在过去的一天内,市场上出现了多篇关于苹果 5G 天线技术开发及应用的报道。据消息人士称,苹果公司已经着手 iPhone 12 用 5G 天线技术的开发,报道中介绍了很多具体的天线技术开发细节,甚至还有人声称苹果公司的这项技术开发工作已经完成了大部分。虽然这些报道的内容可能相互冲突,但是矛头都指向了一个实时——苹果可能正在开发他们自己的 5G 天线技术。

 

上图展示了高通公司的 X55 5G 调制解调器芯片,该芯片有望在苹果的 iPhone 12 中使用
 

根据外媒 Appleinsider 报道,作为苹果 5G 版 iPhone 12 的重要组件,市场关于其天线的材料、设计和供应商信息众说纷纭。其中一份报道称,苹果正在与高通公司合作以开发定制设计版的 5G 天线。另一份由分析师郭明錤撰写的报道称,目前的开发情况还没有最终敲定,主要分歧在天线阵列内用到的功率放大(PA)器件选择哪一家,该器件是天线阵列中非常重要的组件。
 
郭在周五的时候给投资者写了一封便条,并在便条内讨论分析了目前的情况。根据我们(AppleInsider)看到的内容,郭透露天线阵列用到的功率放大器选用情况仍然没有最终敲定。
 
郭最初认为苹果会让 Broadcom 和 Avago 负责 5G 天线相关功率放大电路的设计,相应地会让 Win Semi 具体负责该 5G 天线相关功率放大电路的生产供应。不过他后来又否定了这一说法,在周五改口说 Qorvo 和 Skyworks 会取代 Broadcom 成为该 5G 天线相关功率放大电路的供应商。根据更多的消息称,Broadcom 将专注于苹果其他一些中高端产品用功率放大电路的设计,这些产品有望在 2020 年秋季上市。


根据周五下午的另一篇报道透露,苹果公司关于由谁负责 5G 天线相关功率放大电路,以及相应的商业交付模式都还没有敲定。Fast Company 援引熟悉此事的匿名消息人士的话称,苹果对高通公司 QTM 525 5G 毫米波天线模组(包括功率放大器和高通公司的 X55 调制解调器)的选用还有顾虑,因为这款产品不能很好地匹配苹果关于其产品的潜在设计。
 
周五下午的这篇报道表明,苹果公司可能正在开发自己的,与高通公司 QTM 525 毫米波天线不同的“相控阵”天线。这似乎不太可能,因为苹果公司才在 2019 年与高通公司签署了相关的 5G 协议。根据协议内容,高通公司会向苹果公司提供天线、调制解调器以及两者之间的相关技术和许可。

 

 

Fast Company 进一步认为,苹果与高通之间仍然存在某种程度的“嫌隙”。该报道又援引消息人士的话称,尽管存在这项协议,苹果仍然觉得自己受制于 “特许权使用费”,并试图将 iPhone 12 中的高通部件减到最少。
 
据郭称,5G 版苹果 iPhone 12 已计划使用“2x2 上行链路”结构设计,显然这些动作会让事态进一步复杂化。我们这里不是非常清楚郭在说什么,Sub-6GHZ 网络与毫米波天线架构的 5G 网络和现有 4G 网络的术语和技术有所不同。
 
不管怎么样,这两份报告至少在一点上达成了共识,那就是苹果这款 5G 产品的内部和外部设计都未确定。另外,郭还提到,“这款 iPhone 产品的 5G 用功率放大电路的订单分配同样还没有确定。”Fast Company 的报道中也出现了类似的说法,他们认为,苹果也许会在设计过程中的某个时候又重新启用高通的整个封装产品。
 
苹果和 5G 天线设计
关于苹果公司着手成立自家 5G 调制解调器团队的第一份报告是在 2019 年 2 月份开始出现的。当时,该调制解调器团队招人清单上的所有人据称都由约翰尼·史鲁吉(Johny Srouji)领导。根据清单的内容,该团队会在圣地亚哥招一个蜂窝系统架构师,传闻圣地亚哥是苹果公司计划建设芯片厂的地方。
 
在这一点上,尽管就高通公司之前提出的所谓“无许可,无芯片”条款,苹果和高通公司展开过多次的法律争夺战,不过截至目前两家公司尚未就蜂窝技术的许可问题提出过相关诉讼。苹果和高通最终在 2019 年 4 月宣布一项协议,并终止了彼此之间的法律诉讼,此事一度在业界闹得沸沸扬扬。在这项协议签订的余波中,英特尔退出了智能手机的 5G 调制解调器业务。

 

 

苹果于 2019 年 7 月收购了英特尔的调制解调器业务。作为交易的一部分,苹果公司获得了英特尔公司的两个专利组合。其中之一是蜂窝技术相关的专利组合,据说该专利组合包括了 6,000 项与 3G,4G 和 5G 蜂窝标准相关的专利资产,以及 1,700 项与无线技术方案相关的资产。苹果公司从因特尔继承的第二个专利组合涵盖 500 项专利,这些专利在半导体和电子行业都具有“广泛的适用性”。
 
据报道,在 2019 年 10 月,苹果就已经设定了 2022 年开发完成 iPhone 和 iPad 用内部蜂窝调制解调器的最后期限。这里的开发不仅包括天线的设计开发,还包括调制解调器芯片,这与传闻中高通公司可能在 QTM 525 组件中提供的产品非常相似。
 
目前我们尚不清楚苹果在这些产品的开发方面取得了多大的成功。不过,如果 2022 年这一最后期限没有问题,那么苹果公司开发出可用于 iPhone 12 的 5G 调制解调器和天线套件的任何产品可能还为时过早。
 
苹果即将面世的 iPhone 12 的详细信息
除了支持 5G 网络,2020 年的 iPhone 12 有望通过后置摄像头获得 3D 深度感知功能。据相关消息透露,苹果公司还会借助声学指纹识别技术的使用将整个显示器变成指纹识别设备,这样 iPhone 系列产品又可以用回 Touch ID 功能,该技术已在公司的一些专利申请中得到了体现。
 
此外,消息还预计 iPhone 12 至少会有四个独立的版本,具体包括带有后置双摄像头的 5.4 英寸 OLED 版,带有后置双摄像头的 6.1 英寸 OLED 版,带有后置三摄像头以及 ToF 技术的 6.1 英寸 OLED 版,以及带后置三摄像头以及 ToF 技术的 6.7 英寸 OLED 版。除了这些预计在 2020 年推出的 iPhone 种类外,郭还预测苹果会在 2020 年 3 月推出 4.7 英寸 LCD 版 iPhone SE 2,这款产品的外形尺寸与 iPhone 8 相似。