你用的是什么浏览器?相信不少人的回答可能都是:Chrome

  

Chrome 浏览器的历史其实不长。1995 年微软 Internet Explorer 浏览器诞生,到 2008 年 9 月谷歌才刚推出 Chrome。

  

IE 统治浏览器市场的时候,可能没有多少人会想到有浏览器能打败 IE,更没想到这一天来得那么快。

  

2008 年,微软的 IE 浏览器占据了 60%的市场份额,而在这一年 12 月 2 日,Google 新推出 Chrome 浏览器,仅占据 0.3%的市场份额。

  

2008 年时任 Google 大中华区总裁的李开复曾说过“PC 上最重要的不是操作系统,而是浏览器”,足以证明浏览器在 PC 时代的重要地位。

  

十年之后,Chrome 已经统治了浏览器领域,占据了近 70%的市场份额。Chrome 这个曾经的浏览器青铜选手,已是王者,并且已成为互联网的看门人。

  

Chrome:重新定义浏览器

 

▲“缓慢”的 IE 成为调侃的段子
  

2008 年互联网的格局和现在非常不同,因为微软的固步自封和 IE 浏览器的局限性,谷歌有机会为互联网创造一个全新的操作系统。2008 年,iPhone 发布了还不到一年,Windows 7 刚发布几个月,IE 仍然是全世界最流行的网页浏览器。

  

iPhone 诞生没多久,移动互联网时代的序曲刚刚奏响,App 还没有进入主流,网站仍然是人们和互联网交互的方式。

  

网站一直在快速变化,而浏览器却没有跟上发展的步伐,1998 年的 IE 浏览器和 2008 年的 IE 浏览器基本上是一样的。Google 看到了 Web2.0 时代这个潜在的机会。

  

2008 年 12 月 2 日,Google 官方发布 beta 版的 Google Chrome 浏览器。Goolge 当时还做了漫画来解释为什么它要做浏览器。


  

 

2005 到 2006 年,Google 从微软、网景、火狐挖了一批人开发 Chrome 浏览器,一款全新的浏览器。

  

从零开发一款全新浏览器的技术挑战是巨大的,但这也给了 Chrome 团队一项优势:他们不用向 IE 和火狐浏览器那样考虑兼容老版本的问题。

  

Chrome 把“快”作为第一产品特性,从诞生到现在,Chrome 一直在各种速度测试中处于绝对领先,做到快这一点并不简单,它得益于谷歌长期的技术积累。

  

有时候你会发觉,第一次登陆某个网页的时候很慢,但后来再在地址栏输入访问,会快很多。这是因为 Chrome 会基于历史浏览记录和对该网页的安全性判断,预先加载这个网页。

  

Chrome 的目标是做永不崩溃的浏览器。但是作为一个网页浏览器,你不能避免那些本身写的有问题的网页。为了让崩溃的网页不至于影响到其他的页面,Chrome 采用了叫做“沙箱”的技术。让每个标签页在单独的进程中运行。当然,这样做也是有代价的,Chrome 从诞生之初就成了内存杀手。

 

▲Chrome 彩蛋:断网小恐龙游戏
  

与 IE 不同,Chrome 的操作界面简洁,清爽,非常干净。而 Chrome 第一版的问世,就给大家带来了“清爽”的感觉。

  

第一次打开 Chrome 的时候,面对一个简洁得甚至可以说简陋的界面,甚至有点无从下手的感觉。没有菜单栏,没有状态区,没有标题栏,也就是说,在 Chrome 浏览器上面,你连它自己的名称“Chrome"这几个字都找不到,因为谷歌认为标题栏浪费空间,干脆不要,取而代之的是实用的标签栏,工具按钮也只有三个:前进、后退、刷新 / 停止,再加上地址栏,这就是全部。

  

这样设计的好处就是,为浏览网页提供了最大化的可视空间。简洁,这一最高设计原则,不只是在界面上,在浏览器的设置里面,菜单项很少,可供修改设置的选项同样很少,对大多数人来说,也完全不需要去关心那些设置。

 

▲Chrome 一直保持着极简的设计
  

很多人成为 Chrome 的忠粉还是因为它强大的拓展性,Chrome 浏览器拥有强大的第三方插件库,可以不断为浏览器增添新的功能。就拿新标签页来举例,通过扩展程序我们可以美化它,还能把它变成待办事项等实用工具。除还有一些扩展程序能去除网页广告、对各大电商平台进行比价等等。

  

由于插件完全是由用户自行选择安装的,这样就不会让浏览器因为集成太多功能而显得臃肿。

 

▲Chrome 应用商店
  

在 Chrome 问世之前,IE 糟糕的安全性让微软焦头烂额,虽然其不断推出新的安全补丁,但在用户心目中已经打上了“不安全”的标签。因此在开发时,Chrome 就将安全性和稳定性放在了非常重要的位置。其凭借着出色的沙箱机制、插件的安全性、JIT 硬化,地址空间布局随机化等一系列特性,在多项安全测试中都获得了好成绩。

  

当然,Chrome 流行的还有一个重大因素就是:Google 的品牌做背书。Google 曾经还在自己首页上也推荐用户下载 Chrome 浏览器。

  

总之,十年来 Chrome 之所以能够在全球拥有如此高的占有率,更多的还是依靠其体验非常优秀,按照知乎一个高票回答来概括,就是:“不慢、不丑、不烦”。

  

开源 Chromium

对于 Chrome 浏览器来说,开放的作用不可小觑,虽然 Chrome 本身并不开源,但它开源了所包含的许多子模块。其中最核心的 Chromium 就是一个庞大的开源项目,Chrome 浏览器也是建立在开源的 Chromium 项目基础之上。国产浏览器基本都在 Chromium 的基础上进行二次开发,所需的开发成本极大下降。

  

Google 将 Chromium 开源是十分正确的决定。

  

今天,Chrome 的性能要比四年前刚刚发布时快七倍,新的代码一边开发出来一边共享给全世界。一旦遇到问题,全球的开发者将会马上发现。

  

随着 Chrome 浏览器占据绝对主导地位时,就成为了某种标准。提高了 Google 在推动和开发 Web 平台标准方面的影响力和话语权。

 

我们不再需要 Chrome?
  

十年后的现在,Chrome 成为了全球使用最广泛的浏览器,虽然移动时代,浏览器的重要性已经大大降低了,但浏览器在某种程度上影响着我们访问互联网的方式。这使得谷歌在移动端和桌面端成为了网络入口的一种“守门者”。

  

而 Chrome 也不再仅仅是一个简单的浏览器,因为它还被用于谷歌开源系统 Chrome OS。谷歌也一直致力于推动 Web 的发展,Chromium 在开源生态中获得了大量关注,经常被用作其他浏览器和应用程序的基础。毫无疑问,这对 Web 标准的统一意义重大。

  

更重要的是,就在 2018 年,微软也选择了拥抱 Chromium,宣布基于 Chromium 打造新版 Edge 浏览器。

  

Chromium 的两个主要对手是 Safari 和 Firefox,他们总共占据了大约 21%的使用量。多年来 Chrome 的使用一直在缓慢而又稳步地增长。如今连 Edge 也采用了 Chromium,这个数字很可能还会增加。

 

▲2008 - 2019 Web 浏览器市场份额,数据来自 StatCounter
  

浏览器的历史标明,如果单个浏览器占据市场主导地位,就很可能带来负面的连锁反应。

  

当整个网络都以某一个浏览器引擎为标准时,那么开发人员很可能就会忽略其他浏览器,而不会考虑在其他浏览器中测试交叉兼容性。

  

当微软的 IE 浏览器的市场份额达到了 95%左右的时候,大量的互联网公司自豪地宣布他们的网站“在 IE 中浏览效果最佳”,甚至到了完全不支持其他浏览器的地步。

  

当市场上一家独大时,你就无法推动该浏览器供应商遵循标准和规则,他们可以为所欲为。

  

如果每个人都使用同一个供应商提供的浏览器,那么该供应商就可以访问每个人的用户数据等。这也不是没有根据,很多人都认为过去 Google 在处理用户隐私问题方面存在很大问题。

  

成功的企业会利用其竞争优势,Chrome 也不例外。2018 年,Chrome 发布十周年纪念版,却被曝出关乎隐私的“黑料”。一是用 Chrome 浏览谷歌页面的 cookie 无法删除;另外就是自动把使用谷歌服务的帐号登录到 Chrome。

  

谷歌是一家商业公司,是一家追求利润最大化的企业,他们最终要对股东而不是用户负责。而谷歌收入来源的主要业务是广告,而广告又和搜索引擎息息相关。

 


  

“缺少健康和良性的竞争,任何宣称开放的平台最终都会以某种形式被单一公司牢牢控制着”,有反对 Chrome 一家独大的用户说道。他们甚至认为,Chrome 应该接受反垄断调查。

  

谷歌打着“它是开源的,我们怎么可能做坏人”的旗号。我们也并不是没有见过先例:虽然 Android 开源,但在西方市场,如果缺少了谷歌服务和谷歌应用商店,它跟一块砖头并没有什么分别。

  

谷歌还在这方面做了一件非常讨巧的事情:任何人都可以开发基 Chrome 的浏览器,但如果要想在浏览器中播放视频,必须先从谷歌那里获取 Widevine 专利 DRM 插件。


  

 

Chrome 面世已经超过 10 年。浏览器已经发生了很大的改变,那么在接下来的 10 年里,它们又将如何演变?

  

也许我们会再次迎来一次浏览器大战,但只要 Google 依旧保持创新性,保持拥抱变化的态度,Chrome 很可能仍会是胜者。

  

对于未来的浏览器市场,你有怎样的看法?

  

主要参考链接:

Chromium and the browser monoculture problem, Ken Bellows, dev.to

  

We Need Chrome No More,  Reda Lemeden, redalemeden.com

  

Google Chrome, the perfect antitrust villain? Alex, alexdanco.com