思科公司证实它已停止了 FDX 方面的投入,等到极其清晰地了解市场时机,有线网络运营商的采用符合预期后再作投入,这对下一代全双工 DOCSIS 技术的开发而言无异于一记重拳。


思科发言人在发给 IT 外媒 Light Reading 的一份声明中称:“思科已在内部通告,我们暂停全双工 DOCSIS(FDX)方面的进一步投入,直到市场时机、生态系统发展和机会大小可以量化为止。”


全双工 DOCSIS 与有线网络运营商在分布式接入架构方面的工作密切相关,这种新兴的下一代平台将支持大范围频谱中的上行流量和下行流量,并使 HFC 网络迈向对称 10 Gbit/s 速度。


FDX 最初号称是 DOCSIS 3.1 的增强版,但现在将成为新的、综合性的 CableLabs 规范(名为 DOCSIS 4.0)的一部分。该规范还将支持低延迟 DOCSIS 和扩展频谱 DOCSIS(ESD),后者是 FDX 之外的一种选择(一些人称之为与 FDX 竞争的规范),可以将频谱容量上限提高到 1.8GHz 或更高(相比之下 D3 的上限为 1.2GHz),并继续保持上行流量和下行流量分开。DOCSIS 4.0 还关系到有线网络运营商更广泛的“10G”计划,该计划涵盖多种类型的接入网络(HFC、光纤和无线)。


虽然 DOCSIS 4.0 旨在消除混乱现象,但 FDX vs ESD 这个话题方面的犹豫不决和内讧阻碍了资本支出,有线网络运营商在慎重考虑未来的网络战略。


技术战略方面的这种分歧反过来对有线网络运营商造成了严重破坏,包括 Arris/CommScope 和 Casa Systems 等公众持有的运营商。除非供应商更有把握地明确有线网络运营商将为其下一代 HFC 网络实际购买、而且大量购买什么之前,否则它们不知道该做什么产品。而越来越清楚的是,供应商还没有从运营商那里得到更明确的方向,已经往糟糕的技术投入了宝贵的资金。


长期以来,康卡斯特一直被视为 FDX 的支持者,FDX 最初需要一种“N+0”架构,光纤被拉到更靠近家庭的地方,并消除了家庭与节点之间的所有放大器。但另外大多数有线网络运营商现在没有走这条路。康卡斯特已被要求就目前在 FDX 方面的承诺发表评论,但最近它对 Harmonic 面向虚拟 CMTS 的 CableOS 平台的投入和支持以及思科暂停对该技术的投入表明,其他供应商如何适应康卡斯特的计划还是个未知数。


尽管思科暂时搁置面向 FDX 的投入,但它表示不会一直搁置那些方面的工作。


思科在声明中称:“我们仍坚信 FDX 在未来实现 10G 对称有线网络服务方面发挥关键作用,并致力于继续与客户开展开拓性的工作,以便从集中式架构转向分布式架构。思科继续引领有线网络行业的创新,探索多条途径,帮助有线网络运营商利用我们无与伦比的端到端产品组合更新改造接入网络。”


思科暂停 FDX 投入的决定也导致一些人被裁。多名业内消息人士表示,参与 FDX 工作的五到七名工程师已离开了该公司,另外两名工程师表示,这个决定对思科的有线网络接入技术部门的影响更大,已导致至少裁员 40 人。


思科的有线网络道路似乎不明朗
知情人士称,此外,这引起了思科的有线网络运营商客户的担忧。知情人士特别指出,这还让人们对该公司在外线设备业务方面的长期承诺产生了疑问,这块业务包括放大器、无源器件、分路器和节点等产品。


此外坊间热议的问题是:思科的旗舰融合有线接入平台(CCAP)cbr-8 会有什么后续产品,如果真有的话。


一位了解思科内部情况的有线网络工程主管表示,FDX 投入暂停后,“cbr-8 并没有前进的道路。”


在本周于科罗拉多州基斯通举行的 CableLabs 夏季大会上,思科没有对有线接入部门裁员的传言或有关外线业务未来发展方向的问题发表评论。但思科的确证实,由于公司更新有线网络业务活动,并将资源重新分配到其他快速增长的领域,已做出人员方面的一些变动。


他还称:“决定暂停进一步投入,意味着有必要将我们的一些团队重新调整到思科的关键增长领域。我们从不轻率地做出这类决定,我们将竭尽所能帮助员工尽可能平稳地过渡。”


两位人士表示,思科涉及有线接入技术的计划可能更多地侧重于软件。一名供应商高管表示,这与思科专注于软件和服务的整体战略相吻合。该高管说:“分路器等外线设备不属于这种情况。”


如果某业务不符合大局,尤其是涉及有线网络技术,历史表明思科可能愿意剥离这块业务。


思科于 2005 年以 69 亿美元的价格收购了 Scientific-Atlanta 业务,于 2015 年将机顶盒和用户端设备(CPE)业务出售给了 Technicolor,最近将其视频软件业务出售给了 Permira,此后 Permira 重新推出收购的这块业务,即名为 Synamedia 的新公司。