德国电信 10 月 19 日表示,该公司在地球的平流层成功测试了一个空中基站,希望将移动网络信号带到地面网络无法到达的偏远地区。

 

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德国电信及其合作伙伴英国初创公司 Stratospheric Platforms 表示,一架在 1.4 万米高空飞行的遥控飞机,成功地将机载天线连接到地面 4G 网络。


德国电信表示,这个空中基站可以覆盖周围 140 千米的区域。在本月早些时候的试航期间,该空中基站处理了来自地面智能手机用户的语音和视频通话,以及数据下载和网页浏览。


德国电信 CEO 蒂姆·霍特吉思(Tim Hoettges)表示:“在每个人都能连接互联网之前,我们不会停止努力。平流层网络可以覆盖到目前还无法覆盖的地区。”


在平流层托管基站,可以保证 5G 网络支持的自动驾驶汽车等创新所需的快速反应时间。但是,虽然空中天线提供了比卫星更快的速度和成本优势,但保持它们在高空构飞行也是一个设计上的挑战。


德国电信合作伙伴 Stratospheric Platforms 表示,其轻量级平台的翼展为 60 米(与波音 747 相当),但重量只有 3.5 吨,能在高空停留约 9 天。该飞行器使用零排放氢燃料电池系统,比太阳能电池产生的电力要多得多。机载天线重 140 公斤,能够完成 200 座地面基站的工作。

 

事实上,采用无人机来解决覆盖问题,可以避开昂贵的光缆铺设和铁塔机房建设。相比较现存的基站,搭建空中无线网络的话,成本相对较低廉,不会遭到人为破坏,不用耗费大量的人力财力物力搭建基础设施。虽说“空中基站有它独有的优势,但不可否认的是,这些项目仍然面临着重大挑战。

 

此前,据《日经亚洲评论》报道,软银集团将联手谷歌母公司 Alphabet 在距离地表 20 公里的地方建立一个空中无线网络基站。


据两家公司介绍,该基站将通过无人空中运输工具被运送到平流层中,投入运用后,将提升偏远地区的高速移动网络覆盖范围。此外,它还会兼容 5G 网络服务。


该计划的核心是一种被称为高空伪卫星(HAPS)的设备,而软银旗下企业 HAPSMobile 将与 Alphabet 子公司 Loon 将会共同开发这个项目。目前,这两家子公司都在致力于开发高空飞行网络服务设备,前者用一个大热气球携带装备,而后者则使用大型无人驾驶飞机。

 

并且两家子公司还发布联合声明称,合作可能是产品技术被市场采用的关键。双方就一些内容正在展开讨论,这些内容包括是否可以使用彼此的技术、让双方的空中和地面网络设备标准化,以及共同参与监管等。并且它们预计这个项目将在 2020 年初期完成商业化运营。