5G 时代必定是一个综合、异构的通信体系,而其他通信技术也必将随着 5G 时代的到来迎来新的机遇。ZETA 凭借国产自主和技术完全替代的优势也更加凸显出竞争力,成为物联网广大“毛细血管”市场中的重要补充技术之一。

 

物联网低功耗广域网络市场经过多年的商用历程,如今已经形成了多元化接入、多场景部署的局面。虽然在铺天盖地的宣传中,都为它们泛泛的概括出“广泛覆盖、海量连接、超远距离传输、极低成本”等特点,但在各技术中“修炼”出的差异化优势仍造就了各自不同的市场基因。

 

近日,在上海举办的第三届 ZETA 中国联盟日上,诺基亚贝尔正式宣布加入 ZETA 中国联盟,并成为联盟的副主席单位。自主研发 ZETA 技术的纵行科技也带来了包括 ZETA 通信模组、ZETag 模组、ZETA 智能车载网关和 ZETA 边缘计算服务器四款全新产品。作为与 5G 融合创新发展的 LPWAN(低功耗广域网络)技术之一,ZETA 将补全万物互联市场存在的空白,赋能物联网行业应用创新和商业变革的能力。

 

事实选择,ZETA 与 5G 融合发展

在物联网通信领域,有两个“门派”分别发展,互为补充。授权频谱以 5G、NB-IoT、LTE-Cat 等技术为代表,非授权频谱以 ZETA、LoRa、SigFox 等技术为代表,在市场的自发选择下,每种技术都拥有各自适应的应用场景。

 

今年以来,随着 5G 新基建的推进,以及全球 5G 全面商用步伐的加快,以 5G 以及 NB-IoT 为代表的通信技术越发深层次的渗透到各行各业中,并在今年抗击新冠肺炎疫情中大显身手。但这并不意味着 5G 为主的新一代通信技术就能充分满足物联网通信市场对于技术多样化的需求。在笔者看来,5G 与其他非授权频谱的融合创新发展,才是保证物联网多样化、个性化、差异化市场需求的关键,而作为具有国产自主知识产权的 ZETA 将具有更大的发展潜力。

 

 

第一是适应国际环境,消除行业担忧

从当前国际环境来讲,2020 年是极具特殊性的一年。在中美贸易战的背景下,中美两国逐步脱钩,引发的科技之战持续升级,自主可控也成为产业安全、可靠发展的基石性准则。而 ZETA 在面对技术“卡脖子”问题上则无需担忧。ZETA 作为纵行科技自主研发的纯国产技术,在从芯片、模组、协议、终端、网络到应用的全产业链上都已经做到了和国内产业伙伴的协同合作,全栈赋能,与其他 LPWAN 技术相比,更加可靠,无需担忧技术封禁造成的供应链问题。

 

 

同时,ZETA 的野心又不仅在国内。放眼全球,ZETA 作为国内技术出海的标杆,率先在日本进行了商用化落地,并成立了 ZETA 日本联盟,去年,更是吸引到日本三大运营商 NTT DOCOMO、KDDI 和软银的加盟。而在今年的 ZETA 中国联盟大会上,作为全球第二大电信设备厂商的诺基亚贝尔的加盟则更为纵行科技“星火燎原”的全球规划增添了一把火。双方计划推出“5G+ZETA”网络产品,以及输出更多的行业解决方案,将助力 ZETA 在国内乃至全球市场得到长足发展和推广应用。

 

第二是补全物联网“毛细血管”市场

物联网市场不仅只有智能手机、平板等标准化的产品,千差万别的应用场景、各垂直应用领域造就了物联网极度的碎片化,这也就呈现出明显的多样化需求。在物联网通信市场,以授权、非授权频谱为阵营的供应商,基于差异化的服务需求,互为补充,创造出大而全且多元化的综合性供应链体系。

 

此前,在业界早已形成了“10%-30%-60%”的共识,其中 60%则是指 LPWAN 主导的低速网络市场。其中以 NB-IoT 和 LoRa 最为外界熟知,更有两者各占 LPWAN 半壁江山的说法流传业界。但在更多的网络选择、更加灵活组网方式、更低成本以及更加优质的客户体验等条件下,ZETA 国产自主和技术完全替代的优势也更加凸显出竞争力,成为物联网广大“毛细血管”市场中的重要补充技术之一。

 

来自诺基亚贝尔行业解决方案总经理邵震宇用了一个巧妙的比喻阐述了 5G 和 ZETA 的关系,他说,“5G 和 ZETA 形成了场景上的互补,你可以理解 5G 是一个非常豪华的航空母舰群,而 LPWAN、ZETA 可能就是其他舰艇,针对某一个领域里面做到定点打击的技术。”

 

锐意创新,ZETA 将大放光彩

物联网通信市场是一个庞大的异构市场,众多技术在其中发挥着不可或缺的重要作用,ZETA 作为其中之一的典型通信技术,并非仅靠国产情怀和市场空白就能获取收益。在笔者看来,主要有三大优势助力 ZETA 在国内甚至全球遍地开花。

 

 

首先,技术升级。ZETA 拥有超低功耗、超大连接、超低成本、超广覆盖的技术优势,除此外,与其他 LPWAN 技术相比,ZETA 还具有灵活部署、自组网等长处,可以极大满足企业用户对自主性、快速性的要求,弥补现有 LPWAN 技术的缺陷。

 

而在大会当天纵行科技创始人兼 CEO 李卓群还介绍了 ZETA 最新的升级,相比 LoRa,ZETA 所采用 Advanced M-FSK 调制技术进行升级,这种全新面向低功耗物联网的高性能信号调制解调方式,一方面能够兼容现有的低阶 FSK 通信制式的芯片实现广域覆盖;另一方面,基于高阶 FSK 频点信号的正交特性,在同样灵敏度的情况下,采用该技术的 ZETA 模组通信速率可达 LoRa 的 3 倍,而在同样的速率下,极限接收灵敏度还比 LoRa 优 5.3dB。在该技术的应用之下,ZETA 在密集城区、终端时速 60km/h 时,典型传输距离可达 3-5km。

 

其次,极低成本。在 LPWAN 市场上,低成本是最致命的杀手因素之一,比如当前 NB-IoT、LoRa 模组的成本已经达到了 5 美元以下的水平,但这一成本可能对于很多物联网行业终端来说可能还只是一个临界水平,即在这一成本之下用户仅仅会开始“考虑”采用的物联网方案。

 

在活动当天,纵行科技与中移物联联合推出 ZETA 通信模组,该模组除了从软件到硬件(从处理器到射频的每个芯片)都实现了全栈国产化,更重要的是其报价仅为 17.99 元,远低于同类型产品,可广泛应用于车载运输、建筑、工业等领域;另一款轻量级 LPWAN 模组 ZETag 的报价也仅为 6.99 元,相比同类 LoRa 产品其成本仅为一半。

 

同时,李卓群还信心十足的表示,其模组产品的价格在明年还将在技术升级的基础上实现继续下探,加之其产品满足柔性物联网需求,凭借超低功耗、超低成本的通信模块和柔性电池,使其成本低到一次性使用完后可丢弃的程度,这无疑将充分满足物联网行业大规模终端部署的需求。

 

再者,生态基础。ZETA 作为由一家企业推出的技术标准,能在众多标准中脱颖而出,离不开合作伙伴的支持,它不只是由一家科技企业单独推广,而是以联盟的方式建设产业生态,这就包括成立 ZETA 日本联盟和 ZETA 中国联盟。2018 年 8 月底,ZETA 日本联盟成立后,在不到一年的时间里,ZETA 产业生态呈现加速发展的态势,不仅在会员数量上,也反映在项目落地成果上。

 

而据笔者了解,今年以来,包括日本东丽、东浩兰生、稻畑产业等在内的数十家企业又相继加入 ZETA 联盟,ZETA 技术应用进一步被拓展,已形成了楼宇、物流、农业、工业、智慧城市等垂直行业成熟落地方案。

 

结语

5G 时代必定是一个综合、异构的通信体系,而其他通信技术也必将随着 5G 时代的到来迎来新的机遇。不过,经过市场的大浪淘沙,低功耗广域网络已经进入落地检验的阶段,用户真正关心的不再是哪种技术标准的优劣,而是具体的基于哪项通信技术形成的全栈解决方案能够击破用户实际中存在的痛点。