2020 年,突如其来的 COVID-19 新冠疫情正在对计划推出 5G 服务的移动运营商产生重大影响,疫情的迅速传播持续破坏着全球经济,并可能会进一步加剧,暂时没有任何迹象表明疫情会在短时间内结束。根据 Strategy Analytics 的预测,今年智能手机销量将下降 21%(尽管到 2021 年将恢复良好势头),这也将影响升级到 5G 终端的用户数量。尽管如此,2020 年有许多积极的迹象表明 5G 仍然具有很大增长潜力,包括其在应对疫情时表现出来的能力。

 

5G 网络不断发展壮大

根据 Strategy Analytics 的统计,自 2020 年初以来,运营商仍然陆续发布了 15 张 5G 商用网络。从 2 月下旬开始,尽管新冠疫情的影响越来越明显,泰国 AIS、香港 HKT、香港中国移动以及日本 NTT DoCoMo、KDDI 和 Softbank 均发布了新的 5G 网络。此外日本乐天移动也赶在夏季之前发布了 5G 新计划。

 

与此同时,全球运营商也在持续扩展其 5G 网络。在中国,政府正在利用基础设施项目建设来抵消疫情对经济的影响,5G 就是核心基础设施之一。中国移动计划在 2020 年底部署 30 万个 5G 基站,而中国电信和中国联通也提出了到 2020 年 9 月在其 5G 共建共享网络中部署 25 万个基站的目标。在美国,5G 投资计划也仍然强劲,Verizon 加大了 2020 年的 CAPEX 投入,惠誉国际评级机构指出,“尽管经济环境充满挑战,但应该有充足的现金流支撑已规划的 5G 预算,并支持在今年晚些时候推出更广泛的 5G 服务。”尽管一些处于封锁状态国家和地区的运营商已经将网络维护目标置于网络升级之上,但 5G 的部署仍在进行中,运营商需要准备好应对 2020 年下半年 5G 终端销售的上涨。

 

为了应对因为居家办公,远程教育等业务造成的超过 40%的固定宽带流量增长,运营商增加了回传网络的投资。回传网占 5G 部署成本的近四分之一,这些用于增强回传网络的投资将大大简化和加快 5G 部署

 

5G 终端生态系统持续扩大

MWC2020 的取消并没有影响智能手机在 2020 年上半年的发布势头,尽管在 2020 年底前在中国市场是否能够出现低于 200 美元的 5G 智能手机仍然不确定,但全球范围内一系列平价 5G 终端的陆续发布也已经令人十分鼓舞,其中包括 340 美元的华为 Honor 30S、380 美元的小米 Mi 10 Lite、380 美元的 Vivo S6 5G、490 美元的 TCL 10 5G,以及三星最新推出的两款新 5G 终端手机,500 美元的 Galaxy A51 5G 和 600 美元的 Galaxy 751 5G。尽管运营商还要考虑 2020 年下半年推出的 5G iPhone 和三星 Galaxy Note 20 对网络的预期,但更多平价 5G 智能手机的出现仍是影响 5G 中期建设目标的关键因素。

 

5G 在应对新冠疫情的工作中做出了积极贡献

新冠疫情已经在全球范围内对各国的医疗保健和公共服务领域造成了深刻的影响。医院以及医疗服务提供商必须在几小时或者几天的时间内适应新的工作方式和设备,而不是几周或几月。而企业,员工,老师和学生们已经适应了在线交流,远程教育和远程娱乐等线上服务。

 

众所周知,中国为了抗击新冠疫情,在武汉新建了火神山与雷神山医院,运营商需要快速为医院提供宽带网络,与光纤相比,5G 具有快速部署的优势。中国移动,中国电信和中国联通均为两所医院提供了网络服务,除了基本的“应急”网络外,还提供了 5G 机器人以降低接触风险,Neolix 的无人驾驶车辆用于体温监测、喷雾消毒和医疗物资分发,使用 5G 云协作工具通过高清视频提供 CT 扫描、X 射线检查以及在线咨询服务。

 

随着封城期间工作和教育转移到线上,5G 在社区中发挥了提高宽带网络性能的作用。这种作用在教育领域中得到了最明显地展现,由于无法正常去学校上课,高质量的家庭宽带网络在农村和不发达地区变得尤为重要。在中国,工业和信息化部再次要求运营商扩大 4G 和 5G 覆盖范围,以支持在线教育。在美国,爱立信与佛蒙特电话公司合作,部署 4G 和 5G 网络,并向家庭提供调制解调器和路由器,为学生提供免费的高速无线网络接入。Inseego 的数据显示,其旗舰 4G 和 5G MiFi 的销量持续增长,同时运营商正在以折扣价提供 5G FWA 服务:南非 Rain 每月以 699 兰特(约合 38 美元)的价格提供不限流量的 5G 家庭服务促使每周的需求增加一倍,而沙特 Zain 的低价 5G 计划也使需求增长了 25%。

 

5G 可以加快经济复苏吗?

我们已经注意到,中国政府希望中国三大运营商加快 5G 部署节奏,致力于通过基础设施建设促进经济增长。中国工信部发布政策,鼓励地方政府开放公共建筑和公用设施,供运营商建设 5G 基站。政府还将与电网公司合作,降低 5G 网络的电力成本。匈牙利政府在 3 月完成频谱拍卖之后,也迫切希望完成 5G 在一些关键区域的早期部署,例如医院、大学和主要交通线路等,以帮助社会应对健康危机,显然匈牙利政府已经认识到 5G 在这次危机后将在经济复苏中扮演的重要角色。

 

在韩国 5G 商用一周年之际,由 12 个政府部门组成的战略委员会概述了在新冠疫情之后,他们所看到的 5G 将在引领经济复苏中的重要作用。政府在鼓励韩国公司不断提升其在全球 5G 市场参与度的同时,也希望韩国运营商在国内继续提高 5G 覆盖率,这些运营商已将其 2020 年上半年的投资预算从 2.7 万亿韩元(约合 23 亿美元)增加到 4 万亿韩元(约合 33 亿美元),这其中包括了 2000 多个地点的室内覆盖。韩国政府已经充分认识到通过 5G 创建新市场和传统产业转型升级来刺激经济的重要性,并且已经将 2020 年的重点放在智能工厂、智慧城市、数字医疗、自动驾驶汽车与 5G V2X 和无人机的发展上。

 

Strategy Analytics 在题为《5G 及其对企业数字化转型的影响》的报告中指出,“5G 是为企业创造虚拟化、敏捷、软件定义和对用户体验具有特别响应能力的 IT 环境所需的核心组件”。 这次席卷全球的新冠疫情绝非“机会”,但它正在促使许多企业加快数字化转型进程,5G 将毫无疑问地在其中发挥重要作用。