与非网 12 月 6 日讯,2017 年,美国联邦通信委员会(Federal Communications Commission)曾承诺在 10 年内提供高达 45.3 亿美元的资金,以帮助弥合缺乏无补贴 4G LTE 服务的农村地区的数字鸿沟。事实证明,一些通信运营商对覆盖范围的自我评估并不诚实。

那些有兴趣获得资金的运营商必须提交其 4G LTE 服务的更新覆盖图,以帮助确定符合移动基金项目第二阶段(MF-II)支持条件的地区。

 


作为制衡制度的一部分,当事方可以挑战对资格的初步确定,并有机会做出回应。正是在这一阶段,一些缔约方对提供者提交的地图的准确性提出了关切。事实证明,他们的怀疑还在继续。

 



经过调查,工作人员确定 T-Mobile,US Cellular 和 Verizon 提交的 MF-II 覆盖图“可能夸大了每个提供商的实际覆盖范围,并且在许多情况下没有反映实际表现。”实际上,只有 62.3%的员工路测达到了覆盖图预测的最低下载速度。在固定测试中,只有不到一半的测试位置(42 个位置中的 20 个)达到了最低速度。


农村宽带拍卖工作组指出,夸大 4G 宽带覆盖范围会误导公众,并可能导致资金分配错误,并补充说“必须以有意义的后果来应对”。


在 Verizon 案例中,工作人员表示,根据实际情况,不应该采取强制措施。


FCC 有关调查的长达 66 页的完整报告可在此处找到。FCC 主席 Ajit Pai 在关于 5G 资金的新闻稿中仅简要提及了该调查,他称赞员工“他们在进行调查后勤奋工作,从而得出了这份报告”。

 

FCC 在详细说明调查结果的报告中写道:“夸大移动宽带覆盖范围会误导公众,并可能误分配我们有限的通用服务资金,因此必须承担有意义的后果。”除了惩罚运营商之外,FCC 工作人员还建议欧盟委员会组建了一个工作人员团队,以审核运营商发送的移动宽带地图的准确性,并要求运营商“提交网络性能的实际证据。”

 

“夸大移动宽带覆盖率会误导公众”

T-Mobile 坚持其地图,但对 The Verge 表示,“它同意 FCC,有机会改善其为 Mobility Fund 地图收集宽带覆盖范围数据的程序。” US Cellular 的一位发言人说:“委员会为提交宽带覆盖范围地图而采用的参数将导致覆盖范围被夸大,因此工作人员报告中的结论对我们来说并不奇怪。”

 

Verizon 没有立即回应置评请求。

 

FCC 不会以任何方式惩罚运营商。根据 Axios 的说法,FCC 未能发现“足够明确的违反规则”,这将需要采取执法行动。相反,FCC 将向整个行业发出建议,以提醒他们可能会夸大其覆盖范围地图而受到惩罚。

 

欧盟委员会周三还决定放弃其 45 亿美元的 Mobility Fund II 4G LTE 补贴计划,取而代之的是 90 亿美元的 5G 部署基金。FCC 在一份新闻稿中表示,大修是由于发现了夸大的覆盖图造成的。该新闻稿称:“委员会工作人员发现,供应商提交的 4G LTE 覆盖范围数据不足以推动 Mobility Fund Phase II 的发展。”

 

没有准确的覆盖图,这笔钱可能会浪费掉。在周四与美国联邦通信委员会(FCC)委员举行的众议院能源和商务听证会上,立法者根据该机构前一天的调查结果,对该机构决定对流动性基金 II 进行彻底改革提出了质疑。“这听起来不错。我支持在农村地区进行 5G 建设,但我对该计划没有任何细节,”众议员 Greg Walden(R-OR)说。

 

民主专员杰西卡·罗森沃尔(Jessica Rosenworcel)和杰弗里·史塔克斯(Geoffrey Starks)对共和党多数派决定不更早公布地图的准确性感到沮丧。斯塔克斯说:“我很失望我们不会要求人们为这些陈述负责。”

 

FCC 主席 Ajit Pai 在周三发表的有关新 5G 基金的声明中说:“我们要确保美国农村居民像享受大城市居民一样享受这些好处。”“为此,普遍服务基金必须具有前瞻性,并支持明天的网络。”