曾几何时,卫星电话是电影中身份尊贵的人所使用的通讯工具,堪称大企业家、大毒枭、黑帮老大等影视人物的标配。现在,卫星电话即将进入寻常百姓家,让一些经常野外作业和出海作业的人不再长时间失联,是地面通信一个很好的补充。

 

1 月 10 日,由我国自主建设的第一个卫星移动通信系统——天通系统,正式面向全社会提供服务。据中国电信介绍,其作为独家承担天通卫星移动通信业务运营的基础电信运营企业,将充分发挥天通卫星业务的差异化优势,融合移动、固定和光宽带网络,构建陆海空一体化的泛在信息网络基础设施,为政务应急、海上作业、航空通信等领域的客户提供便捷优质、自主安全的语音、数据通信服务。

 

卫星通讯是地面通信很好的补充。2008 年汶川地震到来之后,当时震区通信线路和大型通信设施遭破坏,与外界通信几乎瘫痪,不得不依靠国外的商用卫星移动通信系统。也就是在汶川地震之后,中国启动了自主移动通信卫星系统的立项论证,天通系统也从此诞生。

 

能够让普通大众有机会用上卫星电话,天通系统具有重要的里程碑意义。目前,天通系统只有一颗卫星,也就是发射于 2016 年 8 月 6 日的“天通一号”卫星,也被称为天通一号 01 星,其成功发射标志着我国进入到了卫星移动通信的手机时代,填补了国内空白。

 

可能有人会质疑,号称“最好卫星电话”的铱星系统有七八十颗卫星,而天通系统却只有一颗卫星,这能行吗?这个问题,天通一号网已经给出了答案。铱星之所以数量多,是因为轨道高度只有 780 公里,每颗卫星的覆盖面积很小。而天通一号在接近 36000 公里(轨道高度 35758 x 35815 千米)的地球同步轨道上,覆盖面积很大,所以一颗就能满足国内的应用需求了。

 

 

也就是说,目前仅有一颗卫星的天通系统已经能够覆盖我国全境,能够满足相当一部分民用需求,比如户外活动、渔民出海等。后续,当天通一号 02 星和天通一号 03 星发射成功之后,使用天通系统的用户可以在除南北极以外的任何位置使用卫星电话服务。

 

除了对于卫星数量的质疑,也有人疑惑为什么我国的卫星电话不是北斗系统?对此,正确的说法应该是术业有专攻。北斗系统除了定位功能以外,还有一项被称为短报文的功能,其民用版本又叫北斗海聊,主要包括群发助手、轨迹追踪、群发信息以及自动上报轨迹储存在云盘的功能。区别在于,卫星电话是能够通过电话进行语音联系的,但短报文只能发送文字。

 

正如上文所讲,天通系统并不是第一个卫星电话系统,在它之前还有铱星系统和海事卫星系统。不过,从用户反馈来说,前两种方式拥有诸多痛点。首先,由于铱星系统是多卫星系统,卫星切换之间会出现断线的问题,表现为信号不稳定;其次,和天通系统类似的海事卫星系统以及铱星系统的计费方式都很复杂,且资费较贵;最后,天通系统是中国自行研制、发射、运营的卫星电话系统,安全等级更高。

 

其实,卫星电话专属号段 1740 并非是“新玩意”。早在 2017 年 8 月 8 日,工信部就批复了 1740 电信卫星通信号段,2018 年 5 月 15 日正式放号。中国电信股份有限公司卫星通信分公司总经理吕俊俐表示:“从 2018 年 3 月我们试商用截至今天,已经有了近 3 万用户。正式商用以后可以面向广大的用户,目前基本上年套餐费用是 1000 元一年,包含了 750 分钟时长的通话费。”

 

 

在这里,我们必须要再强调一遍的是,天通系统是中国自主研发的卫星电话系统,卫星、芯片、终端都是国内研发生产。

 

天通一号是由航天科技集团公司五院负责研制的我国首颗移动通信卫星。中国航天科技集团有限公司具备研制各类卫星的能力,自 1970 年以来,先后向国内外用户研制交付了 200 余颗各类卫星,形成了通信、导航、遥感、科学探测与技术测试等卫星系列。天通一号便是其中之一。

 

不仅卫星是自主研发的,地面上对接的终端设备同样在追求自主和实用。当天通一号 01 星成功进入轨道的时候,天通一号 01 星总设计师陈明章告诉记者:“在地面段,天通一号卫星的用户终端可以实现小型化、手机化。”从目前市场上的设备来看,除了天线还不能集成,设备的外观和当前的手机差别并不大。

 

目前,在天通一号网上,我们能够看到 13 种终端设备,包括 9 款手机、1 部电话和 3 种通讯设备。从手机的型号来看,单模和双模类型的都有,手机的价格从 5000 到 15000 不等。

 

除了天通一号自己在售卖的终端设备以外,我们也看到有外部厂商参与到这个产业链中。我们看几个例子。沧州云航信息技术有限公司在售的 LeSat TDP2 智能全网通天通卫星电话属于入门级的,价格只需要 6800 元,该手机基带芯片和射频芯片由中国电科 54 所研发设计,支持双卡双待双模全网通,并且优先接入地面运用商网络。

 

 

当然,也有自主研发基带芯片和终端设备的。华力创通便是此中代表。华力创通研发的卫星移动通信系列芯片采用 SoC 架构,芯片集成天通卫星移动通信、北斗 /GPS 定位为一体,实现通信和导航一体化设计。从下图可以看出,华力创通的基带芯片分为军用和民用,工艺都是 40nm。

 

 

除了芯片,华力创通也有自己的手机。华力创通 HTL1100 天通一号卫星电话单模卫星手机也是入门级的,售价为 5000 元,但是也是同时接入北斗和天通系统。

 

 

除了应用于个人通信、海洋运输、远洋渔业、航空救援、旅游科考等领域,天通系统在“一带一路”战略中同样具有重要意义。“一带一路”战略的目标之一是实现信息领域的互联互通,天通系统和北斗系统有积极的带动作用。

 

当然,我们也必须认识到,天通系统还是刚刚起步,其覆盖范围和应用范围还是主要针对中国领土范围。同时,受限于频段等技术瓶颈,目前卫星电话的网络速率还不够理想,仅能支持 1.2kbps~384kbps 的下行速率,大约相当于 2G 时代的网络速率。不过,天通系统已经让我们实现了在卫星电话领域的从零到一,能够拥有自己的 1740 号段,相信未来的覆盖范围和终端应用将日趋向好,卫星电话将有机会在寻常百姓家普及开来。
 

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