运营商将企业和产业互联网视为增长引擎

在之前发布的文章《数字化转型需求催生核心网市场新空间》中,Strategy Analytics 无线运营商战略总监杨光提到中国移动将企业和行业互联网视为 5G 时代增长的希望。 如果我们看一下中国移动过去三年的财务状况,我们就可以理解这一选择。

 

在过去的三年中,中国移动的企业业务实现了两位数的增长,而其消费者业务增长缓慢,甚至有两年出现了下滑。 实际上,全球移动运营商都有相同的经历。 根据 Strategy Analytics 的 Global Wireless Operator Performance Benchmarking 数据库,过去五年里,全球移动运营商的业务收入最高增长率仅为 1.1%。 运营商渴望找到一种新的增长引擎。目前,企业和产业互联网是这一新引擎的希望所在。

 

 

SLA 成为运营商进入垂直市场的敲门砖

不同于 3G 和 4G,5G 不仅可以提供“尽力而为”的移动宽带服务,还可以支持超高可靠和超低时延通信(URLLC)服务。 URLLC 特性与边缘计算和网络切片技术一起,使运营商有能力保证无线网络上的端到端服务级别协议 (SLA)。SLA 管理能力可以使运营商能够支持某些传统无线网络无法支持的关键任务应用。

 

港口码头集装箱起重机的远程控制,就是一个这样的案例。 根据华为,上海振华重工,中国移动和沃达丰联合发布的《5G 智慧港口白皮书》,为实现对码头集装箱起重机的远程控制,控制信号传输链路的可靠性应高达 99.999%,等待时间应小于 30ms。 3G,4G 或其他传统无线技术很难满足对可靠性和时延如此高的要求。 另一方面,虽然有线技术可以满足可靠性和时延要求,但有线技术无法提供起重机操作所需的灵活性。 5G NR,边缘计算和网络切片结合,可以同时满足可靠性,时延和操作灵活性的要求,是目前通信市场上唯一能满足此类关键任务应用的解决方案。

 

较之传统的“尽力而为”业务,URLLC 所提供的网络 SLA 能力和部署的灵活性能为运营商创造更大的业务机会。 让我们继续以港口为例。 除了对码头集装箱起重机的远程控制外,港口中还有许多其它需要无线连接的应用,例如员工通信,PTT 和调度通信,货物跟踪和管理,设备设施的状态监测,视频监控,船岸通信以及 不需要那么高可靠和低时延的远程控制应用等等。总体来说,港口运营对无线通信有着巨大需求。 传统上,港口运营商会部署专用的通信系统并自行运行该系统。而现在,5G 网络的 SLA 能力可以作为电信运营商切入港口通信市场的敲门砖,通过服务那些需要超高可靠性和超低时延的应用,电信运营商得以进入巨大的港口通信市场,并可以提高企业客户的粘性。

 

新冠疫情可能会进一步增加对 URLLC 应用的需求。在 5G 能力支持下,机器人和 AGV(自动导引车)已被广泛用于运送药品,测量体温,检查隔离患者等场合。可以预计,在疫情逐渐平稳之后,相关的垂直行业,例如医疗保健,应急救援,交通物流等将加快他们的数字化转型步伐。 这可能为电信运营商带来更多的市场机会。

 

利用 5G 确定性网络加速数字化转型

5G 是第一个可以进行端到端 SLA 管理的移动通信系统。提升的网络确定性对于那些关键任务应用至关重要,即 5G 确定性网络。 同时,与有线解决方案相比,无线技术可以为垂直行业用户提供更大的部署灵活性。 因此,5G 确定性网络已受到垂直行业的热烈欢迎。 德国和日本的监管机构已为专用 5G 网络分配了专用频谱,以支持企业数字化转型。 电信运营商和垂直行业企业正在积极探索相应的商业模式和部署方案,以便充分发挥 5G 能力,支持垂直行业应用。

 

垂直应用的场景非常多样,并没有适用于所有情况的解决方案。关于商业模式与部署方案的探索,对于不断扩展 5G 在垂直行业市场的应用具有重要价值。 Strategy Analytics 在报告“Where is the 5G Enterprise Opportunity for Telecom Operators?”中总结了可能的部署模型。 随着基于 5G 技术的产业互联应用的不断增长,我们期待在不久的将来能涌现出更多的部署实践。

 

我们还应注意到,软件与应用是一个健康生态系统的重要组成部分。 电信行业应积极向行业应用开发者宣传 5G 系统的 SLA 保障能力,并鼓励开发者利用这一能力来提升行业应用。

 

正如 Strategy Analytics 运营商战略执行总监 Phil Kendall 的博文《运营商是否应该将 5G 部署计划推迟至 2021 年?》中所指出的那样,新冠疫情“正促使许多企业加快其数字化转型计划,而 5G 在从当前危机中创造出积极性成果方面,可以发挥重要作用。” 我们预计垂直行业对于灵活且具有确定性的网络基础架构的需求将不断增长。 5G 确定性网络可以成为数字化转型过程的加速器。