谨以此文记录 LoRa 技术在中国成长的点滴历程,让我们共同期待 LoRa 产业百花盛开的样子。

 

物联网的发展与繁荣离不开各从业人员的坚持与努力,作为物联网行业的深度观察者和研究者,物联网智库致力于从物联网整个行业中挖掘出有价值、有深度、有共鸣的内容,特推出【物深度】专栏以飨读者。本文是【物深度】专栏第 003 篇文章,主角为低功耗广域网领域非授权频谱阵营中的代表——LoRa。

 

在低功耗广域物联网(LPWAN)领域内,分立着两大阵营:授权频谱阵营中以 NB-IoT 技术为首,其在国内外运营商、设备商、模组和芯片厂商等产业生态的力推之下风风火火的进行,并入主 “东宫”成为 5G 的一部分;非授权频谱阵营中以 LoRa 技术马首是瞻,它的发展历程则像是灰姑娘的逆袭,在国内的发展几经坎坷之后,在全球生态伙伴的努力下最终发展成为全球的事实标准。

 

“我做 LoRa 这么多年,也观察这么多年,在中国,在世界,听过也见过很多非常优秀的 LoRa 应用,很多合作伙伴在用 LoRa 做有意义的事情——或改变了人们的生活方式,或改善了社会的基建,大家受益良多。但即便如此,我也并不认为 LoRa 已经全面爆发了,相反,我认为 LoRa 还处于一个初期阶段,它迟早会全面的爆发,但不是现在,它还需要时间,还需要过程。” 

 

Semtech 中国区销售副总裁黄旭东对 LoRa 的未来充满了信心和期盼。

 

LoRa 是一种线性调频扩频调制技术,它的全称为远距离无线电(Long Range Radio),因其传输距离远、低功耗、组网灵活等诸多优势特性都与物联网碎片化、低成本、大连接的需求不谋而合,故而被广泛应用于物联网各个垂直行业中。
 
而发现并在全球推广 LoRa 技术的正是一家美国半导体企业 Semtech 公司。
 
时间回到 2012 年,这对当时的 Semtech 来说,是其发展史上一个关键的节点。在这之前,Semtech 已经是低功耗无线网领域举足轻重的企业,凭借在 FSK 技术上的优势,其业务范围已经涉及工业、电子抄表等诸多领域。
 
但是,一时的成败并不能代表什么,一家企业活得长久的秘籍在于不断地创新,带给用户差异化的服务,这种精神也一直存在于 Semtech 的骨子里。
 
彼时,FSK 调制应用在业界实现落地的时间较早,凭借部署简单、抗噪声与抗衰减的性能较好、传输速率较高以及成本较低等特点,备受无线传输用户的青睐。但是,就像当时移动宽带网领域中 3G 与 4G 的时代交替一样,新技术带来的优越性不仅是满足当时的需求,更因为它能凭借创新的技术带来更多的商业价值。
 
黄旭东进一步解释道,在物联网中一直以来存在两个问题,一个是软件层的瓶颈,另外一个是硬件层的瓶颈。软件层的瓶颈随着云数据平台的演进而慢慢得到解决,而硬件层的瓶颈却卡在了性能和成本上。
 
技术迭代一直是通信领域不变的常态,而这些需求的正是促成 LoRa 技术在全球范围内昂扬生长的开始……


01
缘起美国,邂逅瑞士,情归法国

这一切,都要从 8 年前一桩看似普通的收购案开始……
 
1960 年成立的 Semtech 一开始主营业务专注在研发高可靠的电源产品上,但在接下来的 50 年里,Semtech 仿佛开了挂一样,通过一系列的并购,逐渐形成了自身核心的四大产品线,包括信号完整性产品、安全保护类产品、无线和传感类产品以及电源管理和高可靠性产品,成为一家规模较大的半导体巨头。
 
不过,Semtech 似乎并不满足于此,10 多年前,Semtech 收购了一家专注于射频技术的厂商。从此,这家模拟和混合信号半导体厂商开始涉足无线通信领域,并开启了对物联网领域的布局。
 
倘若就此打住,Semtech 公司在主流芯片企业中可能并不起眼,但彼时的 Semtech 已经看到了物联网整体“云网融合”的发展趋势,云数据平台经过数年的沉淀,解决了很多大数据分析中的问题,数据上云似乎也已经成为定势。
 
这一切让 Semtech 更加迫切地想要创新出更好的技术去扩展对客户的服务。
 


因缘际会,Semtech 公司的某个团队在瑞士结识了一家法国的创业公司 Cycleo,并初识了 LoRa 技术。
 

LoRa 网络架构

 

相比当时 Semtech 所使用的 FSK 调制技术,LoRa 在通信距离、芯片兼容性、性能和功耗、成本以及组网方面有着更显著的优势。可以说,只因“一眼”,Semtech 便开始“钟情”于 LoRa 了。
 
不过,当时面对这么好的新技术,任谁也想把这块“奶酪”占为己有,这其中当然也包括了不少 Semtech 在行业中的“老对手”。然而,最终 Semtech 还是以一场教科书级别的“闪电战”完成了对 Cycleo 的收购。
 
2012 年,Semtech 仅用了短短一个季度的时间便将 Cycleo 收入麾下,凭借其技术开发的 LoRa 芯片一时间闪耀整个物联网行业。由此,Semtech 开始在物联网领域逐渐树立话语权,也开启了其在物联网领域的新纪元。
 
另外,虽然 Cycleo 收购案的具体相关细节我们并不清楚,但从黄旭东口中得知,相同的理念驱使着两家公司一拍即合,完成“联姻”的关键。
 
浪漫一直是法国的代名词,毕竟法国浪漫主义一词就起源于中世纪法语中的“Romance”,同样“罗曼蒂克”也是由此转化而来。所以我们会本能的为法国人打上浪漫的标签,但其实浪漫的法国人也有另一面——面对创新时的执着与固执。
 
黄旭东和他的团队曾多次目睹两位 LoRa 技术的发明者几乎彻夜探讨技术上的问题,他说,“有些人将创新放在表面,把投机取巧也称为‘创新’,但他们两个绝对不是这样。他们的创新来自辩论,彼此取长补短。”
 
无论如何,不管是当时 Semtech 与 Cycleo 彼此心心相印,还是 Semtech 竞购战术更高一筹,最终 Semtech 凭借一贯作风,通过并购成为“小而美”的行业领头羊。这场收购之后,对 Semtech 影响深远的是 Cycleo 公司的长距离半导体技术 IP(即 LoRa 技术前身)完美补充了其射频产品线平台。
 
当时,Semtech 公司 CEO Mohan Maheswaran 曾对外宣布,得到 Cycleo 的 IP 完整了公司的产品路线图,它与 Semtech 公司高灵敏度、低功耗射频收发器技术的融合,能够形成创新型的技术和产品,在更长距离的应用中将大大降低基础设施投资的成本,尤其在能源管控、安全、资产管理等领域的应用。
 
几年之后,Maheswaran 的期望也如愿以偿。


02
攻城略地,成为全球事实标准

2013 年 8 月,Semtech 面向业界正式发布了一款名为 LoRa 的新型 Sub-1GHz 频谱的扩频通信芯片,最高接收灵敏度可达 -148dBm,与其他传统的 Sub-1GHz 芯片相比,LoRa 芯片的最高接收灵敏度提高了 20-25dB,体现于应用上则是 10 倍左右传输距离的提升。
 
该款芯片工作在全球各地的非授权频谱上,主攻超远距离的低功耗广域物联网无线通信市场。
 


但是,仅凭一款小小的芯片显然还不足以颠覆物联网行业,要想撼动整个物联网市场,Semtech 收购 Cycleo 公司以及发布 LoRa 芯片只是开始。要知道,在 LoRa 之前并非没有基于非授权频谱的低功耗广域网技术。
 
2013 年之前,包括法国的另一家明星创业企业 Sigfox、拥有超豪华董事会团队的 Ingenu、非营利性组织 Weightless SIG,以及 M2COMM 在内的公司都推出了各自基于非授权频谱的低功耗广域网技术及标准。而处于同一起跑线上,最终却只有 Semtech 的 LoRa 技术跑在了前面,这就要完全归功于 Semtech 在 LoRa 推广上的后续运营策略了。
 
“物联网市场这么大,不乏想象空间,Semtech 没把握说自己一家去撼动,所以我们需要与合作伙伴共同去努力,这不光是我们自己的心愿,因为开放、合作是 LoRa 发展的唯一途径。”黄旭东谦虚地说道。
 
的确,生态化运营是一项技术从少数人使用变为得到广泛认同的重要途经,尤其在科技领域,技术需要被广泛的认可才有生存的价值,否则只会被时代所淘汰。就像当年由英特尔带领的创业公司团队所推出的 WiMax 一样,强行推行的后果不只是用户不买账,甚至可能赔上一些公司的“身家性命”。
 
足够幸运的是,Semtech 深谙生态之道,并最终获得了成功。在黄旭东看来,一项技术成为全球共识无非三步,第一是认识它,第二是接受它,第三是利用它。
 
2015 年 3 月,是 Semtech 让世界了解 LoRa 这一项新技术的开始。在巴塞罗那举办的世界移动通信大会(MWC)上,Semtech 公司联合 Actility、思科、IBM、Orange 等企业共同成立 LoRa 联盟(LoRa Alliance),联盟的一个最重要的使命便是推动 LoRaWAN 规范在全球的普及。
 
毫无疑问这是一箭双雕的好事。LoRa 技术是一种线性扩频调频技术,在当时作为一种私有技术核心而言,它属于 Semtech 公司所独有。而 LoRaWAN 协议则定义了使用 LoRa 技术的端到端标准规范以及网络的系统架构,是一种开放性的标准规范,包括联盟成员 Semtech、Actility、思科、IBM 等众多厂商及运营商的技术专家都是 LoRaWAN 协议标准的建立者。
 
这种以产业生态的方式将标准公开并进行推广的策略,一方面保证了 Semtech 公司私有技术和产品的商业利益,另一方面也打开了潜在的全球低功耗广域物联网无线通信市场。随着市场的演进和联盟的发展壮大,Semtech 在近两年也将 LoRa 芯片设计作为一种半导体知识产权(IP),授权给了法国的意法半导体以及中国的阿里巴巴投资企业遨捷科技(ASR),用以设计制造不同的形态的 LoRa 系统级芯片(SoC),为更大的 LoRa 生态和应用市场提供多源化的硬件支撑。

截止到今天,LoRa 联盟不负众望已经成为全球运营最为成功的物联网联盟之一,拥有成员已达 500 多家。此外,LoRa 联盟推出的基于 LoRa 技术的 LoRaWAN 这一开放性协议在全球各个国家得到了大量厂商的支持。
 
尤为值得一提的是,2018 年,中国的腾讯、阿里巴巴、京东三大互联网巨头相继以 Sponsor 会员的身份加入 LoRa 联盟,这在当时震惊业内,同样也体现了 LoRa 在中国的发展之道。
 
在国内,也有一个基于 LoRa 技术发起的中国 LoRa 应用联盟(CLAA)。LoRa 技术面世之后几乎以星火燎原之势遍地开花,2016 年中兴通讯与 Semtech 在深圳总部签署协议,联合发起成立中国 LoRa 应用联盟,用以规范行业标准,确保联盟成员之间设备可以互联互通。
 
随着 LoRa 技术在全球的成功推广,Semtech 公司的股价也开始水涨船高——尤其在 2015 年 9 月后,Semtech 公司的股价出现了明显的持续攀升。LoRa 让 Semtech 不仅成为了一家新兴的物联网企业,更使其在物联网市场中占据了举足轻重的地位。


03
星星之火,可以燎原

如果把 LoRa 技术在全球的扩展比喻为一场燎原之势的大火,那么 Semtech 公司也仅仅算作是一个点火的人,或者是一颗微小的火种。
 
星星之火,可以燎原,其关键就在于外部环境对火势造成的影响。
 


根据 GSMA、华泰证券研究所等公开资料显示,未来低速率、高时延市场占据物联网连接的 60%,这部分市场目前大多还处于空白状态,市场前景十分广阔,应用场景也十分丰富,可谓低功耗广域网的主要市场。
 
在低功耗广域物联网中,授权频谱阵营中以 NB-IoT 为“一哥”,而 LoRa 在非授权频谱阵营中一马当先,虽然在外界来看两者之间是直接对手,但从市场反馈来看,即便是在近年 NB-IoT 风风火火大肆圈地的阶段,LoRa 仍然保持着强势的增长劲头。
 
就芯片出货量来看,近两年 LoRa 芯片一直保持着 40%-50%的增长速度。目前,LoRa 芯片全球市场的出货量还超过了 1 亿颗,其中仅国内市场的占比就接近 50%。
 
而取得这些成绩的背后离不开 LoRa 联盟的生态之策。不同于 NB-IoT 的建设多依靠主流电信运营商、设备商,LoRa 网络由于部署灵活,同时基于非授权频谱,让网络运营变得不再是传统电信运营商独有的“专利”。
 
要知道,相比以前,无论是 2G、3G、4G 以及接下来面向万物互联时代的 5G 网络建设,都以运营商为主体,投入大量的资金去部署网络设备,达到覆盖绝大多数的人口的目的。同时,运营商也需要专门付出巨大的代价去竞购专用频谱,再由政府专门发布电信营业牌照,这也形成了运营商固有的壁垒。
 
而基于非授权频谱的 LoRa 网络本身成本很低,且无须竞购频谱和获取电信业经营牌照,这让“新型运营商”入行的门槛降到了最低。在 LoRa 联盟的快速推动下,传统的电信运营商和新型网络运营商均能参与其中,而目前全球也已经有超过 157 个国家和 137 个运营商部署了基于 LoRaWAN 的网络。
 
比如在国外,韩国 SK 电信在 2016 年 7 月 4 日就宣布已经在韩国完成了 LoRaWAN 网络的搭建部署,并宣布了针对物联网服务和未来网络规划的定价,以及在未来一年的时间中,SK 电信投资 1000 亿韩元(约 890 亿美元)用于网络、平台、APP 开发等项目的计划。
 
在欧洲,同样是主流电信运营商,比如 Orange 早在 2015 年就向外界宣布了 LoRaWAN 的部署方案,此外另一家法国电信 Bouygues、荷兰的 KPN 电信集团、瑞士的 Swisscom 电信等等,均在早期就表现出对 LoRa 浓厚的兴趣。
 
在中国,由于我国电信运营商的频段来自于政府的行政划分,因而主流的三大电信运营商在低功耗广域物联网中选择了 NB-IoT 技术。这并未影响 LoRa 技术在国内的推广,LoRa 技术反而以一种别样的姿态在国内开枝散叶,它的身影出现在智慧园区、智慧校园、智慧景区……运营商也从主流电信运营商变成了互联网公司、通信厂商等。
 
2018 年,腾讯、阿里巴巴、京东三大国内互联网巨头以最高会员身份加相继入 LoRa 联盟,甚是提振 LoRa 业界。
 
就以腾讯而言,Semtech 公司大中华区销售副总裁黄旭东说,LoRa 和云是绝配。那么腾讯云和 LoRa 联盟的联姻也应该是绝配。
 
腾讯云物联网的定位在于坚持做全链路物联网基础设施的建设者,形成云、管、边、端的总体物联网产品布局,LoRa 作为重要的无线接入技术之一,自然而然受到腾讯的关注。LoRa 按需组网的方式,也让腾讯看到了那些网络覆盖不到的偏远地区对于灵活、低成本建网的需求。
 
自 2018 年加入 LoRa 联盟后,腾讯率先在深圳部署数百个 LoRa 基站,试水物联网行业应用,此举大幅降低了部署 LoRa 应用的成本和使用门槛。
 
不仅如此,去年 5 月份腾讯云还与全球最大的 LoRa 开放社区 The Things Network(TTN)成为“战友”,建立适合中国发展的物联网开放社区,为国内的物联网开发者、集成商、行业用户提供开放的网络接入服务和丰富的物联网解决方案。
 
可见,市场这双“看不见的手”已经将 LoRa 技术推向了一个有利位置,中国地区正式加入 LoRa 的全球生态当中,并在各大中小企业星火燎原之势的推动下,LoRa 技术的发展呈现出别样的“中国式”风格。


04
应用迸发,百花齐放

在强大的生态体系运营下,LoRa 技术的发展就像插了翅膀一样。全球超过一亿颗 LoRa 芯片的出货量意味着什么?意味着基于 LoRa 技术的创新应用在 300 多个垂直市场开花结果,超 600 多个应用案例在全球各地释放价值……
 


2018 年 9 月,腾讯进行了一场备受业界瞩目的“930 变革”,在这场组织架构升级中,腾讯新成立了云和智慧产业事业群(CSIG),全面负责公司云平台和智能产业关联业务的发展,依托腾讯云、智慧零售、安全、腾讯地图、优图等核心业务,推进云计算、人工智能、物联网等技术与各行各业的融合,为零售、工业、教育、医疗、交通、政务等传统行业的数字化转型升级提供行业解决方案。
 
随着数字化进程向纵深拓展,数字技术跟垂直行业领域越来越深度地融合在一起。在物联网等前沿技术领域,腾讯云已经将科技应用到实际场景中。
 
在中山市小榄镇,用户寻找空闲的户外停车位就丝毫不费力气,腾讯云的团队所打造的智慧停车解决方案,通过在户外停车位安装 LoRaWAN 地磁传感器,实现了车位的实时监控。
 
就连腾讯公司里也有一套智慧化的行政办公解决方案,员工能够利用基于 LoRa 的人员探测器识别会议室的空闲状态,达到及时释放会议室资源,提升会议室利用率的目的。同样的道理,LoRa 技术还被用到了“智能寻坑”上,帮助办公楼里的员工定位空闲的洗手间“坑位”。
 
在今年的疫情防控中,以“科技抗疫”为主题的产品一直以来备受关注。得益于腾讯物联网生态的持续丰富,以腾讯连连为核心腾讯云物联网正在为产业提供全套 B2B2C 的开放平台服务。基于自身在物联网以及人工智能领域的平台化能力,通过打通硬件、云平台、小程序以及健康码等环节,帮助各类企业打造全链路的智能防疫体系。

比如,腾讯云物联网团队基于物联网开发平台 IoT Explorer,以“腾讯连连”小程序为载体,联合业内的门磁设备厂商推出的基于 LoRa WANLoRaWAN 的物联网“云封条”,就彻底贯彻了“非接触式”防疫的原则,不仅提升了效率,还极大降低了人员接触风险。
 
显而易见的是,腾讯也深入贯彻了 LoRa 的生态之道,今年由于疫情的原因,2020 年腾讯云 IoT 创新大赛依然成功吸引 344 个参赛团队的参赛,并有 117 个 LoRaWAN 公开社区网关在国内各个城市中落地,众多来自企业及大学的开发者基于腾讯云 IoT Explorer 平台完成了创新性的技术产品和解决方案。
 
大企业的大担当,这大概就是腾讯云的物联网之道。
 
与腾讯的厚积薄发不同,门思科技和利尔达作为最早一批投身于 LoRa 技术的企业,更多是来自于年轻人的热血与初见新技术时的渴望。
 
2013 年 Semtech 公司对 LoRa 技术的推广刚刚起步时,在国网的办公大楼里做了一些测试,从 2005 年就开始闷头从事无线产品研发的赵明飞马上意识到,LoRa 这项技术的诞生是革命性的。随后几个年轻人一商量,“我们还年轻,要不然就干一干!”
 
几个月后,北京门思科技有限公司成立了,当时的第一目标群体是抄表。2014 年,门思科技几乎做了全球最大的 LoRa 项目,仅在电表这一个应用中,门思科技单一项目的出货量就达到了 25 万。快速成长起来的小企业很快吸引到了 Semtech 的注意,也是在这之后,门思科技顺利加入 LoRa 联盟。
 
2018 年,集“天时地利人和”三要素,门思科技和阿里云牵线成功。入局抄表领域让门思科技“一炮走红”,对于智慧城市、智慧园区的深刻见解也让其看到了更加广阔的发挥空间,在阿里云的菜鸟物流园区中随处可见门思科技的杰作。
 
菜鸟园区是阿里云定义的一个未来园区,一个智慧化的园区。在门思科技看来,交付不仅是产品的交付,还是一种服务能力的交付。门思科技的竞争对手由于交付不力,曾在凛凛冬日里挨家挨户敲门,只是为升级自己的设备,而门思科技因为打造了底层系统,只需远程升级即可。虽然是一件小事,却足以看到门思科技在这数年的中沉淀。

“我还很年轻,为什么不去闯一闯”和“看准了就去做”便是门思科技的信仰。
 
无独有偶,2013 年,重点投入无线领域的利尔达发现,在 FSK 之外还有一种名为 LoRa 的技术更让人着迷。LoRa 组网灵活,稳定性强,而且,在他们的测试中发现,LoRa 技术的单点传输距离可达五公里以上。
 
技术上的优势让利尔达决定了投入到 LoRa 中去。目前利尔达在 LoRa 领域中布局了模组、LoRaWAN 系统以及基于 LoRa 的应用。因为早期深耕于表计行业的缘故,在 LoRa 的布局上,利尔达也选择了率先切入这条熟悉的赛道,随后又拓展至烟感、地磁等应用。
 
而未来,利尔达还将目光放到了电力、智慧园区、智慧农业、智慧家居等领域。在电力方面,利尔达已经联手 Semtech 与国家电网开始了相关项目的洽谈工作;在智慧园区方面,利尔达从 2017 年至今先后承接了无锡鸿山小镇、阿里巴巴智慧园区、杭州梦想小镇等数十个物联网项目,除了表计类应用,还有车辆管理、环境检测等不同应用。
 
在今年疫情期间,基于 NB-IoT 技术的门磁名声大震,而基于 LoRa 技术的门磁虽然较为低调,却也“屡立战功”。由于 NB-IoT 受限于运营商的基站覆盖,所以某些地区、园区可能无法使用 NB-IoT 网络,而 LoRa 灵活组网的方式自然而然就成为 NB-IoT 网络的一种补充方式。看到疫情期间的特殊需求,利尔达也是主动出击,尽量满足市场所需。
 
低调和务实,在需求中渴望创造价值,这便是你看到的利尔达。
 
而在行业之中,还有一批企业凭借多年无线产品研发经验和行业积累,即便是迟几步发展,却也能很快追赶上的企业,比如紫光旗下新华三集团。
 
2016 年才开始布局物联网的新华三,大有后来者居上的气势,是自大?非也,新华三从 IT 基础设施到物联网,多年深耕于无线领域的经验早已为其发展物联网业务奠定了坚实的基础。在向客户培训时,将 NB-IoT 比作 4G 网络,将 LoRa 比作 WiFi 就是最好的证明。
 
新华三在产业链中的定位也十分清晰,从服务园区客户出身,做好人与人、人与物、物与物的连接是本分。与上述部分企业不同的是,新华三在策略上聚焦基于 LoRaWAN 标准的网络产品和物联网平台,很少涉及应用层,但由于对于学校的需求有着深刻的理解,目前在校园场景的智能门锁、智慧消防、能耗管理等多个领域的场景化方案均有涉猎。
 
新华三物联网解决方案经理杜利征说,对于 LoRa 整个产业的发展而言,优先选择行业头部客户实现应用落地,因为行业更相信榜样的力量。
 
不论是互联网巨头,还是模组厂商亦或者是应用厂商,毫无疑问的是,LoRa 产业链上的所有参与者都在致力于 LoRa 技术的繁荣。
 
而从市场推动的结果来看,就生态而言,LoRa 生态圈的开放让参与者更加多样化;就应用而言,行业场景突破单一应用的限制,正以最快速度迸发出更多应用;就趋势而言,LoRa 技术在低功耗广域物联网非授权频谱中的角色越加明显,未来前景也越发明朗。


05
七年长跑,正待花开

2017 年 12 月 14 日,工信部一则名为《微功率短距离无线电发射设备技术要求(征求意见稿)》的发布,彻底将 LoRa 技术推上了风口浪尖。这则征求意见稿中的某些条款直接影响到低功耗物联网的组网和连接问题,可能导致非授权频谱 LoRa、Sigfox、ZETA、Weightless 等通信技术受到重挫,甚至有行业人士将其解读“为 NB-IoT 发展扫清障碍之举”。
 

 


而幸运的是,在两年时间里,通过 LoRa 产业上下游百余家企业的“自救”,工信部最终平衡各方诉求,在最新的《征求意见稿》中,删除了对低功耗广域网产业发展限制最严的规定,针对微功率设备监管制度的“靴子”终于落地。(详请可见文章:百花齐放的物联网产业曾差点“跌倒”在爆发之前……丨物深度 002)
 
2019 年 11 月 28 日发布的新版《征求意见稿》最终为 LoRa 产业的发展剔除了一切疑虑,不过,业界对于 NB-IoT 和 LoRa 的低功耗广域网头名之争却依然争执不下。
 
而就这个问题,笔者所接触的受访者几乎都给出了一致的答案:“市场需求仍然是驱动技术成长的重要因素,LoRa 还有很大的成长空间。从某种意义上来说,NB-IoT 与 LoRa 虽然对立,却也并无冲突。”
 
从对立面来看,NB-IoT 与 LoRa 的竞争关系主要存在于应用领域,比如较为典型的表计类应用,但在某些领域中,两种技术已经积累了各自的应用场景。而且就前利尔达 LoRa 产品线经理(现泰科兴业副总裁)徐海所言,技术制式不同一般不会成为客户选择解决方案的直接原因,反而完整有效的解决方案才是关键。
 
从技术层面讲,NB-IoT 与 LoRa 原本就是互相补充的两种通信制式,套用杜利征的话,NB-IoT 是 4G,LoRa 是 WiFi。就生活中的场景而言,移动网和 WiFi 两种网络模式的无缝切换是支撑起一个人在联网的时代里工作、学习、娱乐的保证,置于产业场景下,NB-IoT 与 LoRa 亦是同理。
 
从市场层面讲,NB-IoT 与 LoRa 有各自合适的需求场景,NB-IoT 基于电信运营商的公网,无需企业自建网络;LoRa 组网灵活,且能满足对于数据安全要求较高的应用场景的需求。
 
所以,无需对 NB-IoT 与 LoRa 的关系进行臆想,各有所长,也各有所短。就像国内运营商在实际物联网网络部署中,也在用 LoRa 等非授权频谱方案来补充和完善其网络。

 

06
结语

一棵树从种子落地,到破土而出,再到枝繁叶茂,中间所经历的困难是无法想象的,而好的土壤就是保证这棵树存活下来,成长为参天大树的根本。从 Semtech 公司播下种子开始,到阿里云、腾讯云、门思科技、利尔达、新华三、中兴克拉、IBM、思科、博世、SK 电信、Orange、国内运营商……等 LoRa 生态的滋养,LoRa 在国内、在世界的开枝散叶肉眼可见。
 
LoRa 还没有爆发。走过了“萌芽期”,正在经历“成长期”的 LoRa,相信很快将能迎来“硕果期”,让我们拭目以待。