续有名人加入这股太空热潮。亚马逊创办人贝索斯成立蓝色起源、维珍集团创办人布兰森创立维珍银河公司、还有微软联合创办人艾伦的斯特拉托发射系统公司。这些知名超级富豪看中的是民用商业太空发展潜力。
 
十年前,蓝色起源公司只有贝索斯和少数研究员,以及一个装在货车的实验着陆器;当时公司位于西雅图郊区的总部外没有任何标志,贝索斯也没有透露任何消息。但在过去三年,蓝色起源快速扩张,希望在政府和商业航天生意中占到重要席位。贝索斯每年会投资 10 亿美元在他的太空事业中,现时蓝色起源在五个地点雇佣超过 2000 位员工,在德州的发射场将于今年稍晚开始进行亚轨道太空旅行火箭“新谢泼德”的载人测试。
 
贝索斯太空计划重头戏不是“新谢泼德”载人火箭,而是一个重型运载火箭 New Glenn,还有最新发布的重返月球计划。
 
外媒引述消息称,New Glenn 将在 2021 年首飞,据报有关投资额达到 25 亿美元,其功能可以为客户将多达 45 吨重的物件发射到低地球轨道,较目前马斯克 Space X 最大的火箭“猎鹰重型”运载火箭多出三分之一。
 
富豪为何对航天如此着迷?
《大公报》指出,全球航天经济规模达到 3600 亿美元,2018 年全球卫星产业总收入按年增长 3%,其中卫星制造收入按年大涨 26%,发射服务收入按年激增 34%,卫星消费宽频收入增长 12%。至今为止,全球航天经济以政府航天为主,占八成之多;商业航天占约 20%;商业航天经济尚有无穷发展空间。
 
报道认为,马斯克的 Space X 经营了十年多,太空探索龙头地位不会太快被动摇,就连美国航空航天局(NASA)也是 Space X 客户,NASA 选择了 Space X 为其称为 DART 的小行星防御系统提供发射服务,这个计划连同火箭发射预计花费接近 7000 万美元。
 
对科技企业而言,太空已不再神秘,而是一个潜力无穷的商机。
 
资料图:2018 年 2 月 6 日,“猎鹰重型”运载火箭从美国佛罗里达州肯尼迪航天中心发射升空。