5G 的更大价值和更广阔空间在于支持国民经济各垂直行业的转型升级,5G 专网由于能够针对垂直行业多样化的需求进行定制,成为达到这一目的核心手段。不过,行业用户的多样化需求,也赋予了大量群体投身于移动通信网络的机会,5G 网络的投资和运营群体呈现多元化,不再是电信运营商专属,因此运营商面对着多元化主体的竞争。对于投资和运营着 5G 公共网络的运营商来说,5G 虚拟专网不仅能提升其通信管道价值,也是其应对 5G 专网多元化竞争的而重要手段。

 

运营商收入提升的利器

近日,贝尔实验室发布报告称,全球每年对 ICT 技术、应用和服务的支出额将从 2020 年的 2.8 万亿美元增长到 2030 年的 6 万亿美元,其中,2030 年对基于 5G 的 ICT 技术、应用和服务的支出将达到 4.5 万亿美元。

 

 

贝尔实验室所定义的基于 5G 的 ICT 技术主要包括 5G 公共 / 专用网络、边缘和云基础设施及服务、人工智能服务等。从贝尔实验室的预测数据可以看出,到 2030 年专用网络的支出将达到 8000 亿美元,超过基础连接的 6000 亿美元,其中基础连接包括电信运营商提供的公共移动和固定网络。在贝尔实验室看来,5G 专用网络将成为创新生态系统中的核心通用技术之一,因为私有网络将实现所有行业的变革。

 

5G 专网有多种形态,根据用户需求和成本敏感不的不同,可以进行不同程度的定制。举例来说,在对工业需求的基础上,5G-ACIA(5G 产业自动化联盟)在 2019 年 7 月就发布了工业场景下 5G 非公共网络(NPN)白皮书,提出了独立模式、混合模式 2 大类、4 种具体模式的行业专网参考部署模式:

 

模式一是完全独立的行业专网

模式二是无线共用,其他部分专用

模式三是无线和控制面共用,其他专用

模式四是基于公网的虚拟专网

 

在今年月 3GPP 冻结的 5G R16 标准中,其中涉及非公共网络(NPN)的标准,也给出了独立部署和非独立部署两种方式,与 5G-ACIA 此前给出的参考架构基本类似。可以看出,3GPP 5G 标准制定也在充分参考行业需求。

 

5G-ACIA 提出的专网 4 类部署模式

 

其中,5G 虚拟专网是基于 5G 公网向行业用户提供能满足其业务及安全需求的专用虚拟专网,是为行业用户提供定制化的可部分自主运营的网络服务的核心载体,虚拟专网是专网形态中成本最低的一类,但同时也是能够充分利用运营商优势和资源的专网形态。

 

从贝尔实验室的预测数据可以看出,未来 5G 专网的价值将超越纯粹公网连接,这是源于通用性和差异化所能获取的价值。公共网络提供的是同质化的服务,用户没有服务等级协议(SLA),在网络服务中不会得到高质量通信的保证,当然这种同质化的服务也是同质化、竞争充分的价格;而专用网络具备定制化、服务等级协议的特征,给予用户差异化的服务,而差异化的服务也意味着差异化的收费。

 

当运营商能够为用户提供“千人千面”的网络服务时,也可以向每一个用户收取不同的费用,因此专网也是运营商提升收入的利器。

 

5G 专网部署需权衡多方面因素

对于行业用户来说,以独立模式部署 5G 专网当然能够提供最安全的隔离和专属性的资产,但并非所有行业用户都可以任性进行独立模式部署,5G 专网部署实际上需要权衡多方面的关系。

 

(1)多种类型业务需求的权衡

国民经济各垂直行业中大部分企业一般都存在多种类型业务,这些业务对于通信网络服务的需求差异化较大,因此对于通信方案的选择需要权衡多种业务的需求。

 

以工业为例,一般该行业中的企业都有广域业务和局域业务,局域业务包括工厂和园区内的生产和管理型业务,广域业务包括物流、供应链、产品出厂后的生命周期管理等,这些不同业务对网络性能要求不同。企业在数字化转型中对于通信网络服务的选择需要综合考虑广域和局域业务的需求,最终能够实现各类业务的兼顾,而不是简单地进行 5G 专网的独立部署。

 

(2)多种数据隔离需求的权衡

各行业对所产生的海量数据有不同的隔离需求,比如工业企业生产控制业务主要在园内进行,其产生的数据涉及企业核心要素较多,因此对安全保障的要求也较高,所以有核心数据不出园区的需求;对于一些信息类的业务,比如工业企业园区内的信息传递以及与园区外的信息交互,相对于生产业务,其安全级别相对低一些,可以不用专属网络。对于数据隔离需求的多样化,也决定了对网络服务需求的多样化,因此选择 5G 网络服务时需要进行权衡,以合适的方案包实现企业对数据的管理。

 

(3)成本的权衡

成本与 5G 网络专属性是相辅相成的,独立模式部署 5G 专网虽然专属性最高,而成本也一定是最高的。正如笔者在此前文章中指出,5G 专网的分层分级类似于航空公司的服务,可以根据成本敏感性提供专机、头等舱、公务舱、经济舱等不同专属等级的服务。如果建设和使用成本过高,投入成本明显超过预期收益,那么企业也不会使用费用高昂的 5G 网络。

 

(4)自主运维的权衡

5G 专网的专属性也意味着企业对网络具有一定的自主性。一些行业用户希望对部署在自己企业内部的网络有一定的运营管理权限,如根据自身业务对 5G 网络进行随时的调整,也能够随时查看专网的质量、效果等。具有一定自主运维权限对于行业用户来说是其所希望的,但是大量行业企业并非通信业专家,完全的自主运维意味着行业企业也要有专门的通信运维专业人员。因此,自主运维的度需要把握,最终要进行权衡。

 

在以上要素权衡下,抛开运营商自行进行独立部署的 5G 专网可能并不适合大部分行业用户,而 5G 虚拟专网则有更大的受众面,加上运营商自身拥有的各类资源,可以更低成本为行业用户提供不同定制化的专用网络服务。

 

虚拟专网是性价比最高的专网服务业态

工信部信息通信司司长闻库在一次公开场合中曾提到,5G ToC 网络并不能完全适用于行业用户的需求,需要在多方面进行改进,包括:

 

一是网络部署考虑园区覆盖,实现行业核心业务数据不出园区;

 

二是园区的公网和行业业务的同时承载,为消费者和行业的应用同时提供服务,并实现两种服务安全隔离;

 

三是核心网轻量化,让企业可以用便宜的价格建设自己的 5G 网络;

 

四是提供对外平台,行业客户能够自行简单便捷管理园区的网络。

 

当前,运营商推出的 5G 虚拟专网服务也是向着 ToB 方面改进后提供的,包括虚拟专网考虑到不同场景和不同安全隔离要求,通过公网和虚拟专网结合满足各类业务需求;核心网轻量化、对外服务平台也在逐渐完善中。

 

实际上,运营商对于 ToB 用户不仅仅提供虚拟专网,在虚拟专网之上,还在推出更高定制化的各类形态专网的服务。

 

例如,今年 7 月,中国移动推出了 5G 专网优享、专享、尊享三类服务模式,其中优享和专享更多基于 5G 公网,通过网络切片、边缘计算等技术,实现公网专用,尊享则对基站、频率等专建专享,是完全独立的专网模式;紧接着在今年 8 月,中国联通也发布了三款 5G 专网产品,即 5G 虚拟专网、5G 混合专网和 5G 独立专网,与中国移动的专网产品体系类似,都是通过虚拟专网服务更广阔的行业用户,同时提供定制化、专属化更高的混合专网和独立专网,为要求更严苛、成本敏感性更低的用户提供服务,当然这些用户的数量也大大低于虚拟专网的数量。

 

虽然有不同等级的专网产品,但是虚拟专网是所有因素权衡后性价比最高的专网服务业态,面向的也是服务群体更为广阔。通过虚拟专网差异化服务收取差异化费用,加上千行百业更为广泛的用户群体,可以说虚拟专网将有可能成为未来运营商 5G 收入中占据较大份额。同时,通过公共网络、虚拟专网、混合专网和独立专网多种形态网络服务的组合,形成满足多样化需求的一揽子通信服务方案,也是构建运营商在 5G ToB 领域竞争力和护城河的重要措施,来应对其他新的 5G 网络投资运营者的挑战。

 

在上周召开的国际通信展上,工信部信息通信发展司副司长刘郁林致辞中指出,总体来看,5G 虚拟专网各项工作有序推进,在第三届绽放杯 5G 应用大赛总决赛项目中,70%以上项目采用了 5G 行业虚拟专网部署方案。可以看出,5G 虚拟专网正在成为服务 5G ToB 领域用户中不可或缺的工具,将支撑运营商向着超越公网价值的新领域进军。