不久前,媒体报道北美大国联邦通信委员会(FCC)在美东时间 6 月 30 日正式发布声明,认定 H 和 Z 对北美大国国家安全构成威胁,禁止北美大国企业动用 83 亿美元的政府资金,采购这两家公司的产品。之后,国内媒体纷纷报道,但报道中往往把注意力集中在禁止北美大国企业动用 83 亿美元的政府资金购买 H 和 Z 公司的设备上。其实,还有一个动作值得关注,那就是 FCC 希望利用 Open RAN 技术来提升北美大国在技术上的领导地位、加强竞争,减少对海外供应商的依赖,同时降低北美大国通信网络替换成本。

 

 

长期以来,基于大家都懂的原因,设备商虽然在开发产品的时候在接口、架构等方面都是敝帚自珍的,不对外开放,这导致运营商在购买了特定设备商的产品后,由于接口必须互相兼容的原因,必须采购特定公司的其他产品,这使运营商在议价上非常被动。

 

诚然,一些设备商为了抢市场在一开始会给出超低报价,但在以超低报价斩获第一单之后,后续的维护、服务、升级和扩网则是设备商利润的重要来源,因为运营商必须保持兼容,议价上天然处于劣势。

 

白盒化则是相对于设备商那些黑盒设备而言的,通过软件开源化、接口开放化、硬件白盒化来实现模块化组建基站,以降低产业成本,运营商可以实现灵活部署,选择使用自己的 CU、DU,RU、iHub 则通过开放接口实现共享共用。

 

目前,虽然一些中小设备商对白盒化比较感兴趣,但几大寡头显然不愿意白盒化破除自己的垄断地位,因而动作很小,反而是全球运营商对白盒化设备非常感兴趣,并形成了 O-RAN、TIP OpenRAN 等联盟。

 

目前,欧洲英国电信、法国电信、德国电信、意大利电信、沃达丰、TLF,日韩 SKT、NTT、乐天,中国移动、电信、联通,美国 AT&T、Verizon、Sprint 都是 O-RAN 联盟成员,致力于推动通信设备白盒化。

 

沃达丰在南非,土耳其和英国进行了 OpenRAN 相关的技术验证和实验局,并计划在 14 个国家建 10 万站 Open RAN 站点。日本 NTT 则联合富士通、NEC、诺基亚实现 O-RAN 跨 4G/5G 联合测试。

 


 

 

中移动曾经发布过 4G/5G O-RAN 双模开放设计云化小站方案,并公开硬件原理图级参考设计,电信则发布了 3.5GHz 5G 室内小基站的参考设计。目前,电信已经在十多个城市完成试点,测试结果显示,5G NR 100 MHz 带宽下,4T4R 与 2T2R 的下行峰值速率分别高达 1420 Mbps、873 Mbps,上行峰值速率分别高达 275 Mbps、178 Mbps。

 

一旦白盒化成为现实,那么,全球中下设备商就可以像当年生产 PC 兼容机那样制造 5G 白盒基站,而且成本比四大设备商的更低,由于接口都是开放的,运营商在部署上也更加灵活,白盒设备必然更受运营商青睐。这样一来,利益损失最大的莫过于爱立信、诺基亚、H、Z 四家公司。

 

铁流认为,FCC 禁令纸老虎,因为禁止北美大国企业动用 83 亿美元的政府资金这只是对现实的确认,H 和 Z 在北美大国市场从来没得到过,自然也没有什么可以失去的。

 

FCC 倡导和鼓励设备白盒化这才值得关注。虽然北美市场虽然和华夏市场不能比,但毕竟是一个大市场,在隔绝 H 和 Z 之后,空出来的市场会成为白盒化设备成长的土壤。毕竟当下几大设备商的 5G 基站技术不成熟,存在 3 倍功耗、3 倍成本、三分之一覆盖的问题,北美运营商对于这种 5G 基站会搞一些试点,试一试,测一测,或者作为“最后 300 米”的延伸,但不会大规模部署。

 

 

一旦白盒设备成熟起来,特别是在成本和功耗上有所改进的话,北美运营商将有可能大规模采购白盒化设备。如果白盒化成为大势所趋,四大通信设备商利用专用设备建立起来的垄断帝国必然崩塌,全球会兴起一大批做白盒设备的中小设备商,正如当年全球兴起一大批做 PC 兼容机的整机厂,这对于 H 和 Z 而言,无异于釜底抽薪,打破过去积累下的壁垒,不得不参与到白盒基站的市场竞争中,与一批中小厂商同台竞技。